ISLAS GILI EN INDONESIA: 7 FORMAS DE DISFRUTARLAS

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“Toda historia tiene un final, pero en la vida, cada final es un nuevo comienzo.”

ISLAS GILI EN INDONESIA

Islas Gili: Con esta bonita cita se nos dio la bienvenida a la isla de Gili Air en Indonesia. Llegamos en una barcaza procedente de la isla de Lombok . A la llegada, un carromato tirado por ponys nos recogió el equipaje y nos trasladó a nuestro bungaló en la orilla del mar. El interior del carromato estaba forrado por bellas frases llenas de sabiduría, por encima de todas ellas, rezaba ésta, que se nos quedó grabada para siempre…

Islas Gili en Indonesia

Vista aérea de las Islas Gili, fuente: ingili.com

Gili significa “Isla” en lengua Sasak: Las islas Gili en Indonesia son, probablemente, unos de los pocos paraísos casi vírgenes que quedan en el mundo. Es increíble que todavía perduren lugares así en el mundo.

Con coloridos y abundantes arrecifes de coral, y unos impresionantes fondos marinos (paraísos de buceadores), aguas turquesa cristalinas, calles de arena, aceras inexistentes, y vehículos de motor completamente prohibidos, este trío de atolones que son las islas Gili, exhiben al viajero una forma de vida prácticamente en extinción: El alumbrado público es prácticamente inexistente, y tampoco hay rastro de policía. Dicen que no hace falta. El agua potable tampoco existe en las islas Gili, ésta tiene que ser  transportada a diario, en grandes barcazas desde la vecina Isla de Lombok. Así de relajada es la vida en las islas Gili: en estas islas el tiempo se detiene…

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Cuando uno llega con la barca local, la primera vista que percibe de las islas Gili, son las cabañas de hojas de palma a pie de una playa de arena blanca inmaculada, rodeadas de cristalinas aguas de múltiples tonalidades: la viva imagen del paraíso.

embarcadero-de-Gili-Air-IndonesiaCuando llegas a la isla de Gili Air no hay embarcadero: Literalmente saltas al agua que te llega por las rodillas, coges tu maleta al hombro, y caminas hasta llegar a la orilla. Así de sencillo, y ése es el adjetivo que define a esta isla. Una isla sencilla, de gentes sencillas, amables y cercanas. La isla es tan pequeña que sólo hay un camino de tierra que la bordea al completo. Un paseo alrededor de la isla te lleva una hora y media. No hay coches ni motos. El principal medio de transporte es la bici y el cidomo (carros de caballos pequeños o ponys).

Las islas Gili son tres joyas, tres gotas de tierra en medio del océano Índico, tres atolones justo enfrente de la isla de  Lombok. Son tres islas que parecen iguales y que, sin embargo, son bastante diferentes en carácter y concepto. Sólo tienen una cosa en común: alguna de ellas te cautivará.

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  • Gili Trawangan: Aquí se ha concentrado el turismo dedicado al ambiente más sonoro y musical, más moderno y sofisticado, más joven y animado.

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No alcanza los 2 mil habitantes pero tiene una gran animación. Sin duda, es la más visitada. Son famosas sus fiestas en muchos de sus locales, junto a la playa, hasta altas horas de la madrugada. Es la más alejada de la costa de Lombok, la más turística,de mayor oferta hotelera.

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  • Gili Meno: Esta isla se encuentra en el medio. Y es la más pequeña de las tres. No alcanza ni el medio millar de habitantes. Es muy tranquila. Dicen los nativos que es la perfecta para perderse de todo, y de un tiempo a esta parte la llaman “la isla de las lunas de miel”. Todos los alojamientos se encuentran en la franja este, que es donde se encuentran sus mejores playas. Algunos hospedajes se encuentran en su interior, junto a algunos lagos que, dependiendo de la época del año, se secan.

  • Gili Air: La isla en la que nos hospedamos. Posee numerosos bungalós repartidos por toda la isla que se mezclan entre palmeras y cocoteros. Es muy rural, en el corazón de la isla todavía se pueden observar los campos de cultivo, y los búfalos de agua.

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Sus playas de arena blanca y gruesa, y restos de coral, son estrechas pero preciosas, con aguas que las rodean de un azul turquesa limpio y transparente, llenas de corales y habitadas por peces de colores y tortugas marinas, de fácil avistamiento. A pocos metros de la orilla estás como en un acuario. Eso si, no olvides llevar zapatos de agua o escarpines, para no dañarte los pies.

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La isla tiene varios cafés y bares tranquilos para contemplar las puestas de sol. No se oye ni un ruido de motos, ni de coches, salvo algún barco, tan sólo el rumor de las olas. Es una isla ideal para pasar unos días haciendo nada.

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Las islas Gili son tres islotes de forma redondeada, planos, con mucha palmera y vegetación en todo su perímetro. Las islas Gili se encuentran a 2 horas y 30 minutos en lancha rápida desde Bali. 

Si te interesa un traslado seguro en lancha rápida (2,5 horas), con una compañía que no estima en la seguridad, y de confianza del blog, puedes informarte desde el siguiente anuncio. Se admiten cancelaciones, hasta un día antes sin cargos, por si cambiaras de opinión.

A continuación relatamos de cómo disfrutar de la maravillosa isla de Gili Air a través de 7 experiencias…

1. Disfrutar de sus aguas cristalinas y arrecifes de colores

En estas aguas el buceo y el snorkel son excelentes: en ellas nadan miles de peces de colores y son un paraíso del buceo. Abundan las tortugas, los peces loro, los caballitos de mar, las mantas, y los peces aguja. A pocos metros de la orilla es fácil encontrar arrecifes con abundante y sorprendente vida marina.

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Un día llegamos a avistar hasta cinco crías de “tiburón puntanegra”, a tan sólo 20 metros de la orilla, y alertados por unos pescadores locales, disfrutamos de las vistas dentro del agua. A pocos metros de la costa encontrarás camas balinesas, y tumbonas con techos de paja donde puedes estar descansando el tiempo que desees, y nadie te dirá nada. La vida es muy relajada aquí y los lugareños se toman todo con mucha calma.

Son muy frecuentes las escuelas de buceo con instructores que enseñan en varios idiomas en las islas Gili, incluso en español, en jornadas intensas de tres a cuatro días, y a precios magníficos. Nosotros aprovechamos para sacarnos el curso de PADI OPEN WATER: La diversidad marina aquí es magnífica.Las-Islas-Gili-en-Indonesia-buceo-snorkel

Las islas Gili son uno de los mejores destinos del mundo para buceadores: la belleza de los fondos marinos y la abundante vida marina, son asombrosas en este lugar: Tortugas verdes y tortugas Hawksbill, pez globo gigante, peces corneta, pez ángel, esponjas de barril, morenas, pez cofre, pulpos de arrecife, pez trompeta, barracudas, pepinos de mar, peces nemo y peces payaso, entre otros.

Existe además un lugar, entre Gili Air y Gili Meno donde es posible bucear entre obras de arte, rodeado de estatuas y esculturas submarinas de artistas de renombre como Jason deCaires Taylor.

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Esculturas submarinas en las Islas Gili. Crédito: “www.underwatersculpture.com”.

2. Rodear la isla en bici o caminando

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Es un placer disfrutar de un agradable paseo de una hora y media, con baños marinos incluidos, bordeando el atolón por el único camino de tierra que existe, y dar la vuelta al completo a la isla. Puedes hacerlo en un agradable paseo caminando (o en bici) y verás preciosas playas vírgenes, zonas de avistamiento de tortugas, estrellas de mar, y mucha vida marina a pocos metros de la costa.

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Las coloridas barcas de pescadores dan al paisaje un toque rural muy auténtico, especialmente al atardecer, cuando los pescadores regresan de realizar las faenas del día.cómo-llegar-a-las-Islas-Gili-en-Indonesia

Las tiendecitas de artesanía donde venden pareos, bonitos collares de conchas y piedras volcánicas y adornos hechos de nácar, se alternan con las sencillas casas de los isleños, pequeñas tiendas de bebidas frescas y helados, y los bungalós hoteleros, generalmente sencillos, aunque con todas las comodidades que puedas soñar.

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3. Cenar en la orilla de mar con los pies en la arena, a la luz de las velas y bajo las estrellas

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chill-out-bar2Una experiencia increíble. Lo hicimos todas las noches: hay varias opciones de restaurantes de excelente calidad con cocina indonesia y occidental, a precios irrisorios para el bolsillo occidental. Se poder degustar la experiencia de un buen pescado fresco a la brasa, brochetas de marisco, hamburguesas a la brasa, arroz Nasi Goreng, entre otros cientos de especialidades culinarias.

Mientras, tienes tus pies cerca de las olas y en la arena de la playa. Los restaurantes suelen estar decorados tipo chill out con mesitas de madera y bambú en la misma orilla, y velas perfumadas de colores, coloridos farolillos y música relajante. También tienes tumbonas para después de la cena, y así disfrutar de una buena copa para terminar el día escuchando el relajante sonido de las olas.

4. Disfrutar de puestas de sol de postal

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Disfrutar de puestas de sol de postal, mientras se disfruta de un refresco, o una cerveza Bintang bien fresquita en alguno de los chiringuitos, con tumbonas a lado de la playa, sentando en la orilla; o si te alejas más, entre gente que se encuentra meditando y haciendo yoga en el ocaso.

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Mi hijo, abrazando el atardecer….

Hay una energía muy positiva en esta isla, y es muy agradable disfrutar de puestas de sol en solitario, o rodeados de algunas personas haciendo yoga y saludando y meditando con el astro sol. Para los que estén interesados, hay un par de sitios en el centro del pueblo en los que se puede practicar yoga en sesiones guiadas, y a precios muy asequibles. Esta isla nos regaló excelentes postales, haciéndonos disfrutar de algunas de las mejores puestas de sol que habíamos visto en nuestra vida.

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5. Disfrutar de la hospitalidad de la gente local y el ambiente relajado de la isla

A los dos días de estar en Gili Air ya conocí a gente que sigo recordando con muchísimo cariño: la gente de estas islas es encantadora, intentarán comenzar cualquier conversación a la primera de cambio, y sin esperar nada a cambio, salvo practicar su inglés y conocer un poco más de nuestra cultura: son muy sociables y hospitalarios.

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Al día siguiente ya llamaban a mi hijo por su nombre. Les encantan los niños: Recuerdo con mucho cariño a muchos isleños, con esa curiosidad que les caracteriza a los indonesios, para saber de qué país lejano eres y qué te ha traído hasta allí; tuvimos varias conversaciones interesantes durante varios días. Son también muy comunes las fogatas en la playa: Un entorno perfecto para terminar el día, conocer gente de cualquier parte del mundo, y “abrir tu mente” a otras culturas.

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6. Disfrutar de las noches estrelladas

Gracias a la nula contaminación, y a la poca luminosidad de la isla, es posible disfrutar de cielos increíblemente estrellados, que no verás en ninguna otra parte del mundo. Disfrutar del silencio bajo una noche estrellada, y observar el romper de las olas del mar es una gozada para los sentidos.

7.  Dejar fluir y disfrutar del momento…..

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Gili Air te atrapa con su ambiente tranquilo y relajado, al que estamos ya poco acostumbrados en nuestro “primer mundo”: En las Islas Gili el tiempo transcurre extraordinariamente lento. Aunque el sol se empieza a esconder a las seis, los días son largos e intensos.

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Da mucho tiempo a hacer muchas cosas, y mucho tiempo a no hacer nada. La atmósfera es relajada. No hay televisión, ni radio, ni internet a veces… Son frecuentes los cortes de luz, pero no importa. Los días transcurren sencillos, sin preocupaciones ni estrés.

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Cuando uno viaja, el tiempo parece transcurrir en una dimensión muy diferente a la realidad que estamos acostumbrados. Una de las cosas que más admiro de Indonesia es que siempre hay tiempo para todo. La vida transcurre muy relajada (eso no quiere decir que sea fácil), pero la gente no vive estresada. Ahora significa quizás “ahora”, quizás “en cinco minutos”, o “quizás mañana”, pero una vez que te adaptas a ese ritmo y dejas fluir los acontecimientos, todo es mucho más sencillo: hay que dejarse llevar y estar abierto a las improvisaciones y sorpresas te ofrecen el país y las islas Gili.Playa-de-Gili-Air-paraíso

Vivir siempre en el presente es un pensamiento y una forma de vida muy común en el Sudeste Asiático y, sinceramente, la vida fluye y es mucho más sencilla así. Es más fácil improvisar a medida suceden los acontecimientos.

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En Gili Air me dio mucho tiempo a pensar, a conectar conmigo misma, y a observar “desde fuera” el ritmo y la vida atropellada que tenemos en las grandes ciudades. El presente, como su nombre indica, es un regalo. Viajar me ha ayudado a descubrir nuevos caminos y rincones que desconocía….especialmente interiores….

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“NO SHOES, NO T-SHIRTS, NO PROBLEM”…( “Sin zapatos, sin camiseta, sin problemas”..)  

Típico eslogan que encontrarás a la entrada de algún restaurante. No me calcé en varios días, y sentí la libertad…

CONSEJOS PARA DISFRUTAR DE GILI AIR

  • Dejarte llevar….. Aquí el concepto del tiempo no existe. Las esperas forman parte de la vida relajada de la isla. Esperar la comida solicitada puede llevarte a veces más de una hora de espera. Relájate y disfruta del entorno mientras tanto.

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  • Las playas desiertas: si te alejas de la zona del embarcadero, a tan sólo 10 minutos caminando, encontrarás playas desiertas para ti solo. Es aconsejable llevar escarpines, muchas zonas en la orilla contienen restos de coral muerto y, ocasionalmente, puedes encontrar erizos y arrecifes de coral en la misma orilla.

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  • Sólo existen dos o tres cajeros en la isla (durante nuestra estancia uno de ellos siempre estaba fuera de servicio, otro apenas tenía saldo, y el tercero nunca supimos dónde estaba…). Las tarjetas de crédito tampoco se aceptan, así que conviene llevar en efectivo el dinero para los gastos.

Gili Air es una isla muy económica en la que te gastarás pocas rupias. Las comidas oscilan entre un euro (al cambio de rupias) por persona, desde los típicos fideos orientales con pollo y verduras, a un menú por unos 3 o 4 euros por persona, por un generoso plato principal de carne o pescado, combinado con patatas o arroz, ensalada, y bebida.

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  • Si quieres hospedarte en la zona tranquila de la isla, como hicimos nosotros, elige la zona oeste. La zona este o cercana al embarcadero, es la zona más animada, y es donde se concentran todos los restaurantes y bares. Nos alojamos en la costa contraria, pero a sólo 15 minutos de la zona de restaurantes, y fue perfecto.paisajes-de-las-Islas-Gili-playa-de-Gili-Air

Nos hospedamos en Villa Senang (haz click en el nombre para ver los precios, habitaciones desde 50 euros en temporada baja), un complejo de excelente calidad y precio, compuesto por cinco preciosas villas con baño balinés. Los dos chicos que lo regentaban eran encantadores y muy hospitalarios, y los desayunos eran, simplemente, espectaculares.

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  • Viaja siempre con un buen seguro médico. La sanidad es muy precaria en las islas Gili, y cualquier percance, por pequeño que sea, puede arruinar tu bolsillo y tu viaje. Te recomendamos Seguros Iati, los seguros que contratamos nosotros en nuestros viajes. Tienen asistencia en español a cobro revertido, y lo más importante, en caso de incidente, tú no tienes que pagar nada, ellos adelantan todos los gastos económicos. Algo que muy pocas aseguradoras hacen. Tienes información detallada de las pólizas, según el tipo de viajero que seas, desde el siguiente anuncio. A nosotros nos encantan, porque al viajar con un niño, tienen asistencia pediátrica, pero también tienen coberturas especiales para mochileros, para viajes de aventura, largos viajes, etc. Además, por ser lector de nuestro blog, obtienes un 5% de descuento.

  • No olvides traerte un pequeño recuerdo de las islas Gili, sus pulseras y collares de conchas son preciosas, coloridas y originales, y están hechas de forma artesanal. Las puedes encontrar en las pequeñas tiendecitas de la isla, y también similares desde aquí.

Las islas Gilis nos cautivaron…. Esperamos que después de leer este artículo, te animes a visitar estas bonitas islas de Indonesia, cercanas a Lombok y Bali, de playas, paisajes, y gentes encantadoras…

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Otras actividades recomendadas:

Si te encuentras en la Isla de Lombok y quieres conocer las islas Gili en una excursión de día completo para hacer snorkel en los distintos arrecifes de las islas, te recomendamos el siguiente tour con traslados y comidas incluidas. En el enlace dispones de información detallada:

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