EL PARQUE DE KHAO YAI, LAS SELVAS CERCANAS A BANGKOK

Khao Yai parque nacional cerca de Bangkok

EL PARQUE DE KHAO YAI

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El Parque Nacional de Khao Yai, cerca de Bangkok es la reserva natural más antigua de Tailandia, y está declarada Patrimonio Mundial por la UNESCO.

El parque de Khao Yai cubre 2168 km cuadrados, e incorpora uno de los mayores bosques monzónicos intactos en la parte de Asia continental. Cuenta con más de 3.000 especies de plantas y árboles milenarios así como una gran variedad de animales salvajes de fácil avistamiento: cerca de 200 elefantes salvajes, osos, ciervos, nutrias, murciélagos, gibones, macacos y hornbills (cálaos), 392 especies de aves y mariposas, tigres y leopardos (éstos no son nada fáciles de ver) cocodrilos, y numerosas serpientes, entre las que se incluyen grandes pitones.

el parque de Khao Yai

Las visitas al parque de Khao Yai, cercano a Bangkok, se pueden hacer por libre, acudiendo al centro de visitantes, donde se sacan los permisos de visita al parque, e información de las distintas rutas y de alojamientos sencillos. También se pueden contratar guías, que es lo más recomendable y práctico para la visita del parque de Khao Yai. La otra opción es contratar el alojamiento ya con las actividades incluidas, que es como hicimos nosotros, en una estancia de dos noches en un lodge en las cercanías a la entrada del parque.

Los tours por el parque de Khao Yai son muy completos, y tienen una duración que oscila entre medio día a varios días. Nosotros escogimos el tour de visitas de día y medio (más abajo damos todos los datos prácticos), y lo disfrutamos muchísimo. Esta reserva nos regaló las fantásticas fotografías con las que ilustramos este relato.

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Aquella mañana de Julio amaneció soleada y fresca. Nos levantamos temprano para desayunar y empezar nuestro trekking de día completo por las selvas del parque a las 8.00 am. Nos vinieron a recoger puntuales. Nuestro guía, un muchacho profundamente conocedor de aquellas selvas, nos contagió de inmediato con su energía y entusiasmo.

La visita al parque de Khao Yai, comenzó visitando el Santuario Espiritual, situado a unos veinte minutos en coche de nuestro alojamiento. Allí pudimos admirar a los fieles presentando sus ofrendas (algunas de lo más curiosas), mostrando su respeto a Buda, y a las deidades protectoras de los bosques.

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A continuación, se nos dio una breve charla teórica sobre lo que encontraríamos durante la visita al Parque de Khao Yai, y cómo se programaría las excursiones del día. Como estábamos en el monzón, nos recomendaron ponernos unos calcetines protectores anti-sanguijuelas, esos temidos gusanos muy frecuentes en la jungla en época de lluvias. En este aspecto tuvimos mucha suerte, ya que como no había llovido en los días anteriores, no nos encontramos con ninguna.

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Nos advirtieron también del riesgo de malaria, dato que desconocíamos, así que nos cubrimos el cuerpo y nos aplicamos repelente especial para las zonas tropicales cada hora en las zonas descubiertas. Hicimos una caminata por la jungla de unas 4 horas, y de dificultad media (debido al intenso calor y la humedad tropical).

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Íbamos con nuestro hijo de 7 años, y tengo que decir que lo disfrutó a tope. Vimos varias familias de gibones, ardillas gigantes negras, ciervos Samba, macacos cola de cerdo, y ¡hasta marcas de garras de oso en los árboles!. DSC_0020

Aunque no vimos serpientes, sí vimos hormigas gigantes y mariposas de bellos colores junto con insectos muy interesantes. Lo que más nos impresionó fueron los árboles milenarios de grandes lianas que parecían sacados directamente de una escena del Jurásico.

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La segunda parte de la ruta, se realiza ya en zonas de selva baja y altas hierbas, para llegar a las torres de avistamiento del parque de Khao Yai,  desde donde pudimos observar numerosas especies de aves, y bonitas panorámicas de los confines del Parque Nacional. Sin duda, fue un trekking muy instructivo y una lección muy práctica de ciencias naturales, donde aprendimos a identificar huellas de vida silvestre, a buscar animales salvajes, y a disfrutar de fotografías de naturaleza.

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Después de la larga caminata, fuimos a comer a la zona de restaurantes habilitada por el parque, donde fue una experiencia comer en las mesas al aire libre, y observar los animales de las cercanías, especialmente las familias de macacos y ciervos, que nos regalaron estas bellas instantáneas.

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Después de la comida proseguimos nuestro trekking de día completo por el parque de Khao Yai,  rumbo a la famosa cascada de Heaw Suwat, donde se rodó la conocida película de Leonardo DiCaprio “La playa”, lugar en el que estuvimos unos minutos descansando y escalando por sus escurridizas rocas, hasta llegar a la base de la preciosa caída de agua.

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Tras esa visita, caminamos un par de kilómetros más, para llegar a otra cascada más grande, Hew Narok, a la que se accede por un bonito puente de madera, que es un mirador a la selva, y bajando por unas escaleras muy empinadas. El área alrededor de la cascada es la zona de alimentación habitual de los elefantes salvajes que habitan en la reserva. Se han producido accidentes ocasionales cuando los elefantes caen del acantilado, y desgraciadamente, mueren.

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La cascada tiene tres niveles de caída, pero según te acercas, empiezas a escuchar el espectáculo que te espera pocos minutos después: La tromba de agua suena feroz e imponente. Cuando ya alcanzamos el último tramo de escaleras, pudimos por fin disfrutar de las grandiosas vistas: Al estar en época de lluvias, el agua caía con gran fuerza y caudal, y lucía así de espectacular e impresionante en su último nivel.

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De vuelta al logde paramos en varios miradores por la carretera que rodean al parque de Khao Yai, para avistar familias de elefantes salvajes. Una visita muy recomendable.

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Pero lo que más nos impresionó del Parque de Khao Yai, sin duda, y por eso lo he dejado para el final, fue la excursión que realizamos la tarde anterior: el llamado “tour de los murciélagos”.

La excursión consiste en visitar el interior de una de las cuevas donde habitan estas nocturnas criaturas (situada junto a un bello templo budista), para luego acercarte a las bocas de las grandes cuevas donde, justo antes del atardecer, se pueden observar durante más de una hora seguida cómo miles y miles de murciélagos comienzan a salir en estampida de sus guaridas a cazar insectos, dibujando un espectáculo en el cielo original y único.

Cuando llegamos a los verdes campos abiertos del parque de Khao Yai, situados junto a las altas grutas, había ya en el lugar un grupo de turistas de unas seis personas, situadas junto a unas jóvenes monjas budistas, que también esperaban el momento de la salida, pacientemente sentadas en los campos, con sus miradas implorantes al cielo.

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Llegamos bastante antes del crepúsculo, y nos asombramos cuando vimos que aquellas criaturas empezaban a alzar el vuelo ferozmente, saliendo de sus escondrijo en inmensos grupos de individuos.

Son imágenes realmente impactantes y un espectáculo para la vista, ver cómo miles y miles de murciélagos salen a la vez de sus cuevas al caer el atardecer, a la caza de insectos. Durante más de una hora salen de su mundo de oscuridad, inundan los cielos, y forman infinitas parábolas de extrañas y bellas formas ondulantes en el horizonte, aleteando sus alas creando sonidos extraños, al mismo tiempo que las nubes se tornan de cálidos colores, que se funden en rojos intensos, hasta la llegada del ocaso. Un espectáculo maravilloso y único.

Sin duda, una de las puestas de sol más increíbles que la naturaleza puede ofrecernos…

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Otras imágenes tomadas de la salida de los murciélagos….

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Y con este broche de oro cerramos nuestra visita a la bonita reserva natural del parque de Khao Yai.

DATOS PRÁCTICOS del Parque de Khao Yai:

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Fuente: “khaoyaiguide.com”.

Dirección del Parque de Kho Yai:

Amphoe Pak Chong, Nakhon Ratchasima 30130 Pak Chong, Nakhon Ratchasima 30130. Horario de apertura: Todos los días 08.00 a 17.00 h.  Contacto: 02-562-0760

Precio de la entrada del Parque de Khao Yai :

Adultos 400 baht y el niño 200 baht. La cuota de un vehículo es de 50 baht.

Cómo llegar:

El parque de Khao Yai está a unos 205 kilómetros de Bangkok.

  • Si viajas en autobús, hay bajarse en Pak Chong y continuar en un mini-bus hasta la puerta del Parque de Khao Yai. La tarifa es de 15 baht y servicios se proporcionan de 06 a.m. a 5 p.m. Se tardan unas 3 horas aprox. desde Bangkok.
  • Puedes llegar en tren: Tienes que bajarte en la Parada de Pak Chong (Northeatern line). El tren te dejará en el centro del pueblo. Los trenes salen de la estación de Hualamphong en Bangkok a las 10:10, 11.25, 14.00, 16.35, 19.10, 19.45, 00:05, 00:40, 01:25, 02:25. (Verifica horarios con antelación por si éstos hubieran sido modificados). En el siguiente buscador de transporte puedes ver horarios y precios actualizados de los trayectos:

TREN/BUS A KHAO YAI

Powered by 12Go Asia system
  • También puedes llegar en minivan, que salen desde la estación de autobuses de Mo Chit en Bangkok hasta el pueblo de Pak Chong. Precio: 160 baht por persona.

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¿Cómo hacer las excursiones por el Parque Nacional?

Hicimos las excursiones citadas contratándolas directamente desde el alojamiento donde nos hospedamos. Estos son nuestros recomendados por sus precios, calidad, y ubicación.  Haz click en los nombres para más información:

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Por último, si quieres profundizar en los parques nacionales de Tailandia, te recomendamos la lectura de este otro relato: Pincha en la fotografía para acceder al artículo.

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