VOLCÁN ETNA, SILICIA: CÓMO HACER LA EXCURSIÓN

VOLCÁN ETNA

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“Viajar te hace modesto, porque puedes ver qué pequeño es el lugar que ocupas en este mundo”…

(Anónimo)

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CÓMO SUBIR AL VOLCÁN ETNA EN SICILIA 

Cuando, desde la terraza del hotel, ubicado a las faldas del volcán Etna, pudimos observar las nubes constantes de potentes fumarolas blancas, nos sentimos intimidados…

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Hacía unas semanas que una parte de la localidad de Taormina, Sicilia, donde nos hospedábamos en aquel momento, tuvo que ser evacuada por riesgo preventivo ante el peligro inminente de la erupción del volcán Etna, que lucía desafiante con sus 3342 metros, y tiene el honor de ser el volcán activo más grande de Europa. Afortunadamente, todo quedó en una falsa alarma, y el coloso no llegó a mostrar su furia desafiante. Al menos, no aquélla vez.

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El sombroso emplazamiento del teatro greco-romano de Taormina, en Sicilia

Habíamos madrugado muchísimo, y teníamos por delante un día lleno de sorpresas, y la visita a uno de los lugares más impactantes de Europa. Aquel día coronaríamos la cima del volcán, y realizaríamos una ruta inolvidable por gran parte del Parque Nacional del Monte Etna (ya que no es sólo un volcán, sino cuatro, con una chimenea principal), Patrimonio Mundial de la Unesco desde 2013.

Una de las secciones continuaba, sin embargo, cerrada a los visitantes. La chimenea principal del coloso seguía activa todavía, y emanaba de forma continuada gases peligrosos, por eso motivo, el acceso a esta zona del parque estaba prohibido.

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Nos encontrábamos de vacaciones en la isla de Sicilia, con mi hermana y mi cuñado, y estábamos recorriendo la isla con un coche alquilado, la mejor forma de descubrir los rincones de esta encantadora isla italiana.

Abordaríamos la subida al volcán Etna desde el Refugio Sapienza, en la ladera sur, el lugar más cómodo debido a nuestra ubicación. Existen otros posibles ascensos, pero el ascenso por la ladera sur es el más conocido (también el más turístico). La subida al Etna también es posible por la cara noroeste, donde se ubicaba el antiguo Refugio Piano Provenzana, pero debido a las últimas erupciones, los senderos están muy dañados.

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En este post te contaremos cómo ascender al Volcán Etna desde el Refugio Sapienza (en una cota de 1910m de altitud): Se puede visitar el volcán Etna con una excursión organizada, pero también por tu cuenta, ascendiendo de forma libre, alternativa que no muchos conocen. Recomendamos madrugar mucho, por el tráfico que se forma en la carretera de acceso, y porque, a medida que va avanzando el día, las nubes y las nieblas cubren las cimas, y arruinan las vistas.

1 EL PRIMER TRAMO DE ASCENSO AL ETNA: ¿SUBIR A PIE, O EN FUNICULAR?

El primer trayecto es posible hacerlo en coche. Desde Taormina hay una distancia de unos 55 kilómetros y una hora de trayecto, que atraviesa una carretera de montaña, y vistas formidables. Una vez que llegas al aparcamiento, hay que estacionar el coche, y valorar la opción de subida al Etna que más nos interese. Hay dos opciones posibles para el primer tramo de subida al volcán Etna: haciendo senderismo, o en funicular. Nosotros optaríamos por esta última, y a continuación, te explicamos el motivo.

  • Para los que estén interesados en subir a pie, el camino no tiene pérdida: el sendero de subida al Etna se encuentra detrás del funicular. Sólo recomendamos subir a pie al Etna a los viajeros que estén perfectamente equipados con ropa, equipamiento, calzado adecuado, y acostumbrados a ascensos duros, para los que se requiere una buena forma física. Según nos comentaron, el ascenso en este primer tramo se hace muy duro por el tipo de terreno de pendiente pronunciada, piedras, y arena de lava, donde se hunden las botas hasta la altura del tobillo.

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Este primer tramo a pie se comienza a una altitud de 1910 metros, donde se encuentra el Refugio Sapienza, hasta la estación de llegada del funicular a una cota de 2500 metros, y un tiempo estimado de ruta de unas dos horas. Sin embargo, si te quieres ahorrar los 30€ que cuesta el teleférico por persona, es sin duda, la mejor opción para subir al Etna.

  • La opción de subir en funicular: Como ya he comentado, nosotros evitamos esta primera parte de trekking, porque no íbamos preparados con el calzado adecuado, así que tomamos en funicular: coste 30€, y en unos pocos minutos nos encontraríamos en el refugio donde ya se puede alquilar la ropa de abrigo, y el calzado  para el resto de trekking. El resto del ascenso, ya una vez equipados adecuadamente, sí lo haríamos a pie. El funicular funciona desde primera hora de la mañana, hasta las 18.00 h (verano), de forma continua. (Consulta los horarios de invierno).

2 SEGUNDO TRAMO DE SUBIDA AL VOLCÁN ETNA: COTA DE 2500 METROS: ¿A PIE O EN AUTOCAR 4X4?

Ya en el refugio y a una cota de 2500m, alquilamos las botas de montaña y los abrigos (3-4 €). Aunque estábamos en agosto, el frío y el viento a esta altitud se hacían más que notar, y la temperatura se fue tornando gélida a medida que ascendíamos. Cuando desciendes del funicular existe la posibilidad de subir en autocares todo-terreno 4×4 (si eliges la forma más cómoda), pagando otros 30€; o por el contrario, puedes hacer la caminata por una especie de sendero forestal bien marcado, opción que recomendamos. El sendero ya es firme y menos dificultoso, y es un trekking muy interesante por el que podrás caminar por la corona de los volcanes.

Este segundo tramo tiene una longitud aproximada de 4,5 kilómetros, con una parte final más empinada, donde te unes a los turistas que han llegado en vehículo 4×4, para visitar la zona conocida como el Valle del Bove, que es la zona más turística del parque. La zona estaba ya acordonada por las últimas erupciones, y el olor a azufre ya era insoportable en algunos tramos.

La caminata transcurre en paralelo a la pista hasta llegar al refugio Torre del Filósofo, en una cota de 2929 m. En esta zona se pueden observar los restos de la erupción de 2002, y cómo el refugio quedó completamente destruido. Muchos viajeros finalizan aquí la excursión al Etna, ya que para el último tramo de subida al Etna ya es obligatorio contratar el servicio de un guía vulcanólogo.

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3 ÚLTIMO TRAMO DEL ASCENSO AL ETNA: COTA DE 3323 METROS: CON GUÍA DE MONTAÑA

Ayudados con un guía de montaña (9€), ascendimos a los cráteres principales, estábamos ya a 3000 metros de altitud. El cráter principal del Etna se encontraba ya muy cerca, a 3342 metros de altitud. Sin embargo, no siempre es posible acceder a este último tramo, y en nuestro caso no lo fue.

En esta zona se podían observar como las fumarolas expulsan los gases de azufre de las entrañas de la tierra, a veces, y dependiendo de la dirección del viento, el olor podía ser muy fuerte.

En este punto, el paisaje es ya majestuoso e indescriptible: las vistas son realmente impresionantes. Sientes el calor del volcán y caminas por coladas de lava caliente. Según leímos, en el interior llegan hasta unos 90ºC. Percibes cómo la tierra está viva y respira bajo tus pies. En esta zona ya puedes sentir el “efecto espejismo” provocado por los gases calientes, y las fumarolas del volcán activo Etna.

Es una sensación mágica como de estar en otro planeta. En la ruta tienes la opción de caminar por las coronas de los cráteres, en constante actividad, con tramos de ascenso muy dificultosos, pero el espectáculo que te rodea es majestuoso, tal y como ilustran las fotografías que tomamos durante la excursión.

El paisaje circundante es espectacular, desolador, como si de un desierto lunar se tratara. Las tonalidades grises y negros brillantes se alternan con los ocres y amarillos del azufre, y los vapores que emana la tierra. Todo lo que te rodea parece de ciencia ficción.

El cono principal del volcán Etna encontraba ya a muy pocos metros: humeante y desafiante, rodeado de nubes y niebla, creando un halo de misterio y fantasía. Sin duda, las cimas del volcán Etna constituyen uno de los espectáculos más sobrecogedores de toda Europa.

Tristemente, coincidiendo con nuestra visita, el cráter principal del volcán Etna se encontraba cerrado por las erupciones de las últimas semanas, y su acceso estaba terminantemente prohibido por los gases tóxicos que emanaba. Subimos hasta donde se nos permitió, calculamos que hasta una cota de poco más de 3.100 metros. No obstante, avistando ya la cima, y situados ya en uno de los puntos más altos de la isla, el premio son las indescriptibles las vistas al norte y sur de la isla de Sicilia, con el valle, las nubes, y el mar de fondo, que forman la acuarela de colores perfecta, y el broche de oro final a la aventura.

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Nuestro tiempo en la cima no duro mucho. Acechaba una tormenta de verano, y la cima se tornaba peligrosa, así que emprendimos la marcha hacia el descenso, no sin antes de disfrutar, una vez más, de las vistas aéreas increíbles de toda la isla de Sicilia a nuestros pies.

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La isla de Sicilia a vista de pájaro, desde las cumbres del volcán Etna

CÓMO LLEGAR AL VOLCÁN ETNA:

  • Desde Taormina: Tomar la autovía de Messina-Catania hasta la salida de Guiarre, en dirección a Zaffearana Etna, desde este punto ya hay indicaciones muy claras hacia el Refugio de Sapienza. A una distancia de 55 km desde Taormina, puede tardarse hasta una hora de trayecto por el tráfico, y por tratarse de una carretera de montaña en tramos.
  • Desde Catania: Tomar la autovía en dirección a Nicolosi, el último pueblo antes de entrar al reciento del parque protegido, y donde ya se pueden observar las coladas de lavas más recientes que datan de 1984-2001.

DATOS PRÁCTICOS PARA VISITAR EL VOLCÁN ETNA:

  • En el Refugio Sapienza,  existe la posibilidad de alquilar los abrigos impermeables y las botas de montaña para el ascenso. Es más que recomendable, y no muy caro (entre 3-4 euros).
  • Si decides ascender en funicular, tendrás que pagar unos 30€, para ambos trayectos, aunque existe la posibilidad de contratar sólo un trayecto. Recomendamos subir a pie, y bajar en funicular, para optimizar el tiempo en la cumbre. La visita en total, te llevará entre unas 5 o 6 horas. Unas tres horas más si el tramo final no se hace en el vehículo 4×4 (unos 25€).
  • Si las condiciones meteorológicas lo permiten y quieres hacer el tramo de subida al cono principal del Etna debes contratar los servicios de un guía especializado (9€).

  • Si por comodidad, prefieres un tour organizado con recogida y traslados desde tu hotel, te recomendamos las siguientes excursiones, que tienen su punto de partida desde Taormina y Catania. El precio de los tours es más económico que hacerlo por libre (siempre que vayas a contratar el funicular, el camión 4×4, y el guía), pero ten en cuenta que la mayoría de tours no acceden al tramo final de subida al volcán Etna. Accede a los enlaces para más detalles:

MAPA TURÍSTICO DEL VOLCÁN ETNA 

Mapa turístico del volcán Etna con el ascenso por la vertiente sur.

La subida al volcán Etna es uno de los grandes atractivos turísticos de Sicilia, un lugar sobrecogedor y de gran belleza natural, que no debes perderte si viajas a esta bella isla mediterránea.

RECURSOS DE VIAJE PARA VISITAR EL VOLCÁN ETNA Y RECORRER LA ISLA DE SICILIA EN ITALIA

CÓMO MOVERSE POR LA ISLA DE SILICIA

La opción más cómoda y práctica que permite total libertad para conocer todos los encantos de la isla de Sicilia a tu aire, es la opción de alquiler de coche. Los alquileres son baratos, y la isla está perfectamente diseñada para viajar en coche de forma flexible. Una o dos semanas de recorrido en coche por la isla, te permitirán conocer de forma tranquila todos los encantos que ofrece esta bonita isla mediterránea. 

Te recomendamos usar el buscador de tarifas que usamos en nuestros viajes, y que te señalará la tarifa más económica, con la compañía de alquiler de coches que tenga ofertas en el momento de tu viaje. Puedes consultar las opciones haciendo click en el siguiente enlace: ALQUILER DE COCHES EN OFERTA EN SICILIA.

¿DÓNDE ALOJARSE PARA VISITAR EL VOLCÁN ETNA?

Como ya hemos comentado al inicio del post, nos alojamos en la bonita localidad de Taormina, un lugar de base excelente para planificar la excursión al volcán Etna. Taormina se encuentra a 55 kilómetros de la entrada al Parque Nacional de Volcán Etna, (ésta es la página oficial), y en términos locales, a una hora en coche. 

Taormina es una de las ciudades más bellas de Sicilia. Tiene una ubicación espectacular entre el mar y el volcán, y un encanto especial que te conquista desde el primer momento en que la pisas: calles peatonales, edificios históricos, tiendas y restaurantes con muchísimo encanto… Nuestro consejo es que te alojes en la parte antigua del pueblo, para disfrutar de la atmósfera especial de Taormina día y noche. 

Taormina

@Italy.it

Nosotros nos alojamos en pleno corazón de Taormina, en el Hotel Taodomus, un hotel boutique con vistas que cortan la respiración al volcán Etna, y al mar. Es un hotel con una decoración exquisita, sus dueños cuidan cada detalle, y los desayunos con vistas al mar y al volcán humeante no tienen precio. Totalmente recomendado. Si quieres ver más fotos, opiniones de viajeros, y precios actualizados, haz click en el nombre: HOTEL TAODOMUS.

HOTEL-TAORMINA

Y si tu presupuesto es más flexible, no dudes en alojarte en el lujoso hotel Palacio San Domenico, un monasterio palaciego del siglo XV, reconvertido en hotel de alta categoría, con jardines, spa, y todas las comodidades que puedas imaginar. Fuimos a disfrutar de su restaurante, y nos maravillamos con las instalaciones, las zonas comunes de ocio, y la arquitectura y decoración de cada rincón: Un lugar de ensueño en un emplazamiento excepcional. Puedes ver más fotos y sus precios haciendo click aquí: MONASTERIO PALACIO SAN DOMENICO.

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Esperamos que este post te ayude a planificar la excursión y el tour al volcán Etna, un lugar increíble con paisajes de ciencia ficción, y de visita obligada en un viaje a la bonita isla de Sicilia.

Felices viajes…

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