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RUINAS DE AYUTTHAYA, QUÉ VER EN UN DÍA EN LA CAPITAL DEL REINO DE SIAM

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“Prefiero tener poco y recorrer el mundo, que tener el mundo y sólo recorrer un poco”…..

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Situada a 76 kilómetros al norte de Bangkok se sitúa Ayutthaya, la antigua capital del Reino de Siam.

Ayutthaya, convertida en la actualidad en un parque histórico, es un lugar en el que podemos contemplar la magnífica arquitectura, los bellos budas y las ruinas de los templos de una ciudad que era conocida como la Venecia de Oriente, en referencia a los canales de agua de la recorrían de norte a sur y por ser un enclave estratégico y de gran importancia del comercio en Asia.

Ramathibodi I fundó el reino de Ayutthaya en 1351, en la cuenca del río Chao Phraya, una fértil llanura que se encuentra justo al norte de la actual Bangkok. Los thai de Ayutthaya fue el primer pueblo de la zona que se llamó “siamés”, y de ahí acabaría derivando el nombre de todo el país. A finales del Siglo XIV, Ayutthaya era ya el Reino más importante y poderoso del Sudeste Asiático.

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Cuando uno camina por las ruinas de este recinto arqueológico, enseguida se da cuenta de la magnitud y gloria que esta ciudad debió suponer en tiempos pasados. Lo visitamos en época estival, cuando el sol y el calor no tienen justicia, y aún así disfrutamos de esplendores de épocas pasadas en las que los ayuttayas creían que los antiguos Reyes del Reino Siam poseían poderes divinos, en los que el monarca estaba incluso por encima de la ley.

Nadie, salvo los miembros de la familia real podían mirarle, ni dirigirse a él. La sociedad se establecía en un rígido sistema de castas donde cada persona era asignada con un valor numérico en función a su rango. Todos tenían un precio: los esclavos, los hombres libres, los aristócratas, ¡e incluso el rey! por su supuesto, por un precio impagable por un mortal.

En 1767 la ciudad fue arrasada por los violentos ejércitos birmanos dejando la ciudad en ruinas, el mismo estado en el que se puede visitar en la actualidad.

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Parque histórico de Ayutthaya: Qué ver en un día.

De entre todos los lugares, ruinas, y monumentos que componen el parque histórico de Ayutthaya, destacamos las principales visitas que se pueden realizar en un tour de un día. Es preferible llegar a un acuerdo con un taxista y hacer el recorrido de los desplazamientos en vehículo con aire acondicionado, acordando y negociando un precio para las horas de visitas que creáis convenientes, sobre todo si viajáis en época estival y/o con niños (como fue nuestro caso) porque el calor en esta zona de Tailandia es extremo.

 Wat Yai Chaya Mongkol

Este Monasterio  Real es la estampa típica de Ayutthaya, con su arquitectura en forma de estupas o chedis y sus cientos de estatuas de budas vestidos con túnicas amarillas. Fue construido para unos monjes venidos de Sri Lanka y que habían estudiado con un venerado maestro. Está custodiado por una enorme colección de bellos budas.

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Es una gozada perderse por las hileras de budas y respirar el silencio y la paz que trasmite el monasterio. Esta parte de la antigua capital Ayutthaya es la que se encuentra en mejor estado de conservación. El monasterio data del año 1357 y su nombre, Wat Yai Chaya Mongkol, significa el gran monasterio de la victoria afortunada, en referencia a una victoria del pueblo Tailandés ante el pueblo Birmano.

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El gran templo o monasterio de Wat Yai Chaya Mongkol mide 62 metros de altura y está formado por más de 28000 toneladas de ladrillo. El interior puede visitarse, pero lo mejor de este monasterio no es el interior, sino las fantásticas vistas desde lo alto de las escaleras a todo el parque histórico.

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Viharn Phra Mongkol Bophit: El gran Palacio de Ayutthaya

El  Gran Palacio de Ayutthaya, llamado Viharn Phra Mongkol Bophit, fue construido en el año 1538. Lo más destacado de Viharn Phra Mongkhon Bophit no es su arquitectura, sino la inmensa estatua de buda que hay en su interior (una de las más grandes de Tailandia). Dicha estatua de buda mide 12.45 metros de altura (sin contar la base) y 9.55 metros de ancho. Sin duda es imponente.

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Wat Lokayasutharam

Además del buda reclinado del complejo Wat Yai Chaya Mongkol en Ayutthaya y del famoso Wat Pho de la ciudad de Bangkok, tenemos esta gran escultura de buda reclinado tallado en cemento llamado Wat Lokayasutharam. Este buda, cuya cabeza reposa sobre una flor de loto, tiene unas dimensiones de 8 metros de alto y 37 metros de largo. Este lugar sagrado es un centro de peregrinaje famoso en Tailandia y un lugar muy fotogénico porque es fácil encontrar bonitas imágenes de fieles realizando ofrendas y rezando. Aunque el buda suele estar ataviado con la túnica de color amarillo tan propia de Ayutthaya, durante nuestra visita el buda carecía de ella.

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El lugar te cautiva por las imágenes de devoción de los fieles, las velas y ofrendas que dan un colorido especial al lugar, y el olor a incienso sagrado que te atrapa los sentidos, aunque la visita sea al aire libre, creando una atmósfera muy especial.

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Wat Mahathat

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Una de las fotografías más impactantes de las ruinas de Ayutthaya es la estatua de la cabeza buda entre las ramas de un árbol centenario que está ubicado en el templo Wat Maha That. El templo Wat Mahathat de Ayutthaya fue construido en el siglo XIV, y a este lugar, le hemos dedicado un relato especial llamado: la leyenda del buda decapitado y el árbol sagrado, una historia fascinante que merece un artículo en sí misma, y que podéis leer al completo en el siguiente enlace:

“La leyenda del Buda decapitado y el árbol sagrado”.

Wat Ratchaburana

Muy cerca de la cabeza de buda Wat Mahathat están los restos de Wat Ratchaburana que data del año 1424. Del exterior de estas ruinas de Ayutthaya destacan las 2 torres y los magníficos grabados en piedra al estilo de los Templos de Angkor en Camboya. Wat Ratchaburana es el monumento a la lucha por el trono del reino de Siam, levantado en el mismo lugar donde murieron sus contendientes.

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En el interior de las torres se situa la cripta, a la que se accede bajando una angosta escalera.

Aunque la cripta ya no guarda los restos mortales de los hijos del rey, sí pueden contemplarse los murales en las paredes, además de los múltiples objetos preciosos y estatuas que fueron recuperados de su interior (actualmente expuestos en el museo Chao Sam Phraya).

Como curiosidad contamos que este lugar fue saqueado en el año 1957 y afortunadamente, la policía pudo atrapar a los ladrones recuperando más de 100 kilos de oro y más de 2000 artesanías de valor incalculable.

Wat Phra Si Sanphet

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El magnífico templo de Wat Phra Si Sanphet se alza en el mismo lugar donde estaba ubicado el Palacio Real del Reino de Siam. Este complejo de Ayutthaya data del año 1448 donde lo más destacado son las 3 estupas o chedis que contenían las cenizas de tres reyes de Ayutthaya: el rey Borommatrailokanat (chedi este), el rey Boroma-Rachathirat III (chedi oeste) y el rey Ramathibodi II (chedi central). El templo de Wat Phra Si Sanphet fue el escenario elegido para firmar alianzas entre pueblos y también era utilizado como capilla privada de la familia Real Tailandesa.

Wat Chai Wattanaram

Terminamos la visita con el fabuloso templo de  Wat Chai Wattanaram: En el año 1630, bajo el Reinado de Prasat Tong, fue cuando se construyó el precioso Templo de Wat Chai Wattanaram, de estilo Khmer y que es, en mi opinión, uno de los lugares más bonitos de Ayutthaya por su ubicación junto al Rio Chao Phraya y por su excepcional belleza armónica. Un lugar que te regalará excelentes fotografías.

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 El parque histórico de Ayutthaya fue declarado Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO en el año 1991, y es una visita obligada si se viaja a Tailandia.

Recomendaciones:

  • Una forma muy recomendable de visitar el Parque Histórico de Ayutthaya es en bicicleta. Puedes hacerlo por tu cuenta alquilando las bicis allí mismo, siguiendo la ruta que te proponemos en el post. Pero si prefieres hacerlo con un guía y de una forma más organizada, te recomendamos estos tours  (en inglés, incluyen almuerzo):

  • La excursión de día completo en crucero por el río con guía local (en inglés) desde Bangkok incluye la entrada de los templos, recogida en tu hotel, el traslado en autobús con aire acondicionado, y la vuelta en crucero en un bonito tour con comida incluida tipo buffet desde el que podrás disfrutar de las fabulosas vistas del Palacio Real y del Templo del Amanecer desde el río.  Es una bonita manera de combinar la visita a Ayutthaya y disfrutar de un tranquilo crucero a la vuelta. Incluye la visita a la ida del escénico Palacio Real de Verano Bang Pa-In.

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Datos prácticos: Cómo llegar por libre desde Bangkok

  • En tren: Sale de Railway Station (Hua Lamphong Rama IV Rd.), todos los días y cada hora desde las 06.40 horas hasta las 22.00 horas.
  • En autobús: con A/C Cada hora y media salen buses del  “Northern bus terminal” ubicado en  Phaholyothin Road. desde las 05.30 hasta las 19.20 horas. Sin aire A/C: salen durante todo el día desde las 05.30 hasta 19.20 horas
  • En minivan *Nota: las minivan salen ahora de la estación de buses de Mo chit.
  • En taxi: acordando el precio ida y vuelta previamente desde Bangkok, y cerrando los traslados del día completo
  • Para hacer tus reservas de transporte, te recomendamos este excelente buscador 12Go Asia, nosotros lo utilizamos muy a menudo por lo sencillo de su utilización, y porque muestra precios y asientos disponibles en tiempo real.

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Escenas cotidianas de la vida tomadas en Ayutthaya….

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Y por último, no olvides lo siguiente:

Es mejor viajar bien, que llegar….

(Buda)

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