ISLAS CHAM VIETNAM

LAS ISLAS CHAM, VIETNAM: QUÉ VER Y HACER

«El día que comprendí que lo único que me voy a llevar es lo que vivo,

empecé a vivir lo que me quiero llevar»…

Las islas Cham, en Vietnam Central, son un grupo de 8 islas que forman el Parque Marino de Cu Lao Cham, son Reserva de la Biosfera de la UNESCO y uno de los mejores lugares de buceo y snorkel en Vietnam. Antes de nuestro viaje a Vietnam y buscando puntos de buceo en el país, nos encontramos con el nombre de las Islas Cham. Vimos que apenas había información en internet y fuimos a visitarlas a la aventura, aprovechando que pasaríamos unos días de descanso en la bonita playa de An Bang Beach, en Hoi An. En esta guía te contamos que ver y hacer en las islas Cham: El bonito parque marino próximo a Hoi An, en Vietnam Central, que te recomiendo visitar.

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Al parecer, las Islas Cham llevan abiertas al turismo desde hace relativamente poco tiempo. Hasta el 2014, gran parte de su territorio era una base militar. Por eso, en este post, queremos hablarte de ellas, por si tú también quieres disfrutarlas en uno, o varios días de aventura y relax, en un corto trayecto en ferry desde la bonita localidad de Hoi An. Nos parecen un lugar muy interesante que visitar en Vietnam, si dispones de algún día extra para hacer la excursión de un día desde Hoi An y disfrutar de algunas de sus mejores playas.

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QUÉ VER EN LAS ISLAS CHAM: HON LAO ISLAND

La isla principal, de nombre Hon Lao, es la más grande y la única habitada de las Islas Cham. Posee varias playas tropicales de gran belleza, con aguas limpias y cristalinas de abundantes cocoteros y varios alojamientos modestos en los que pasar la noche.

  • El encanto de las Islas Cham es, precisamente el siguiente: algunas de sus playas siguen siendo lugares sin demasiado turismo, aunque esta circunstancia parece que va cambiando a ritmos acelerados.
  • Lo ideal, para disfrutar de sus playas solitarias es, alojarse, al menos un par de días, en estas casitas de huéspedes que son, las casas de los pescadores que alquilan habitaciones, a los escasos visitantes que deciden pasar la noche allí. (Todavía no existen hoteles en las Islas Cham).

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Las islas Cham son la típica imagen de postal de una isla del trópico: están rodeadas de bonitos arrecifes de corales en un excelente estado de conservación, playas de arena fina y aguas cristalinas de tonalidades esmeraldas, rodeadas de abundantes cocoteros.

Es muy fácil divisar peces de colores, algunos enormes, muy cerca de la orilla, por ese motivo, las Islas Cham en Vietnam, constituyen un lugar ideal para la práctica de snorkel y buceo en Vietnam.

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Cómo visitar las Islas Cham: Por libre y en tour

Hay un par de formas de visitar las islas Cham y acceder a los puntos de buceo y snorkel: Con una excursión desde Hoi An y haciendo la visita por libre. Te contamos las ventajas e incovenientes de cada una de ellas:

Visitar las Islas Cham con un tour de un día desde Hoi An

La forma más cómoda de visitar las Islas Cham desde Hoi An en un día es haciendo una excursión como ésta desde Hoi An a las Islas Cham con lancha rápida (clic en el enlace para conocer todos los detalles) o también, existe la posibilidad de hacer esta excursión a las Islas Cham desde Da Nang en lancha rápida.

  • Son excursiones que recomendamos si tu tiempo es limitado, ya que con el traslado en lancha rápida ahorrarás mucho tiempo en los traslados a las Islas Cham.
  • Visitarás los lugares más interesantes de las Islas Cham y también tendrás tiempo para descansar en sus playas más bonitas y podrás hacer snorkel en los puntos más destacados. El precio de la excursión incluye la tasa de entrada al parque nacional, la comida (pescado y mariscos) y equipo de snorkel.
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Consejo viajero: Evita a toda costa las excursiones organizadas por touroperadores chinos en las Islas Cham: Suelen estar masificadas y no cumplen las garantías de seguridad.

Cómo llegar a las Islas Cham por libre desde Hoi An

Esta opción sólo la recomendamos en el caso de que vayas a pernoctar en las Islas Cham, ya que el traslado a las islas Cham se realiza en barcas locales ( que tardar un par de horas en llegar a las islas Cham) y el trayecto de regreso se hace al mediodía, así que apenas tendrías tiempo para disfrutar de las islas.

Pregunta antes de desembarcar en la isla para asegurarte del horario de vuelta ya que no es exacto. Así que la opción de llegar por libre en barca local a las Islas Cham es la mejor opción para los viajeros que desean estar al menos una noche en la isla y disfrutar del parque marino de las Islas Cham al menos un par de días.

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Embarcadero de Cua Dai, Hoi An.

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Consejo viajero para llegar a las Islas Cham por libre: Debes contratar una barca local (las de madera). Estas barcas salen desde el embarcadero de Cua Dai a las 8.30 horas. Negocia bien el precio, aunque lo habitual es que te pidan unas 5 veces más que a los locales. Te pedirán, por ser extranjero unos 150.000 dong, regatea y no pagues más de 100.000 (los vietnamitas pagan 30.000).

  • No olvides tu pasaporte, tendrás que rellenar una ficha con tus datos y nacionalidad, al ser un Parque Nacional protegido el acceso a los visitantes es limitado y tendrás que pagar una tasa de acceso, que cambia según la temporada.
  • Calcula que tardarás unas 2 horas en llegar a las Islas Cham en barca local desde Hoi An.
  • Tampoco olvides llevar tu propio equipo de snorkel, los que te pueden facilitar en la isla son viejos y están muy deteriorados.

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LAS MEJORES PLAYAS QUE VER EN LAS ISLAS CHAM

Las playas principales de las islas Cham (consideradas como las mejores playas de Hoi An) tienen algo en común: son preciosas: la típica imagen de playa de postal del trópico y se encuentran, probablemente, entre las mejores playas de Vietnam.

Las playas principales que pueden recorrerse en las Islas Cham son:

  • Chong Beach, en el lado oeste, y a 2 km del pueblecito de pescadores
  • Ong Beach, a un kilómetro del pueblo en un agradable paseo caminando o en bicicleta, ideal para ver puestas de sol perfectas.
  • Bac Beach, de aguas especialmente cristalinas; y nuestra favorita:
  • Xep Beach (situada entre el pueblecito y Chong Beach) generalmente vacía, ¡todo un lujo!.

EL SNORKEL EN LAS ISLAS CHAM (VIETNAM)

Después de haber visitado las Islas Maldivas, no teníamos muchas expectativas sobre la vida marina en esta zona de Vietnam. Sin embargo, los fondos marinos de las Islas Cham nos sorprendieron muchísimo.

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  • Si bien es verdad que, aunque no hay abundancia de peces, los corales están intactos y lucen con sus colores más intensos: vimos corales de tonalidades variadas, varios peces tropicales como el pez payaso, el pez escorpión, pulpos, decenas de anémonas e, incluso, ¡gigantescos cerebros!.
  • También abundantes estrellas marinas de muchos colores. No olvides tu cámara Go Pro o similar , las aguas son cristalinas como un espejo, con visibilidad muy profunda, y podrás sacar fotos estupendas.

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Hay varios puntos de buceo y snorkel en las Islas Cham. Los mejores están situados junto a las rocas de los islotes más pequeños que rodean a la isla principal. Otra opción para disfrutar de las Islas Cham es descansar y tomar el sol en la playa. Es muy fácil encontrar grandes caracolas y bonitas conchas cerca de la orilla.

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En algunas de las playas dispones de hamacas bajo las palapas que dan una estupenda sombra y están a tu disposición gratuitamente.

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DÓNDE DORMIR EN LAS ISLAS CHAM

Como te decíamos a principios del artículo, todavía no existen hoteles en las Islas Cham. Tan sólo encontrarás sencillas guesthouses y homestays donde podrás cubrir las necesidades básicas de aseo y comidas. Así que las Islas Cham un destino que recomendamos para pernoctar a los viajeros más aventureros. El pernoctar en las Islas Cham te dará la oportunidad de conocer otras playas y zonas más retiradas y solitarias.

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Consejo viajero: Nosotros dormimos en  Hammock Homestay (habitación doble en torno a 15€, haz clic en el nombre para ver los precios actualizados). Y es un lugar que recomendamos porque los dueños son un encanto, poseen restaurante en la misma playa con ricas especialidades del mar, habitaciones limpísimas con todas las comodidades y electricidad 24 horas. (Ten en cuenta que una parte de la isla está cerrada al público, ya que todavía es zona militar vigilada y está prohibido el acceso a los extranjeros).

El alojamiento está perfectamente ubicado en la aldea tradicional de pescadores de Bai Lang, ideal para recorrer las bonitas playas circundantes, visitar la bonita pagoda y los templos del pueblo y observar de cerca la vida local de los habitantes de las islas. Y desde el siguiente enlace, puedes encontrar descuentos de hasta un 15% a través de Booking, desde nuestro blog, aprovéchalos. 😉

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CUÁNDO VISITAR LAS ISLAS CHAM

  • La época seca comprende entre marzo y septiembre y los meses de mejor visibilidad para el snorkel y el buceo desde junio hasta finales de agosto (a evitar los fines de semana y fiestas locales).
  • El resto del año (época de lluvias en Vietnam Central) las Islas Cham suelen estar cerradas al turismo.

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LO QUE DEBES SABER ANTES DE HACER LA EXCURSIÓN A LAS ISLAS CHAM EN VIETNAM CENTRAL

Aunque entre diario las Islas Cham suelen estar prácticamente vacías; sin embargo, los fines de semana y los días festivos locales, la playa cercana al muelle de Hon Lao (Bai Chong) se llena de turistas (especialmente chinos) que masivamente inundan la playa y el restaurante del embarcadero hasta las 14.30 horas.

  • Son grupos organizados por tour-operadoras chinas que no suelen cumplir la seguridad mínima en cuanto al número de viajeros por barca. Tenlo en cuenta si te decides por visitar la isla en un tour de un solo día, para evitarlas a toda costa. Una vez que se van, ésta playa se queda desierta.
  • Elige, en su lugar, excursiones organizadas por agencias reconocidas, con equipos de buceo de calidad y barcas que cumplen las normativas de seguridad establecidas, como la agencia que te hemos recomendado previamente.

CONSEJOS IMPORTANTES PARA VIAJAR A LAS ISLAS CHAM

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Seguro médico y de viaje

En la actualidad es obligatorio viajar a Vietnam con un buen seguro médico y de amplias coberturas. Además, cualquier percance gastrointestinal, una picadura en el mar, etc, puede arruinar tu viaje. En determinadas épocas hay colonias de medusas tropicales en las Islas Cham, que son traídas por las corrientes cálidas (especialmente a finales de agosto). Una picadura en estas zonas tan remotas puede ser un grave trastorno. Infórmate bien antes de bucear en el arrecife y no olvides llevar a mano tu póliza de viaje.

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Consejo viajero: Si buscas un seguro de viaje fiable, con asistencia en español a cobro revertido y que adelante tus gastos médicos, te recomendamos Seguros IATI, (clic en el nombre para más info) con el que viajamos nosotros por sus generosas coberturas. Además por ser nuestro lector, tienes descuento desde el blog.

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Dinero, cajeros y comida en las Islas Cham

No hay cajeros ni bancos en la isla, así que ve provisto de abundantes dongs porque una vez allí, será imposible abastecerte de moneda local. No obstante, la isla no es cara. Es posible comer en cualquiera de los chiringuitos de la playa más cercana al pueblecito de pescadores por unos 70.000 dongs (3$).  El menú principal son: sopas, arroz, mariscos, y pescados a la barbacoa aderezados con la rica y fresca cerveza local.

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Mente abierta al viajar a las Islas Cham

Por último, viaja con tu mente abierta: ten en cuenta que las casas donde te vas a alojar pertenecen a las familias de pescadores de la isla, son gente humilde y encantadora, con sus costumbres y peculiaridades y apenas hablan inglés. Se flexible, cordial, destapa tu imaginación para comunicarte y adáptate al paradisíaco (y sencillo) entorno.

Dicho todo esto, ya tienes toda la información sobre las islas Cham en Vietnam, un paraíso escondido en Vietnam, situado a tan sólo 8 millas náuticas del encantador Hoi An. Ya sólo te queda disfrutar de sus bonitas playas tropicales. ¿Quién dijo que Vietnam no tiene playas bonitas?…

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Felices viajes.

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