BAHÍA DE HALONG EN SOLITARIO (VIETNAM)Bahía de Halong

HALONG BAY VIETNAM POR LIBRE

“Un viajero sin capacidad de observación es como un pájaro sin alas”

(Moslih Eddin Saadi)

BAHÍA DE HALONG: LOS MEJORES CONSEJOS PARA VIAJAR A LA BAHÍA DE HALONG EN VIETNAM

BAHÍA DE HALONG, GUÍA DE VIAJE: Cuando planeamos nuestro viaje a Vietnam, uno de los lugares que teníamos claro que queríamos visitar sin duda, era la Bahía de Halong, en el norte de Vietnam. La Bahía de Ha Long es un lugar único en el mundo: Patrimonio de la Unesco desde 1993, una de las 7 maravillas naturales de nuestro planeta, y uno de los lugares imprescindibles que ver en Vietnam.  

Imagen aérea de Halong Bay, Crédito de Imagen: @Travelinsidemagazine.

Halong significa “el dragón que se adentra en el mar”, y es que el origen de la Bahía de Halong se basa en una leyenda antigua sobre un dragón que, con su cola, fragmentó y esparció las rocas de la bahía, dibujando el aspecto laberíntico y místico, que hoy conocemos, a la Bahía de Halong. Los relatos populares nos anuncian precaución, ya que varios dragones míticos aún habitan bajo las aguas, protegiendo al pueblo vietnamita de sus invasores, en estos misteriosos paisajes teñidos de acuarelas en verde y azul 😉Bahía de Halong desde Cat Ba

Pero planificar un viaje familiar a la Bahía de Halong no fue sencillo. En este post te queremos comentar la multitud de inconvenientes que nos encontramos para realizar un viaje por libre a la Bahía de Halong, y cómo finalmente pudimos resolverlos, para hacer, de esta excursión de tres días, uno de los momentos más memorables de nuestro viaje a Vietnam.

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Los juncos recorriendo las tranquilas aguas de la bahía: la típica postal de la Bahía de Ha Long

UN CRUCERO POR VIETNAM: LAS EXPERIENCIAS NEGATIVAS EN LOS CRUCEROS DE LA BAHIA DE HALONG (VIETNAM)

Antes de nuestro viaje a Vietnam leímos muchos foros y blog de viajes sobre la Bahía de Halong, y muchos de ellos tenían un denominador común: las experiencias negativas a la hora de contratar los barcos de cruceros de 2 a 3 días por la Bahía de Ha Long:

  • Estafas y timos en los precios, con barcos que no correspondían con lo contratado, y agencias de tours que no cumplían con lo pactado.
  • Grupos masificados, ausencia de seguridad en los barcos, (en muchos casos no hay chalecos salvavidas o kayaks para todo el grupo), e incluso, overbooking. Todo un trastorno cuando los días planificados de viaje son limitados.

Halong-Bay-tours

  • Deficiencia en la higiene de los barcos (cucarachas, ¡e incluso ratas!).
  • Robos en el equipaje (dinero y móviles) a bordo de los barcos.
  • Mafias que controlan el transporte y los tours, y que incluso retienen los pasaportes durante todo el tour como arma de extorsión, y que no es devuelto hasta el final del crucero.

Cat Ba Vietnam

LA ISLA DE CAT BA: LA ALTERNATIVA ECONÓMICA PERFECTA PARA VISITAR LA BAHÍA DE HALONG

EXCURSIÓN CRUCERO DE UN DÍA POR LA BAHÍA DE HALONG

Llegados a este punto, la única opción válida que se recomendaba en los foros era contratar un crucero de lujo, donde te asegurabas calidad en el crucero de Halong Bay, por más dinero. Esta opción para nuestro grupo familiar formado por dos adultos y un niño (al que ya se le cobraba como si fuera adulto) nos trastocaba el presupuesto de todo nuestro viaje a Vietnam, y no podíamos contemplarlo.

Así que, comenzamos a ampliar horizontes hasta que dimos con la solución: Abordar la Bahía de Halong desde la Isla de pescadores de Cat Ba (con un Parque Nacional Reserva de la Biosfera desde 2004), ver la Bahía de Halong por libre durante un día completo en crucero, pero en lugar de pasar noche a bordo de un barco, lo haríamos en un hotel acorde a nuestro presupuesto: Y ésta fue, sin duda, la mejor decisión de todo nuestro viaje a Vietnam.

Halong tour

Así que contratamos la excursión de 1 día por la Bahía de Halong por libre a través de una pequeña agencia local de Cat Ba, que nos organizó un día completo de excursión de forma privada y para nosotros solos, en una barca de pescadores (40$ por persona para los 3, y comida incluida) por la bonita Bahía de Vietnam: todo un lujo de día que recordaremos siempre como uno de los mejores momentos de nuestros viajes por el Sudeste Asiático. Sin duda, la Bahía de Halong es uno de los principales lugares de interés en un viaje por Vietnam

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QUÉ VER Y HACER EN LA BAHÍA DE HALONG Y EN CAT BA ISLAND

Distancia de Hanoi a Halong Bay y Cat Ba: La Isla de Cat Ba se encuentra a unas 4 horas de trayecto desde HanoiEs una isla de Vietnam muy poco turística desde la cual se pueden tomar excursiones de cruceros de un día por la bahía a través de pequeñas agencias locales, y de las propias barcas de pescadores. La ventaja de esta zona es que los grandes cruceros y juncos no llegan hasta aquí, y todo tiene un sabor local mucho más auténtico. Por no hablar de que, al estar solos en el barco, podíamos organizar los tiempos y las visitas a nuestro aire: Todo un lujo, y para nosotros, el mejor crucero por Halong Bay que se puede hacer.

Cat Ba ofrece también muchas alternativas para los viajeros amantes de la naturaleza y aventura. Aquí te contamos todo lo que puedes hacer durante la excursión por la Bahía de Halong, Lang Ha, y en la Isla de Cat Ba: 

1 VISITAR LAS ALDEAS FLOTANTES DE PESCADORES

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Para visitar las aldeas flotantes de pescadores que viven en la Bahía de Lang Ha, la bahía más próxima a Cat Ba Island, te aconsejamos madrugar. Encontrarás muchas ventajas en hacerlo: la bahía de Ha Long está vacía de turistas en las primeras horas de la mañana, y es cuando los pescadores vuelven de faenar: el momento perfecto para ser testigo de la maravillosa e intensa vida local de la Bahía de Lang Ha. 

Explorar en barca la Bahía de Lan Ha y Halong (en esta parte nada concurrida) a primera hora, y en solitario, completamente en silencio, tan solo acompañados de las neblinas matinales que adornaban el sorprendente paisaje kárstico del golfo de Tonkín con un halo de película de misterio, nos regaló momentos inolvidables y mágicos que pudimos disfrutar como testigos únicos, sentados en la proa del barco, y que siempre recordaremos.

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Mi hijo y yo desde la barca, observando los encantadores paisajes solitarios….

Un templo en una isla perdida…

Es toda una experiencia poder observar las aldeas flotantes de los pescadores que viven en Cat Ba, (unos 1500 pescadores), y según nos dijeron, algunos de ellos sin tocar nunca tierra firme.

Floating villages Cat Ba

Las aldeas flotantes de Cat Ba

A primera hora, tuvimos la suerte de observar a algunos pescadores todavía faenando en los islotes, recogiendo cangrejos y moluscos, o regresando con las capturas de pesca nocturnas.

Personas humildes y sencillas, que apenas han cambiado sus costumbres y forma de ganarse el sustento tras el paso de los años; gentes de vidas ásperas y duras, pero que aún así, están ahí para regalarte la mejor de sus sonrisas….

Vietnam

Barcas cargadas de sonrisas…

2 DISFRUTAR DE PAISAJES DE NATURALEZA INCREÍBLES

tour Halong Bay

Ser protagonistas absolutos de un paisaje de naturaleza grandioso, que te hace sentir muy diminuto: La Bahía de Halong está formado por unos 3000 islotes de origen kárstico montañoso, de abundante vegetación tropical y aves gigantes; Islas solitarias que desembocan en plácidas lagunas escondidas, rodeadas de laberínticos túneles y cuevas naturales, regadas por aguas de colores brillantes y esmeralda, que te transportaban a otros mundos…

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3 NADAR Y BUCEAR EN LAS ISLAS DESIERTAS DE HALONG BAY

Durante la excursión del crucero de Halong Bay por libre tienes la oportunidad de saltar del barco, e ir a nado a la isla desierta que elijas: arenales que rodean a los islotes, y que forman playas de postal.

Pequeños rincones para ti solo, que no compartes con nadie más que con los tuyos, y que te hacen sentir como un auténtico Robinsón.

Viaje a Halong

Islotes donde puedes nadar, hacer snorkel, o buscar conchas y caracolas de mar: Momentos de descanso rodeados de paisajes de una belleza abrumadora.

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4 HACER KAYAK ENTRE LAS ISLAS Y LAS CUEVAS DE LA BAHÍA DE HALONG

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Pero, uno de los momentos más destacados de aquel día fue, sin duda, poder explorar parte de esos laberintos naturales completamente en solitario en kayak, y sin nadie más alrededor, salvo nosotros solos, disfrutando de unas aguas calmadas, y un silencio y una quietud mágicos, tan solo alterados por las aves salvajes revoloteando cerca de sus nidos.

Un escenario del jurásico que parecía sacado de un mundo de sueños y dragones sumergidos, donde el protagonista absoluto era el grandioso paisaje natural que nos rodeaba. Me hubiera quedado allí para siempre…..

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La comida estaba incluida en la excursión de Halong Bay, y fue abundante y exquisita, con sabrosos platos de pescado fresco, y calamares recién cocinados por nuestra simpática capitana.

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También pollo, tortilla, verduras, rollitos fritos de gambas y mariscos, así como otros manjares vietnamitas…

5 EXPLORAR LA ISLA DE LOS MONOS (MONKEY ISLAND)

Por último, visitamos la Monkey Island, o Isla de los Monos, donde pudimos escalar al mirador de la Isla (son necesarias botas de trekking) para disfrutar de las bonitas vistas del la Bahía de Lan Ha y Halong, y bañarnos y descansar en sus playas de arena blanca.

La Isla de los Monos, sólo accesible en barco, tiene tres playas: dos abiertas al turismo (una de ellas poblada por estos pequeños mamíferos) y la tercera, una playa privada, situada al otro lado de la isla, exclusiva únicamente para los huéspedes que se alojan en el Monkey Island Resort. (Pincha en el nombre para más información).

Cuando regresamos a Cat Ba, las luces ya iban cayendo sobre la ciudad, y los barcos descansaban amarrados cerca del puerto, a la espera de una nueva faena al amanecer.

Cat Ba Island

6 DISFRUTAR DE BONITOS ATARDECERES SOBRE LA BAHÍA DE HA LONG

En Cat Ba hay lugares desde donde se pueden contemplar bonitos atardeceres sobre la Bahía de Halong, como Cannon Fort, un antiguo fuerte militar durante la Guerra de Vietnam, cuyo principal interés, en nuestra opinión, son los fantásticos atardeceres sobre la Bahía de Halong y Lang Ha. 

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7 EXCURSIONES DE SENDERISMO POR EL PARQUE NACIONAL DE CAT BA. QUÉ VER EN CAT BA.

El Parque Nacional de Cat Ba en Vietnam, es un paraíso natural protegido de gran valor ecológico gracias a la enorme diversidad de flora y fauna que habita en su interior, que incluye 21 especies de aves y 28 de mamíferos.

La visita al Parque Nacional de Cat Ba se suele combinar con la visita a la bahía de Halong, e incluye varias rutas de senderismo de distintos niveles de dificultad y longitud, que acaban en la ascensión a uno de los miradores que ofrece la vista interior de las cumbres más altas de las montañas. Tienes toda la información en este enlace.

8 DISFRUTAR DE LA GASTRONOMÍA LOCAL

La Bahía de Halong y Cat Ba, ofrecen una rica gastronomía vietnamita basada en pescados y mariscos de la zona, recién capturados que son una delicia para el paladar. Huye de los turísticos barcos restaurantes flotantes, y visita los restaurantes locales del interior del pueblo. Disfrutarás de la experiencia, y es otra de las cosas que recomendamos hacer en Cat Ba.

9 BAÑARSE EN LAS PLAYAS DE LA ISLA DE CAT BA

La isla de Cat Ba posee tres playas de arena fina, con vistas a los atolones, perfectas para descansar y refrescarse después de un día de excursiones por la Bahía de Halong. Aunque son pequeñitas, sus aguas son cálidas, y están muy limpias.

INFORMACIÓN PRÁCTICA PARA VIAJAR A CAT BA Y A LA BAHÍA DE HALONG

CÓMO LLEGAR A LA ISLA DE CAT BA DESDE HANOI

Hay muchas posibilidades para llegar a la Isla de Cat Ba desde Hanoi, al final, nosotros optamos por hacerlo en combo de bus + ferry (unas 4 horas de trayecto). Dispones de más información en este enlace.

¿CUÁNTOS DÍAS DEDICARLE A LA ISLA DE CAT BA Y A LA EXCURSIÓN DE LA BAHÍA DE HALONG?

Lo ideal es dedicarle al menos 3 días: Salir el primer día de Hanoi temprano, llegar al mediodía a Cat Ba, y disfrutar por la tarde de sus playas, situadas a pocos minutos caminando desde el pueblo.

El segundo día, es el perfecto para disfrutar de la excursión de día completo en barca por Halong Bay y Cat Ba, y descubrir sus paisajes espectaculares. Finalmente, el tercer día, se puede dedicar a visitar y hacer senderismo por el Parque Nacional de Cat Ba, subir a sus miradores, o directamente, regresar en el bus de la mañana a Hanoi, y aprovechar la tarde en esta fantástica ciudad.

Parque Nacional de Cat Ba

  • ¿Dónde alojarse en Cat Ba?

Cat Ba Hotel

Nos alojamos dos noches un hotel sencillo, sin lujos, pero comodísimo, en las afueras del pueblo de Cat Ba (el pueblo en sí no tiene nada en especial), y muy cerca de las playas de Cat Ba (podíamos ir caminando), y de nombre Le Pont Bungalow. (Habitaciones dobles desde 14€ con desayuno) Pincha en nombre para más información.

Alquilamos una habitación familiar (dos camas dobles, una de ellas en un altillo que hizo las delicias de nuestro hijo) con una terraza exterior con bonitas vistas a la Bahía de Halong, y un restaurante de muy buena calidad con un mirador de lujo, que nos ofrecía atardeceres de película sobre la Bahía de Cat Ba y Lang Ha.

halong sunset

Cenas al aire libre con vistas de ensueño.

Para presupuestos más flexibles, recomendamos Cat Ba Beach Resort. Tuvimos la oportunidad de acercarnos allí comer, disfrutar de sus cuidadas instalaciones, y de la bonita playa de Cat Co Beach 2, donde está situado el complejo. Más información en este enlace: Cat Ba Beach Resort

Cat Ba Resort

Otros hoteles en oferta en la Isla de Cat Ba.  Con descuentos especiales de hasta un 65% para nuestro blog, cortesía de Booking. 🙂



Booking.com

Seguro de Viaje recomendado para viajar a VietnamCat Ba tour

Vietnam es un país exótico y encantador, pero con una asistencia sanitaria pública muy deficiente. No viajes sin seguro médico. Te recomendamos Seguros Iati, los seguros que utilizamos para nuestros viajes. Nos gustan porque tienen coberturas muy variadas, dependiendo del viajero que seas, y además, cubren gastos de cancelación de vuelos y extravío de equipaje. En nuestro caso, al viajar con un niño, la cobertura familiar es fundamental, pero son expertos en distintos tipos de perfil de viajeros.

La asistencia es a cobro revertido y en español, adelantando todas las facturas y gastos en el caso de tener que utilizarlo. Además, por ser lector de nuestro blog, te beneficias de un 5 % descuento al contratar tu póliza.

El crucero privado por la Bahía de Halong y Ha Long desde Cat Ba, nos regaló espectáculos de naturaleza inolvidables. Las formaciones de rocas kársticas nos recordaron otros viajes anteriores donde también pudimos observarlas de cerca, como en el Parque Nacional de los Haitises en R. Dominicana, o en algunas playas del sur de Tailandia. Sin embargo, en el archipiélago de la Bahía de Halong pudimos disfrutarlo de una forma muy especial, y con un toque mágico. Tan mágico como las aguas de acuarela esmeralda que bañan sus miles de gigantescos islotes: un rincón encantador de Vietnam que recomendamos visitar antes de que sea demasiado tarde.

Tras visitar la Bahía de Halong, pusimos rumbo a nuestro siguiente destino en Vietnam: Hue, la Ciudad de los Emperadores, pero esa, es ya otra historia…..

¿Conoces la Halong Bay? Cuéntanos tus impresiones y cómo la visitaste, en el apartado de comentarios. ¡Nos gusta conocer tu opinión!.

OTROS CONSEJOS VIAJERO PARA PLANIFICAR TU VIAJE A VIETNAM:

  • Cómo obtener el Visado a Vietnam on-line de forma sencilla

Con el nuevo acuerdo diplomático entre España y Vietnam, que parece prorrogarse cada año, si no se permanece más de 15 días en el país, los viajeros españoles están exentos de pagar visado. Si eres de otra nacionalidad, o quieres viajar más de 15 días por el país tendrás que obtener un visado. Puedes obtener toda la información y tramitarlo, de forma sencilla, desde la siguiente pestaña:

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