VIAJE A KERALA, INDIA. RUTA POR EL OASIS DEL SUR DE LA INDIA: QUÉ VER Y HACER EN KERALA

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ruta de viaje a kerala India

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“El dinero no compra la vida”

(Bob Marley)

 Kerala, en el sur de la India, es uno de los lugares más hermosos y fascinantes del subcontinente Indio. Nombrado por la revista National Geographic como: «uno de los 10 paraísos de la tierra», un viaje a Kerala te dejará cautivado para siempre. Te proponemos una ruta fascinante de viaje a Kerala: Sigue leyendo…

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India: ¿Norte o Sur?

Cuando los lectores nos escriben diciendo que la India les parece intimidante y nos piden consejos de viaje, porque no se atreven a dar el paso de un gran viaje a la India, nosotros siempre les recomendamos viajar a la relajante Kerala: Un oasis en el sur de la India, y un destino perfecto para un primer contacto con la India, incluso para viajar con niños en familia.

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El estado de Kerala, en el sur de la India, sorprende al viajero con una tierra tropical fértil, de bellísimos paisajes de eternos verdes poblados por cocoteros, donde el agua dulce de los ríos se une al mar por medio de canales laberínticos, aquí llamados ”backwaters”, o “remansos de agua”.

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Tras unos días de viaje a Kerala, India, nos adaptamos enseguida a la tranquilidad de aquellos “remansos de paz”, dejándonos llevar por el ambiente relajado de esta zona, disfrutando de su excelente gastronomía, hospitalaria gente, y bellos paisajes, donde el verde era la tonalidad permanente.

  • Cuenta una antigua leyenda india que esta región se formó cuando el dios Vishnu lanzó su hacha de guerra al mar tras una dura batalla. Los backwaters de Kerala pueblan la denominada “tierra de los dioses”, formada en sus costas por escarpados acantilados que desafían al mar Arábigo, bravo y de fuertes corrientes y oleaje, en estas costas del sur de la India.
  • Un viaje a Kerala, sorprenderá al viajero por su alto nivel educativo y desarrollo social, el más alto de toda la India: Una región donde el sistema de castas, ya no determina la vida cotidiana de su gente.

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  • La India encuentra aquí una amplia mayoría religiosa de origen católico, que convive de forma sorprendente y armoniosa con el hinduismo y el islamismo.
  • Dicen que fue gracias a la evangelización del apóstol Santo Tomás quien, a mediados del siglo I, llegó a estas tierras. Así, a la entrada de un colegio católico, pudimos ver en repetidas ocasiones, la imagen de Jesús conviviendo pacíficamente con la de Krishna, Ganesha, u otras deidades hinduistas: Una imagen de tolerancia arraigada en raíces profundas.

 

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NUESTRA RUTA DE VIAJE POR KERALA 

  •  Hicimos una semana de viaje a Kerala, comenzando por el norte del estado de Kerala, en Bekal, cerca de la localidad de Kasargod, nuestra primera parada, donde tuvimos la oportunidad de alojarnos en el formidable Taj Bekal Resort,  un auténtico paraíso, situado junto a uno de los más bellos remansos de agua de Kerala. Bekal es una localidad situada a un par de horas del aeropuerto de Mangalore, que ofrece bellísimos paisajes y buenas playas para el descanso.
  • Proseguimos la ruta por Kerala con una estancia de varios días en una casa rural y sencilla, de nombre: Kavvayi Beach House  en un emplazamiento espectacular en la isla de Kavvayi: Una experiencia que te recomendamos para una inmersión total con los locales y aislados del mundo.

 NO TE LO PIERDAS: DÓNDE DORMIR EN KERALA  

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  • Y acabamos el viaje a Kerala en el sur, en Cochín, desde donde también tuvimos la oportunidad de navegar por los backwaters de Alleppey (también conocidos como Alappuzha) y hacer una excursión a los campos de té de Munnar.
  • En la ruta intermedia por Kerala aprovechamos para desviarnos por los Ghats Occidentales para realizar un safari en la India, en un territorio conocido como: «los escenarios del libro de la selva», del que hablaremos más tarde y visitar otros lugares de interés en el estado próximo a Kerala: Karnataka, para regresar de nuevo a Kerala por el sur, y terminar en Cochín y Alleppey, el lugar perfecto para un viaje a Kerala por los remansos de agua del sur de Kerala en una barcaza tradicional.
CONSEJO VIAJERO: MÁS POSTS SOBRE KERALA

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Puedes ver el mapa de la ruta y nuestro itinerario de viaje por libre por el sur de la India en este post.

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Nuestra ruta por los Backwaters de Kerala de norte a sur, en este otro artículo del blog.

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Alojamientos: Dónde dormir en Kerala

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Más sobre Kerala: La tierra de los dioses, escrito en colaboración con Kerala Turismo.

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TURISMO EN KERALA: ACTIVIDADES Y LUGARES DE INTERÉS  EN UN VIAJE A KERALA: QUÉ VER Y HACER

Tras recorrer los mejor de Kerala, una ruta de viaje a Kerala, uno de los lugares más bonitos de la India, debe incluir en nuestra opinión, las siguientes 8 experiencias:

1 Navegar por los Backwaters: Un imprescindible en un viaje a Kerala

Navegar los backwaters en las barcazas tradicionales con techos de bambú, también llamadas kettuvalams, es una actividad que no debes perderte en un viaje a Kerala, en el sur de la India. Son barcazas pintorescas, aquéllas que antaño se utilizaban para el transporte de cocos y arroz.

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  • La experiencia de navegar estas aguas, en las antiguas barcas de pescadores, es un viaje donde el tiempo se dilata, y donde se saborea la quietud y la tranquilidad que nos ofrece la grandiosa naturaleza de Kerala.
  • Navegar por los remansos de agua es descubrir un universo muy singular, de paisajes acuáticos extraordinarios, donde la protagonista es la naturaleza en su máximo esplendor: El agua se funde en el horizonte con delgadas lenguas de arena, llenas de jardines de palmeras formando hileras. Los poblados y la vida rural se suceden en el paisaje, como si de una película a cámara lenta se tratara.

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  • Fotogramas formados por acuarelas tropicales exuberantes, apenas alteradas por la mano del hombre. Pescadores, que son protagonistas de pintorescas imágenes, alzando sus redes en busca de la captura del día…
  • Atardeceres de colores cálidos asombrosos. Una tranquilidad, que hizo que, por unos días, se nos olvidara que estábamos en la ruidosa y tumultuosa India. Una región para disfrutar pausadamente, y a pequeños sorbos con majestuosas puestas de sol, sobre los remansos de agua, que lucen como espejos al final del día.

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2  Dormir en una casa rural en una de las islas de los Backwaters 

LA ISLA DE KAVVAYI

Nuestra experiencia de estancia de varios días en una casa rural en la pintoresca isla de Kavvayi, en los backwaters de Kasaragod (Bekal), donde nos alojamos, fue simplemente, mágica.

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Asilados del mundo en una casita, en un emplazamiento espectacular en una isla, que estaba rodeada por los remansos de agua por su parte delantera, y por las costas del mar Arábigo en su parte trasera, fue una de las mejores experiencias de las que pudimos disfrutar en nuestro viaje a Kerala: Una experiencia sencilla y muy auténtica, durante la cual pudimos observar el modo de vida tradicional de las personas que vivían en la isla de Kavvayi.

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3 Visitar un santuario de aves: Otra de las cosas imprescindibles que hacer en un viaje a Kerala

Kerala es el hogar de cientos de especies de aves, gracias a los maravillosos ecosistemas que posee esta región de la India.

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Una de las zonas más populares de observación de aves tiene lugar en la Reserva de Kumarakom, junto al lago Vembanad.

LA RESERVA DE AVES DE LOS BACKWATERS DE VALIYAPARAMBA

Nosotros, sin embargo, aprovechamos la proximidad desde la isla de Kavvayi, donde nos alojamos por unos días, para visitar la Reserva de Aves de la isla de Valiyaparamba.

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La bellísima y paradisiaca isla de Valiyaparamba, en Bekal, próxima a Kasaragod y situada enfrente de Kavvayi Beach House.

  • Alimentada por cuatro ríos, y salpicada de pequeñas islas, la isla de Valiyaparamba ofrece una reserva de aves, que harán las delicias de los amantes de la fauna y naturaleza salvaje.
  • Allí veremos paisajes llenos de vida, con martines pescadores y cormoranes, entre otros… Un lugar de gran belleza, especialmente cuando cae el atardecer.

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4 Un safari de animales: Una de las cosas alucinantes que hacer cerca de Kerala

Allí donde acaba la tierra de los dioses, comienzan los escarpados Ghats Occidentales, las verdes selvas donde Rudyard Kipling (1865-1936) quiso desarrollar su fantástica historia deEl libro de la selva».

  • Los Ghats Occidentales, la región más lluviosa de la India, es donde se encuentran las montañas que son morada de criaturas fantásticas, que alimentan la imaginación de los más pequeños y donde se separan estas tierras de Kerala del resto de la India.
  • Viajamos con nuestro niño y quisimos explorar con él estos bellos paisajes de la India, regados por caudalosos ríos y selvas de cuento, pobladas de elefantes salvajes y tigres de bengala. Una excursión alucinante, especialmente si viajas a Kerala con niños.

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  • Periyar, es la reserva natural más cercana y una de las 16 reservas del Proyecto Tigre de la India. Nosotros, sin embargo, quisimos ir más lejos, ya en el estado de Karnataka, para visitar la Reserva de Kabini, parte del Parque Nacional de Nagarhole (candidato a ser Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO).
  • Las junglas del Parque Nacional de Nagarhole, a 190 km de Cochín, y a 220 km de Kasaragod, nos ofrecen la posibilidad de realizar un safari al interior de las selvas para observar la vida salvaje.

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Puedes leer nuestra experiencia en el safari y cómo realizarlo en nuestro relato de viaje: Safari en la India.

5 Visita Cochín: La capital de las especias y la gastronomía en Kerala

Kerala es conocido como: «El Jardín de las Especias». Las especias, ese tesoro culinario que desde tiempos ancestrales ha atraído a numerosos comerciantes y navegantes de todo el mundo y cuyo precio era equivalente al oro.

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  • A Thalasseri llegó Vasco de Gama en 1502, estableciendo un enclave estratégico de la Ruta de las Especias. Años después, ya en el siglo XVIII, la “East India Company”, también se estableció en Kerala.
  • Y es que esta tierra produce las especias más exquisitas que se puedan imaginar: vainilla, pimienta, jengibre, cardamomo, clavo, entre otras; todas ellas utilizadas para potenciar la sabrosa gastronomía culinaria de Malabar, un auténtico deleite para el paladar.

 

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Curry de pescado y especias, toda una delicia para el paladar.

QUÉ VER Y HACER EN COCHÍN, KERALA

 

CONSEJO VIAJERO: MIRA LOS PLANES GENIALES Y LAS RUTAS TURÍSTICAS QUE TE PROPONEMOS EN COCHIN: 

 

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6 Una excursión a las Plantaciones de Té de Munnar

Entre los paisajes que suceden a las playas y a las montañas, pudimos admirar la vida de los campesinos arrancando buenas cosechas a estas fértiles tierras: Imágenes ancestrales de cosechas de arroz y postales de las mujeres indias recolectando los verdes campos de té de Munnar, ya en la zona de las tierras altas, lugar de refugio del calor de los antiguos colonos británicos, donde extensas alfombras de tonalidades verde de té se extienden durante kilómetros, creando estampas espectaculares…

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  • Puedes hacer un tour de senderismo para observar los bonitos paisajes a través de las rutas que atraviesan las plantaciones de especias, los campos de cafetales y de té, en las zonas de Coorg, Munnar, Thekkady o Wayanad. La mayoría de los hoteles de la zona te ofrecen esos tours escénicos.
  • La excursión de un día a las plantaciones de té de Munnar puede hacerse desde Fort Kochi y puedes apuntarte a la excursión aquí.

 6 Relajarte en las playas de Kerala, de las mejores de playas de la India

Disfrutar del ambiente relajado de la costa, de sus bonitas, pero agitadas playas y degustar su gastronomía a base de pescados y mariscos frescos recién capturados y cocinados a la brasa en el momento, es otra de las sugerencias que no hay que perderse en un viaje a Kerala.

  • Los pueblecitos costeros de Varkala y Kovalam, te sorprenderán con verdes acantilados entre palmerales y pueblecitos de relajada vida rural, ideal para desconectar de la “bulliciosa India».
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Una preciosa playa de Bekal, en Kerala, al atardecer.

  • Las mejores playas de Kerala se encuentran en Bekal, playas de las que pudimos disfrutar durante nuestra estancia en el norte de Kerala y la verdad es que son preciosas.
  • Si te gustan los ambientes animados, la playa de Kovalam te encantará. Y si buscas un ambiente más relajado, o viajas a Kerala con niños, Varkala es una playa protegida, con preciosas puestas de sol y perfecta para practicar yoga, una experiencia totalmente estimulante. En nuestro caso, visitamos la playa de Varkala en una excursión de un día desde Alleppey (a unas 2 horas en coche).

 

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Yoga en la playa de Varkala, una de las mejores playas de Kerala.

7 Las danzas de Kathakali, uno de los imprescindibles en un viaje a Kerala

El espectáculo de danza y teatro de Kathakali, que se representa durante las festividades locales, narra escenas de la mitología hindú. El proceso es todo un ritual, donde los actores se maquillan y preparan durante varias horas, antes de salir al escenario para la representación de la función.

  • En las representaciones teatrales se suceden los personajes nobles y heroicos, que se alternan con los divinos.
  • Son representaciones muy pintorescas, donde algunos de los personajes se pintan los rostros de un colorido color verde y grandes accesorios en la cabeza, de nombre kirita, que suelen llevar plumas de pavo real en los momentos que representan a las divinidades de Krishna y Rama.
  • Otros personajes representan a anti-héroes que suelen ser guerreros y eruditos y suelen llevar bigote.

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  • Las danzas se representan con complicados lenguajes textuales que representan las historias de dos grandes epopeyas hindúes: el Ramayana y el Mahabharata. El Kathakali es una danza muy rica en cuanto a simbología, pero de gran complejidad.
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CONSEJO VIAJERO: ¿DÓNDE RESERVAR LAS ENTRADAS PARA LAS DANZAS DE KATHAKALI?: Puedes hacer la reserva y conseguir tu entrada de forma sencilla, pinchando aquí.

8 Un Masaje de Ayurveda

Por último, en un viaje a Kerala, debes disfrutar de una reconfortante sesión de masaje ayurvédico.

  • El Ayurveda, una medicina tradicional de origen milenario, que ha sido redescubierta recientemente por occidente, es una terapia que reduce el envejecimiento y los procesos degenerativos. Es, además, vigoroso y tonificante, reduce el estrés, el insomnio, y el cansancio, y su finalidad es corregir el desequilibrio de nuestras energías.
  • Lo realizan dos personas, a cuatro manos, a bases de aceites esenciales como el sándalo, con un olor suave y exquisito, que se aplica a temperaturas calientes y fomenta la aromaterapia y la relajación. También hay tratamientos prolongados, de varios días, en clínicas especializadas: Más información: En la página web de la Turismo de Kerala

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  • El Ayurveda milenario, sostiene que los dolores son provocados por la obstrucción del flujo del vayu (aire). Al frotar el cuerpo se genera calor, lo que provoca que los aires se expandan y se desplacen. Se eliminan los bloqueos energéticos, y el paciente experimenta alivio emocional y relajación.

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  • Tras el masaje, se sucede una sauna de vapor seco y una ducha de agua fría. Junto a éste, también destaca el masaje llamado siro dara, en el que se vierte el aceite sobre la frente del paciente; y por último, el denominado masaje kansu, en el que se trabaja la planta de los pies.
  • No hay nada más auténtico. Nosotros lo probamos y salimos flotando…
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CONSEJO VIAJERO: Y si te hospedas en Kochi y buscas un Spa de Ayurveda económico y bueno, puedes encontrarlo aquí.

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CONSEJOS PRÁCTICOS PARA UN VIAJE A KERALA, INDIA

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CÓMO LLEGAR A KERALA, INDIA

  • En avión: Desde Europa a través de las compañías aéreas Qatar Airways y Emirates, con pequeñas escalas en alguna ciudad de Oriente Medio. Utiliza buscadores para encontrar las mejores ofertas como Skyscanner (Clic en el enlace para más información).
  • Desde India, con las compañías: Air India, Jet Airways, IndiGo y SpiceJet. Hay vuelos, por ejemplo, desde 30€ desde Bombay. Encontrarás los siguientes aeropuertos en Kerala: Trivandrum International airport, Cochin International Airport, Calicut International Airport y Kannur Internacional Airport.

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  • Si quieres comenzar tu viaje a Kerala por el norte, por los backwaters de Bekal como hicimos nosotros, deberás ir sin embargo al aeropuerto de Mangalore (no confundir con Bangalore), en Karnataka, a unos 50 Km (un par de horas en coche) de Bekal.
  • En tren: Es fácil llegar a Kerala en tren desde otras ciudades indias como Delhi, Bombay, Madrás, Bangalore y Calcuta, entre otras. Puedes reservar fácilmente tus rutas de trenes en India desde este excelente buscador de transportes.

KERALA: MAPA TURÍSTICO

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Nuestra ruta de viaje por la fascinante Kerala.

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 CÓMO MOVERSE POR KERALA

Nos trasladamos con aviones low cost para las rutas por Kerala largas, coche de alquiler con conductor y buses locales. Desde esta web de transportes en India puedes encontrar muchas opciones de transporte por Kerala, acordes a tu presupuesto.

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SEGURO MÉDICO Y DE VIAJES PARA UNAS VACACIONES EN KERALA

  • Contratamos Seguros IATI, con cobertura para toda la familia, asistencia en castellano, y en caso de incidente, adelanto de todos los pagos y facturas.
  • Tienen, además, un tipo de póliza específica para cada tipo de viaje y viajero, y por ser lector de nuestro blog, consigues un descuento. En el anuncio tienes todos los detalles.

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¿CUÁL ES LA MEJOR ÉPOCA PARA HACER UN VIAJE A KERALA?

La temporada alta y mejor época para viajar a Kerala, es de Septiembre a Mayo, con la ausencia de los monzones. Con los monzones las carreteras se vuelven intransitables y los cortes de luz son frecuentes, no obstante, muchos viajeros aprovechan esta época para disfrutar de largas estancias y terapias de rejuvenecimiento y ayurveda en resorts especializados.

Y aquí terminamos nuestras recomendaciones sobre qué ver y hacer en una ruta viaje a Kerala: Así es Kerala, una tierra para “desconectar” del resto de la India, donde te verás rodeado de tranquilidad y paisajes encantadores, disfrutarás de la naturaleza y de la fauna salvaje en familia, de la gente hospitalaria, de la excelente gastronomía y de la vida relajada y rural, de esta bella región del sur de la India.

Felices viajes.

 

 

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