MARCO POLO Y EL ORIGEN DE LA RUTA DE LAS ESPECIAS

OM VIAJES Y RELATOS

“No sigas el sendero marcado, viaja por lugares no transitados y traza tu propio camino”

Ralph W. Emerson

MARCO POLO Y EL ORIGEN DE LA RUTA DE LAS ESPECIAS

Marco Polo fue el primer gran viajero europeo en contar con detalle la magia del continente asiático. Su libro de viajes El libro de las maravillas del mundo, es un libro de relatos viajeros y aventuras lleno de descripciones de las riquezas asiáticas, que tanto atraían a los mercaderes y comerciantes de la época.

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Imagen cortesía: “ABC.com”

En aquellos días, al igual que en la actualidad, la lectura de los relatos de los viajeros causaban la fascinación hacia lo exótico como una liberación de la rutina cotidiana: el comercio de la seda y las telas exquisitas, el oro y las exóticas especias, las perlas y piedras preciosas… y es que el centro del continente asiático fue cruzado por rutas comerciales muy importantes durante la Edad Media.

Marco Polo y el Libro de las Maravillas

Dragones de Yunnan del Libro de las Maravillas de Marco Polo.

Una de esas rutas es la llamada Ruta de las Especias. El origen de esta ruta tuvo lugar en la anterior Ruta de la Seda que abrió el propio Marco Polo, a través de Asia central para llegar a China y al Imperio de los Mogoles, y que nos detalla en sus relatos viajeros. En el siglo XV la Ruta de las Especias se había convertido en un camino compartido por mercaderes de diversos países.

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Imagen crédito: “humannhealth.com”

Los mercaderes chinos se dirigían hacia las islas de las especias de Indonesiay desde allí llevaban sus cargamentos de especias hacia las costas del Sur de India (la actual Kerala) y Sri Lanka, donde comerciaban con los mercaderes árabes.

Kerala, India

Paisaje de Kerala, en el Sur de la India

En Europa, el comercio de productos provenientes de las “Islas de las Especias” (Islas Molucas, Java, Sumatra y parte de Malasiaestaba monopolizado por los mercaderes árabes, que estaban aliados con los venecianos.

Monumento de los Descubrimientos en Lisboa, en forma de proa de carabela, y de 52 metros de altura.

Pero fueron los portugueses, gracias a sus avances en navegación, los primeros navegantes en explorar nuevas rutas para el comercio de las especias, Lo hicieron a través de la conquista, o por medio de alianzas, en el Sur de la India.

Monumento de los Descubrimientos

El Monumento de los Descubrimientos en Lisboa, con la escultura gigante de Vasco da Gama.

Los nombres a los que se les atribuye la creación de la Ruta de las Especias fueron, en el siglo XVI,  Enrique el Navegante y Vasco da Gama. Vasco da Gama, en 1497, hizo algo increíble: abrir una nueva ruta marítima hasta la India, y lo hizo bordeando África. Desde ese momento Portugal se convirtió en una superpotencia gracias al dominio del comercio de las especias de Oriente. Lisboa pasó a ser la capital de las especias. Se dice que cuando Colón descubrió América, en 1492, lo que en realidad andaba buscando era una nueva ruta para llegar a las Indias, y a las especias de Oriente.

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“La Rosa de los Vientos” en Lisboa, un grabado a escala gigante de las rutas marítimas hacia las Indias de los navegantes portugueses de los siglos XV y XVI, junto al Monumento de los Descubrimientos.

En aquella época Portugal estaba aliado a la Corona Española que, a su vez, se encontraba en encarnizada guerra con el imperio Holandés, desde 1580. Los portugueses cometieron un error fundamental al contratar a los holandeses como mercaderes en Europa, pidiéndoles navegar a las Islas de las Especias para recoger clavo, nuez moscada y canela, pero después de un siglo de completo dominio, los portugueses fueron derrocados por los holandeses, quienes después tuvieron una cruenta guerra con Inglaterra que duró 20 años, y terminó cuando Gran Bretaña se apoderó de la India y de Ceilán, y los holandeses de Java y Sumatra.

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Ruta de las Especias, crédito imagen: “revistas.crfptic.es”.

Robaron el secreto de la ruta a los comerciantes portugueses, y la hicieron suya fundando La Compañía Neerlandesa de las Indias Orientales, que pasó a dominar el comercio de las especias en esta zona del mundo durante dos siglos.

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Crédito imagen: “asiawelcome.com”.

Así se originó la Ruta de las Especias, en las llamadas las Indias Orientales, donde se recolectaban las especias más exóticas que se llevaban hasta la India, país en el que los mercaderes árabes iniciaban la ruta naval hacia occidente. Estos productos se consideraban preciosos, y se compraban con oro por los Príncipes del Renacimiento, que gastaban grandes fortunas por hacerlos llegar a sus mesas: estos manjares eran el clavo, la canela, la nuez moscada, y la pimienta, que preservaban los alimentos, les daba un gran sabor, y con los que incluso podían hacerse mágicas pociones medicinales. Pero, efectivamente, había que ser muy rico para disfrutar de esos manjares. A la Isla de Java habían llegado los mercaderes y comerciantes más intrépidos buscando una de sus especias más exóticas: el clavo.

hoteles en Java

Las antiguas mansiones coloniales de los comerciantes holandeses en la Isla de Java, ahora reconvertidas en hoteles.

El clavo, procedente de la isla de Java, se utilizaba con fines medicinales para posteriormente usarse en la cocina, con la finalidad de preservar carnes y pescados. En la isla de Java se plantaba una especia de clavo para celebrar el nacimiento de cada niño: Si el árbol florecía, era un buen presagio para el recién nacido, a quien se ponía un collar de clavos como protección contra los malos espíritus y las enfermedades.

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Especias, crédito: “magenis.es”.

Las especias han sido parte de la vida humana a lo largo de su historia, y hoy en día siguen siendo ampliamente utilizadas por sus propiedades conservantes, aromatizantes, potenciadoras del sabor e, incluso, por sus conocidas propiedades terapéuticas.

En un viaje a la India, las especias inundarán nuestro paladar, nuestra vista, y nuestros sentidos, de forma constante: en los exóticos mercados, y en su sabrosa y deliciosa gastronomía, porque “sin especias, no hay India”, así lo atestiguan los viejos mercados que, desde hace siglos, se levantan en muchas ciudades de la India, como el mercado de Khar Baoli en el viejo Delhi, cuya existencia se remonta al siglo XVII, o en los coloridos mercados del Sur de la India, en ciudades como Mysore, o Kochi.

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Los coloridos mercadillos del Sur de la India

Puedes conocer más de sobre este tema, en el relato de la Ruta de Kerala, en el Sur de la India. (Pincha la fotografía para leer el relato). Te gustará….ruta-por-Kerala-en-India

LIBROS QUE INSPIRAN GRANDES VIAJES…

  • El libro de “Las Maravillas del Mundo de Marco Polo”, el primer viajero reconocido, es un libro inspirador, también conocido con el nombre de “Los viajes de Marco Polo“, sobre su ruta de viaje hacia Asia (China) que él llamaba Catay. Un libro fascinante, lleno de relatos de aventuras y misterio sobre las maravillas de Oriente, desde el punto de vista de un comerciante europeo veneciano del siglo XIII.

  • “Grandes Viajes” de Lonely Planet. Fue un regalo reciente, y estamos entusiasmados con este libro, no podemos más que recomendarlo. Un recorrido por las rutas más espectaculares del mundo: Rutas por tierra, en tren, de exploradores y conquistadores, de ríos y mares, viajes literarios, caminatas y peregrinajes… Un libro de cabecera para dejar volar la imaginación y soñar con destinos increíbles de viaje y grandes viajes. De lectura fácil y fotografías magistrales, como ya nos tiene acostumbrados Lonely Planet. Un regalo excelente para cualquier persona con alma de viajero.

Felices rutas, felices viajes….

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