LOS BACKWATERS DE LA INDIA: LA TIERRA DE LOS DIOSES DE KERALA

los backwaters de Kerala

LOS BACKWATERS DE LA INDIA

“Hay lugares donde uno se queda, y lugares que se quedan en uno”.

¿DÓNDE SE ENCUENTRAN LOS BACKWATERS DE LA INDIA?

Los backwaters  o “remansos de agua” se encuentran en Kerala, al sur de la India. Son uno de los lugares más escénicos y bellos del sur de la India. Nombrados recientemente por la revista National Geographic como “uno de los 10 paraísos en la tierra,” y uno de los “50 destinos que hay que visitar al menos una vez en la vida”, son un lugar de visita obligada en un viaje a la India.

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En los backwaters de la India, conocida como la “tierra de los dioses” nos encontraremos paisajes que, efectivamente, nos trasladarán a un grandioso paraíso acuático natural. Las lenguas de tierra de los backwaters exhiben en Kerala una cultura arraigada en el coco y las especias, tan anheladas por los viajeros y comerciantes europeos de todos los tiempos. Esta red acuática incluye 5 grandes lagos, conectados por cientos de canales, que forman un asombroso laberinto de más de 900 kilómetros, alimentado por la friolera de 38 ríos. 

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Aquí los cocoteros se funden con el mar Arábigo, formando lagunas y canales de una belleza exuberante, creados, según se dice, por el hacha de guerra del dios Vishnu, tras una dura batalla en la que lanzó su hacha de guerra al mar: Así lo cuenta la bonita leyenda india para dar explicación a la increíble belleza natural de esta región.

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En nuestro reciente viaje al sur de la India quisimos explorar los backwaters de la India de norte a sur. Los backwaters del norte de Kerala son los menos turísticos y quizás, en nuestra opinión, los más escénicos. Apenas nos encontramos turistas en los días en que pudimos descansar en estas fértiles tierras del norte de Kerala. En estas tierras es posible contagiarse del ritmo lento de vida local, disfrutar de la rica gastronomía de la costa Malabar más auténtica, y explorar la bonita naturaleza de la región, haciendo de esos días de viaje, una experiencia muy auténtica y especial.

También destacar que, como viajeros en familia que somos, Kerala es un destino perfecto para viajar a la India con niños.  Los pequeños disfrutarán de entornos naturales intactos, de la belleza de la naturaleza salvaje y costumbres milenarias, y de la increíble hospitalidad de la gente local de Kerala.

En esta guía de recorrido por los backwaters de la India,  te contamos cuáles son los mejores lugares para explorarlos, y te damos consejos prácticos de viaje, y rutas recomendadas para poder visitarlos a tu propio ritmo, y así planificar con más detalle un viaje a esta bonita región del sur de la India.

¿CÓMO RECORRER LOS BACKWATERS DE KERALA?

 1 Los backwaters de Bekal, Kerala: El lujo asequible de un resort Taj

Iniciamos nuestro recorrido desde Bombay. Tras conocer unos días la ciudad de Bombay, tomamos un vuelo low cost con Spice Jet (haz click en el nombre para ver precios actualizados) hasta Mangalore, puerto de entrada a los backwaters del norte de Kerala. El vuelo tiene un trayecto de poco más de hora y media, y un precio de 25€ por persona. Trato, seguridad, y puntualidad excelentes, por cierto.

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@VivantaTajBekal

En la región de Bekal, en Kerala, se puede disfrutar del espíritu del mar, y de los backwaters de la India, desde el lujo asequible de un resort. Nos hospedamos en una villa del hotel Vivanta Bekal, de la lujosa cadena Taj Hotels, aprovechando sus ofertas del 60 por ciento de descuento por viajar en temporada baja. Puedes consultar precios, fotos, y opiniones, haciendo click en el nombre del hotel (desde 80€ villa con piscina/noche. Niños gratis).

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Las impresionantes villas (con piscina privada) están inspiradas en los kettuvalam, o casas flotantes, con los que se recorren los backwaters de la India, y están asentadas entre los canales, y la bonita y salvaje playa de Kappil.

La forma ideal de recorrer estos canales de backwaters de la India, es pasear sin prisas, ni rumbo, por la enorme propiedad, dejándose perder, y descubriendo las sorpresas que ofrece la naturaleza, y los rincones con encanto, que se presentan a cada paso.

La otra forma de hacerlo es a canoa o kayak, para explorar la vida salvaje que, de forma bucólica, enmarca los remansos de agua de esta bonita región. El hotel también dispone de paseos en barca por los backwaters.

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El Taj Bekal, un hotel perfecto para viajar con niños

El resort Taj, destaca además, por su excelente y asequible gastronomía de fusión, donde destacan especialmente las ricas sangrías del sur de la India, sus divertidas clases de cocina, y las excelentes clases de Yoga diarias (gratuitas) a disposición de los huéspedes.

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Esto fue lo que más nos gustó de los backwaters de Bekal:

  • La tranquilidad y el misticismo que rodeaba a la propiedad, y su salvaje belleza natural.

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  • Las escenas de vida local protagonizadas por los pescadores, en las inmediaciones de la propiedad
  • La posibilidad de visitar zonas de interés cultural cerca de los backwaters, como el fuerte histórico de Bekal

Datos prácticos para llegar a los backwaters de Bekal:

  • Como hemos indicado anteriormente, llegamos en avión al aeropuerto de Mangalore. La propiedad del Vivanta Taj se encuentra a 80 km del aeropuerto. Nos comentaron que se tardaba unos 90 minutos desde el aeropuerto, pero en nuestro caso, la carretera principal estaba cortada por obras, y el trayecto ¡nos llevó 4 horas!!. El hotel pone a disposición de los clientes un servicio de recogida en el aeropuerto.
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Nuestra villa en el hotel Vivanta Taj Bekal, junto a los backwaters.

  • Precio de la villa: Nos hospedamos los tres en la villa más sencilla (todas tienen piscina) por 80 euros con desayuno incluido (temporada baja). Los niños menores de 12 años se alojan gratis compartiendo cama. Un lujo al alcance de muchos viajeros, y un lugar en los backwaters en el que repetiremos algún día, sin duda alguna.
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Exteriores de la villa. Un lugar para descansar y desconectar en los backwaters.

La experiencia de dos días en los que estuvimos en el hotel Vivanta Taj Bekal de Kasargod fue, sin duda, la experiencia más lujosa y exótica de nuestro viaje a la India (¡totalmente recomendable!!).

Fotografía del momento de nuestra llegada al hotel Vivanta Taj Bekal, en el que fuimos obsequiados por el hospitalario personal con unos collares de conchas marinas.

2 Los backwaters de Kavvayi y la isla de Valiyaparamba: un refugio natural de aves 

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Viajar siempre conlleva sorpresas inesperadas, que a veces pueden ocurrir en lugares remotos, insospechados, y sorprendentes del planeta. Lugares únicos en los que el progreso parece tener pereza en instalarse. Fue el caso de nuestra estancia de varios días en la zona de Kavvayi, también en el distrito de Kasaragod, en los backwaters del norte de Kerala.

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Proseguimos nuestra ruta en taxi para llegar al siguiente punto de nuestro viaje por Kerala donde pasaríamos varios días disfrutando de otra de las regiones más auténticas de los backwaters de la India, esta vez en la zona de Kavvayi. El trayecto desde Bekal nos llevó una hora de viaje en coche.

En Kavvayi decidimos vivir la experiencia de alojarnos en una casa rural de una familia local, y pasar los días al ritmo de éstos. Perdimos el sentido del tiempo, y disfrutamos de la tranquilidad del no tener nada que hacer, salvo aprovechar el maravilloso entorno natural del sencillo alojamientoen una isla de cocoteros situada entre el mar Arábigo, y las lagunas de los backwaters de la India.

Allí estuvimos varios días, completamente aislados, siendo nuestra única forma de movernos en barca. Literalmente: nos olvidamos del mundo. Una experiencia de lo más auténtica y memorable.

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Nuestro alojamiento en Kasaragod por unos días

Los backwaters de Kerala en Kavvayi, y la Isla de Valiyaparamba, refugio natural de aves salvajes, que se sitúa enfrente de Kavvayi, son los backwaters más grandes de Kerala del norte, y quizás los menos turísticos.

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Vistas de la Isla de Valiyaparamba desde el balcón de nuestra habitación.

Los backwaters de esta región de la India nos regalaron bellos amaneceres, y también asombrosas puestas de sol sobre la laguna, y sobre el mar. Allí experimentamos la tranquilidad, la quietud, la desconexión del mundo real, y de la existencia del tiempo… durante días.

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Esto fue lo que más nos gustó de los backwaters de Kasaragod:

  • El poder vivir en primera persona el tipo de vida local de esta región de backwaters de la India, con su día a día, con su excelente gastronomía: un lugar fantástico para degustar los cangrejos gigantes al curry con leche de coco, recién pescados en la laguna, y los fantásticos té Chai. Aquí compramos té de Munnar, y exquisitas especias de la región, en el supermercado del pueblo cercano.
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Los cangrejos al curry de los backwaters de Kerala

  • El poder descubrir la isla de Valiyaparamba, y los backwaters de Kavvayi, desde la barca de la propiedad en la que nos alojábamos. Disfrutamos de las maravillosas lagunas, de sus canales estrechos, y de la flora y fauna salvaje de esta zona de los backwaters de Kerala, que nos regalaron momentos sencillos, y postales de recuerdos magníficas.

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  • El poder asistir a la experiencia de un auténtico masaje Ayurveda, recomendada por el propietario de la casa, en una clínica local (y cero turística, por cierto), en el pueblecito cercano a la isla. Una clínica local de Ayurveda que sólo era frecuentada por lugareños, donde disfrutamos de momentos de asombro por parte de los locales, y experiencias muy curiosas y divertidas, por la nuestra.

  • Desde el siguiente enlace  podéis acceder a la dirección de la casita rural de los backwaters de Kavvayi, ver más fotografías, opiniones, y los precios actualizados de sus habitaciones: Kavvayi Beach House.
  • Kavvayi Beach House se encuentra a 100 km del aeropuerto de Mangalore, y a 4 km de la estación de tren de Payyanur. Los dueños son hospitalarios y encantadores, y accederán a organizaros todas las visitas que deseéis por esta zona de Kerala: Un lugar especial para experimentar la India más auténtica en los backwaters de Kerala.
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Las escenas de vida rural cotidiana durante nuestros paseos en barca por los backwaters

  • Cómo llegar: Se puede llegar en tren desde Mangalore (1:30 h). Nosotros fuimos en taxi desde nuestro anterior alojamiento en Bekal (a 1 hora).

3 Los backwaters de Alleppey: La Venecia de la India

Los backwaters de Kerala situados en Allepey (también llamado Allapuzha) son, quizás, los más turísticos del sur de la India. Situados a una hora en coche desde Kochi, el puerto de entrada a los backwaters del sur, ofrecen alternativas para recorrer los backwaters de Kerala a precios adaptados a todos los presupuestos.

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CÓMO LLEGAR A LOS BACKWATERS DE ALLEPEY

Siguiendo nuestra ruta hacia el sur por los backwaters de la India, tomamos un vuelo low cost desde Mangalore hasta el aeropuerto de Kochi. Es la forma más práctica y cómoda, en nuestra opinión, de cubrir el trayecto de la región norte al sur de los backwaters de Kerala. 

Hay varias compañías aéreas low cost que cubren este trayecto, como: SpiceJet y Indi-Go. Nosotros lo hicimos con esta última, y la puntualidad y el servicio fueron excelentes. El trayecto es de unas 3 horas, y el precio de 35 euros. Puedes ver los precios actualizados para las fechas de tu viaje desde este buscador.

CÓMO RECORRER LOS BACKWATERS DE ALLEPEY

  • RECORRER LOS BACKWATERS DE KERALA EN CASAS BARCO FLOTANTES

La forma más lujosa de recorrer los backwaters de la India, es pasando noche en travesías de crucero de uno o más días, a bordo de las conocidas como casas-barco, de nombre kettuvalam.

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Son las barcas que hasta no hace mucho se utilizaban para el transporte de los cocos y las codiciadas especias de la región (como el jengibre, el cardamomo, la cúrcuma, y los clavos). Ahora se utilizan exclusivamente para la provechosa industria turística. Los precios se sitúan desde unos 60-120 euros por día por crucero en barca, para dos o más personas. Nuestras recomendadas, por precio y calidad de alojamiento, son las siguientes:

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  • RECORRER LOS BACKWATERS EN LOS FERRIES LOCALES DE KERALA

La opción de los ferries locales para recorrer los backwaters de Allepey es una alternativa estupenda para viajeros con un presupuesto más ajustado. Los ferries locales permiten disfrutar igualmente de los bonitos entornos naturales que ofrecen los backwaters de Alleppey. Viajarás como un autóctono, participando en la vida rutinaria de los lugareños, y a cambio no pagarás más de unas 12 rupias.

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La ruta que recomendamos es la que transita desde Allepey a Nedumudy (unas dos horas) y atraviesa escénicos canales estrechos, y bonitas lagunas.

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Puedes consultar el horario de los ferries locales desde AQUÍ. La vuelta se puede hacer desde Nedumudy, en bus local (7 rupias), en un trayecto que no llega a los 90 minutos.

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No dejes de consultar las ofertas especiales de alojamiento en Allepey, de hasta un 45% de descuento exclusivo para los lectores de nuestro blog, cortesía de Booking. 🙂 Incluye también descuentos en casas-barco flotantes.



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Lo que más nos gustó de los backwateres de Alappuzha (Allepey):

  • Todas las opciones disponibles y flexibles, para recorrer los backwaters
  • La cantidad de escenas de vida local y cotidiana que se observa en los canales estrechos de los backwaters
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Los amables y simpáticos lugareños….

  • Los maravillosos paisajes tropicales enmarcados por una naturaleza exuberante y salvaje

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  • El riquísimo curry de pescado fresco, una delicia para el paladar

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Lo que menos nos gustó de esta zona de backwaters de la India:

Vimos que era una zona muy enfocada para el turismo, a comparación de las zonas del norte de los backwaters de las que veníamos, completamente “vírgenes” en ese aspecto, y en nuestra opinión, mucho más auténticas.

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4 Fort Kochi: La herencia colonial

¿QUÉ VER EN KOCHI (COCHÍN)?

Fort Kochi fue conquistado por el portugués Vasco da Gama en el siglo XVI, lugar en el que dejó sus influencias europeas. Pero Fort Kochi es un crisol de culturas, no sólo de herencia portuguesa, sino también china, india y judía.

Los backwaters de la India en esta zona nos ofrecerán las icónicas imágenes de marineros pescando con las famosas redes chinas, según dicen, introducidas por el explorador chino Zheng He.

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De Fort Kochi no podemos irnos sin conocer su Barrio Judío, con su sinagoga y su cementerio. Un lugar encantador plagado de tiendas de antigüedades, artesanía, especias y coquetos cafés. Los maravillosos murales del interior del Palacio de Mattanchery son, también, de visita obligada.

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Fort Kochi es un lugar para perder el sentido del tiempo, mientras se camina por su paseo marítimo, y se observa la vida cotidiana de sus gentes, tan arraigada al mar. Es, especialmente recomendable, hacerlo durante la puesta de sol, que nos ofrecerá magníficas oportunidades fotográficas.

  • Datos prácticos y recursos de viaje para llegar a Fort Kochi desde el aeropuerto

Para llegar a Fort Kochi existen autobuses que van directos desde el aeropuerto, y su coste es de 50 Rp.

  • Excursiones y Tours recomendados en Fort Kochi

Estas son las excursiones recomendadas en Kochi: desde las danzas del teatro típico de Kerala, hasta excursiones de un día por los backwaters de Kochi. Puedes consultarlas desde aquí.

  • Alojamientos con descuento en Kochi

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Con este recorrido por la colonial Kochi finalizamos nuestro artículo por los lugares que más nos gustaron en nuestro itinerario de norte a sur, por la bonita zona de los backwaters de la India, la “Tierra de los Dioses” de Kerala. Esperamos que este post te resulte práctico para poder planificar tu viaje a esta bonita zona del sur de la India. Y si tienes dudas, estaremos encantados de ayudarte, tan sólo tienes que indicarlo en el apartado de comentarios del post.

  • Mapa turístico de los backwaters de la India

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Mapa de los backwaters de Kerala, cortesía: “www.bestplacesinKerala.com”.

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 Felices viajes…