SAFARI EN INDIA:  KABINI, UN SAFARI EN LOS ESCENARIOS DEL LIBRO DE LA SELVA

SAFARI EN INDIA

“La ley de la selva nunca ordena algo sin tener motivos para ello”…

(Rudyard Kipling, en “El Libro de la Selva”)

SAFARI EN INDIA: NAGARHOLE, RESERVA DE LA BIOSFERA POR LA UNESCO

Safari en India: En nuestro reciente viaje al Sur de la India en familia, incluimos en nuestro itinerario de viaje uno de los fantásticos Parques Nacionales de la India: El refugio de Vida Salvaje de Kabini, en el Parque Nacional de Nagarhole, Reserva de la Biosfera por la UNESCO.  Este parque nacional es un lugar muy especial, lleno de aventura y vida salvaje, y el lugar perfecto para realizar un safari en India.

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Porque la India, especialmente el Sur, es un destino idóneo para viajar en familia. Veníamos de las fértiles y exuberantes tierras de Kerala porque, allí donde acaban “las Tierras de los Dioses”, comienzan los escarpados Ghats Occidentales, refugios de vida y naturaleza salvaje, la zona más verde, salvaje, y lluviosa, de la India.

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En un viaje al sur del subcontinente, un safari en la India es, sin duda, una actividad obligada e inolvidable para las familias y viajeros amantes de la naturaleza y el ecoturismo.

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LOS ESCENARIOS DEL LIBRO DE LA SELVA 

Los Ghats Occidentales son un lugar de extensiones infinitas de bosques y selvas, que concentran varios Parques Nacionales, ampliados con antiguos cotos privados de caza de los maharajás de Mysore, y refugios de vida animal, que inspiraron al escritor británico, y premio nobel de Literatura Rudyard Kipling, a escribir y ambientar el maravilloso “Libro de la Selva”.

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Las densas selvas de bambú y mangos son el hogar de Balú y el temido tigre de Bengala Shere Khan, pero también de numerosas criaturas salvajes como: aves (unas 240 especies) y mariposas multicolores, perros salvajes, leopardos, macacos, bisontes indios o gaurs, antílopes de cuatro cuernos, pitones, ciervos, langures, y de la escurridiza y bella pantera negra.

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También, es muy común encontrar elefantes salvajes en escenas cotidianas a orillas del río Kaveri, uno de los siete ríos sagrados del hinduismo, que inicia su curso en las montañas de los citados Ghats Occidentales.

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El elefante, símbolo de sabiduría en la mitología hindú, es un animal que forma parte de la vida cotidiana en la India, representado también en la deidad Ganesha, todo un mito protector para las gentes del sur de la India.

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El Parque Nacional de Nagarhole, uno de los mejores parques para realizar un safari en el sur de la India, se ha renombrado recientemente como Rajiv Gandhi, en referencia al antiguo primer ministro, así que es posible que encuentres la información con ambos nombres.

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El Parque de Nagarhole tiene dos accesos principales. Uno al este: El Refugio de vida salvaje de Kabini, donde nos hospedamos, que es donde se encuentran los resorts y está más adaptado para el turismo; y el otro, accediendo por la carretera de Kutta Nagarhole (cerca de Hunsur), donde los safaris se realizan en autobús. Aunque es más económico, las posibilidades de avistamientos se reducen considerablemente por ese motivo.

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El Refugio de vida salvaje de Kabini en Nagarhole es, en nuestra opinión, el emplazamiento perfecto para una ruta de safari en India: No sólo es uno de los mejores parques de Karnataka debido a su gran diversidad y abundancia de animales y aves, sino que, además, es de los pocos que está abierto en la época de los monzones (el parque es enorme, con una extensión de 643 kilómetros cuadrados).

En las cercanías, encontrarás otros parques nacionales de gran interés turístico también como: el Parque Nacional de Bandipur, El Santuario de Vida Silvestre de Periyar, y el Refugio Salvaje de Wayanad.

REFUGIO DE VIDA SALVAJE DE KABINI: EL ESCENARIO DE UN SAFARI EN INDIA

El Proyecto Tigre, posee además, en Nagarhole, uno de sus santuarios, cuya finalidad del es proteger de la extinción estos bellos animales, y el hábitat del que forman parte los tigres de Bengala.

El Tigre de Bengala posee un alto número de avistamientos en esta reserva: No hay mayor emoción que entrar en el denso bosque, con el misterio de las neblinas de primera hora de la mañana en un jeep abierto, y tratar de encontrar estos esquivos animales salvajes, como el tigre, el leopardo, o la pantera negra….

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Un safari en India es una gran aventura, pero también, una excelente oportunidad para realizar fotografías de vida salvaje.

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Viajamos al inicio del monzón, época en la que los bosques están exuberantes y en su máximo esplendor, pero es la peor época para avistar a los tigres de Bengala.

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Aunque ya lo sabíamos antes de nuestro safari en India, y Shere Khan quiso mantenerse escondido de nuestra vista en la espesura de esas selvas legendarias, no estuvimos exentos, sin embargo, de disfrutar un par de días de bonitas escenas de vida salvaje y de paisajes de fábula.

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DÓNDE HOSPEDARSE DURANTE EL SAFARI: KABINI RIVER LODGE

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Nos hospedamos en el Kabini River Lodge, un lodge de categoría media y ambiente colonial, junto al río Kaveri. El lodge y sus instalaciones fueron, en su tiempo, un coto privado de caza de un maharajá, y en la actualidad es estatal (por lo tanto, mucho más económico que los jungle lodge privados), y posee todas las comodidades (restaurante, spa), y unos guías naturalistas magníficos.

Como curiosidad, mencionar que todas las actividades del safari:  rutas en Jeep, las rutas por la selva, así como el “Coracle Safari”, están organizados y gestionados por el Gobierno Indio de Turismo (será así en los Parques Nacionales que veáis estas siglas: JLR, Jungle Lodges and Resorts) y de forma magnífica, por cierto.

EL PRECIO DEL SAFARI EN LA RESERVA DE KABINI

  • El precio del safari por 2 días/ 1 noche parte de 8.000 INR por persona por el alojamiento más sencillo. Los niños hasta 12 años pagan el 50% de la tarifa. En nuestro caso el precio total de estancia con actividades de safari fue de 21.500 INR para los 3 (unos 280 euros).
  • La ventaja de este campamento es que el precio ya incluye el precio de todas las actividades y comidas(entrada al parque y tasas, guía certificado, tres comidas al día, las rutas guiadas de senderismo, el safari en jeep, y el paseo por el río).
  • Puedes ver las opiniones de los viajeros de este lodge y de sus experiencias en el safari desde este enlace. Y consultar la página web oficial del alojamiento desde aquí: Kabini River Lodge

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En el caso de alojamientos más modestos, los hoteles no incluyen en sus tarifas los precios de los safaris en jeep y otras actividades, que deben contratarse por el viajero aparte, y al menos con un día de antelación en los centros de visitantes de los Refugios de Vida Salvaje del Parque Nacional de Nagarhole.

QUÉ INCLUYE EL PRECIO DEL SAFARI

1 RUTAS DE SENDERISMO POR LA SELVA

Son rutas fáciles de realizar, perfectamente adecuadas para los niños. En los paseos los guías naturalistas te dan explicaciones detalladas de la fauna y flora silvestre del lugar, y se producen muchos avistamientos. Hay que ser cauto en la época de lluvias, y alquilar botas de goma (las proporciona gratis el lodge), y protectores para el calzado ya que las sanguijuelas son muy abundantes.

Lo más recomendado es visitar el parque con la ausencia del monzón: La mejor época de avistamiento de tigres y felinos va desde febrero a mitad de mayo.

2 SAFARI EN JEEP 

Se realizan en vehículos todo terreno descubiertos, acompañados de un chófer y un guía. Los safaris se realizan muy temprano por la mañana, y a última hora de la tarde, para garantizar los avistamientos de animales salvajes, felinos y aves, en las mejores horas del día.

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3 PASEOS EN BARCA POR EL RÍO

Son las llamadas “coracles”, de forma redonda, y que se asemejan a una gran cáscara de coco. Son muy útiles para remontar el río de forma tranquila para el avistamiento de aves, y poder observar a los elefantes salvajes bañándose y bebiendo en las orillas del río.

DATOS PRÁCTICOS PARA LLEGAR A KABINI WILDLIFE SANCTUARY

Safari en India con niños

  • Si vienes de Bangalore (el aeropuerto internacional más cercano) la Reserva Kabini se encuentra a 220 km (unas 5 horas de trayecto en coche en términos locales). Puedes encontrar vuelos muy económicos desde España, a Bangalore, desde este enlace. El alojamiento te facilita el transporte desde el aeropuerto a la Reserva de Kabini, si lo necesitas.
  • Si vienes del norte de Kerala y tu viaje continúa hacia Mysore, o viceversa, la ciudad de los Palacios se encuentra a unos 80 kilómetros del Parque Nacional (unas 3 horas en términos locales). Lo más práctico es contratar un servicio de taxi, o de coche con conductor, para el trayecto.

OTROS CONSEJOS PARA REALIZAR UN SAFARI EN INDIA

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  • Viaja con ropa cómoda y ligera, calzado adecuado, los brazos y piernas cubiertos, para evitar las picaduras de mosquitos y otros insectos. No olvides llevar un fuerte repelente en spray para zonas tropicales.
  • Bebe abundante agua para evitar la deshidratación, y protégete con gorro y crema solar.
  • Vacúnate en tu centro médico antes de viajar, e infórmate desde la página oficial del Ministerio de Sanidad de las vacunas recomendadas y de las zonas de riesgo de contagio de enfermedades graves. Afortunadamente, esta zona de la India está exenta de peligro.

  • Contrata con antelación un buen seguro médico y de viaje para estar protegido ante cualquier imprevisto. Con Seguros Iati, tienes un 5% de descuento por ser lector de nuestro blog.

Kabini Wildlife Sanctuary es, sin duda, un lugar magnífico para hacer parada en la ruta de un viaje por el sur de la India, sentirse como un auténtico Mowgli disfrutando de unos días de safari en India, y vivir la aventura de poder avistar al tigre de Bengala en la magnífica naturaleza salvaje, que ofrecen los parques protegidos de la India.

Por último: no se me ocurre otra mejor forma de terminar este relato de viaje que con un extracto de “El libro de la Selva”, de R. Kipling, en alusión a los mágicos sonidos de la jungla:

Escucháis mil voces de animales, pájaros, murciélagos, que chillan. La vida transformada en mil mensajes que llegan a nosotros cada día.. y qué pobre es el lenguaje del hombre en comparación…

MAPA DE LA UBICACIÓN DEL P.N DE NAGARHOLE Y DE LA RESERVA DE KABINI

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Crédito @outlookindia

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