CÓMO VISITAR DOI SUTHEP EN CHIANG MAI (TAILANDIA)

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“Una vez que has viajado, la travesía nunca termina, sino que es recreada una y otra vez a partir de vitrinas con recuerdos: La mente nunca puede desprenderse del viaje”.

(Pat Conroy)

Si buscas información sobre uno de los mejores templos que visitar en el norte de Tailandia, cerca de Chiang Mai, has llegado al sitio adecuado. En este post te contamos cómo visitar Wat Doi Suthep, uno de los templos más bellos e importantes de Tailandia. Toda la información práctica que necesitas y nuestra propia experiencia de visita la encontrarás este artículo sobre el templo sagrado Doi Suthep.

WAT DOI SUTHEP, EL TEMPLO SAGRADO DE LA MONTAÑA: UNO DE LOS TEMPLOS IMPRESCINDIBLES QUE VISITAR EN CHIANG MAI

Doi Suthep o El Templo Sagrado de la Montaña, es uno de los templos más visitados y más bellos de Tailandia. Su origen está envuelto en una bella leyenda que hace alusión a un monje llamado Sumanaost que, en el año 1300, encontró una reliquia ósea que decían pertenecía al mismísimo Buda. Pero esta reliquia se rompió en dos partes y milagrosamente, y sin explicación lógica aparente, se dice que éstas recobraron repentinamente su forma original. Creyendo que todo había sido un milagro, el rey Kue Na, decidió conservar una de las piezas y buscar otro lugar digno para guardar y custodiar la segunda pieza sagrada.

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El monte de Doi Suthep es un lugar sagrado y venerado por los tailandeses budistas, desde hace más de 1200 años: Un lugar situado entre las nubes de Chiang Mai y el sitio elegido por el Rey Kue Na para tal misión. Esta montaña, epicentro del budismo por el Imperio Lanna, se creía que estaba poblada por los espíritus de los antepasados que lo habitaron. Sus cumbres, en cuyas cimas se encuentra el lugar más alto de todo Tailandia (Doi Inthanon), no podía ser el lugar más adecuado para custodiar la famosa reliquia.

  • En su misión, el Rey Kue Na subió por el monte Doi Suthep a lomos de su elefante blanco real, pero el elefante exhausto, falleció repentinamente, después de dar tres vueltas sobre sí mismo, y tras hacer sonar su trompa. El rey interpretó este hecho como una señal divina y decidió construir en ese lugar exacto un bello templo donde guardaría su reliquia.
  • En ese mismo lugar es donde hoy se encuentra el templo Phra That Doi Suthep, a 13 km de la ciudad de Chiang Mai, en la colina con el mismo nombre (Doi Suthep) y a 1676 metros de altura: Una visita imprescindible y única a uno de los templos de Tailandia más importantes y más venerados.

 

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Llegamos al templo una tarde calurosa de Julio. Nos habían comentado que la visita al templo era más vistosa a última hora de la tarde, cuando los monjes budistas invaden el recinto con sus profundos rezos y bellos mantras.

  • Cuando entramos al santuario, unos 309 escalones, bordeados por dos coloridas Serpientes Naga de largas colas, nos dieron la bienvenida. Las Nagas o serpientes mitológicas tailandesas son un motivo muy utilizado en la arquitectura tailandesa y aparecen con frecuencia en las barandillas de las escaleras de los templos. Son símbolos de protección y seguridad: Y así, protegidos y seguros, iniciamos nuestro peregrinaje de subida hacia el santuario de Doi Suthep. Las escaleras acaban en una terraza abierta alrededor de la estupa principal del templo.
  • Nota: Para aquellos que prefieran algo más rápido, existe un funicular que te sube sin esfuerzo al santuario de Doi Suthep, pero recomendamos la subida por las pintorescas escaleras.

DESCUENTO-BOOKING

Según íbamos subiendo por las escaleras del templo nos fuimos contagiando poco a poco, de la mezcla de atmósfera sagrada y mundana del lugar. Las escenas de alegres familias tailandesas y fieles devotos solitarios se fueron mezclando con imágenes de turistas occidentales y asiáticos, que posaban con entusiasmo plasmando la foto-recuerdo del momento. Algunos sacerdotes budistas lucían con orgullo y alto porte tus túnicas color azafrán que, cariñosamente, recogían hacia un lado en el esfuerzo casi titánico de subida hacia la cumbre, sacudidos por las fatigas causadas por el calor estival.

QUÉ VER EN EL TEMPLO DE DOI SUTHEP

Cuando por fin llegamos a la parte superior, las nubes y el olor a incienso sagrado que flotaba en el aire nos invadió repentinamente y un gran elefante blanco nos dio la bienvenida: La estatua del elefante blanco se yergue en el lugar exacto donde el animal sagrado murió cientos de años atrás.

Nos descalzamos, en un gesto obligatorio de respeto y avanzamos hasta el bello Chedi dorado, lugar que alberga la reliquia de Buda. Acompañados por un tintineo de campanillas pudimos observar la mezcolanza de imágenes de este colorido lugar: los peregrinos concentrados en sus plegarias daban vueltas alrededor de las hermosa pagoda, los sacerdotes budistas con sus vívidas túnicas naranjas se mezclaban con los turistas despistados en busca de la mejor toma fotográfica.

Los fieles casi en trance y en dedicación total, encendían incienso y entregaban sus ofrendas compuestas de flores de loto a las doradas imágenes sagradas de Buda, que daban, finalmente, el toque místico y mágico al lugar. Hay aspectos tanto budistas como hinduistas en el santuario de Doi Suthep, como un modelo del Buda de Esmeralda y una llamativa estatua del dios elefante hindú Ganesha.

Enseguida nos contagiamos de esa paz y atmósfera relajada, y disfrutamos del momento, sorbiendo cada uno de los detalles que se sucedían ante nuestros ojos. La tranquilidad y la energía especial que emana de este lugar invita a hablar en susurros, en un intento de no alterar el misticismo que lo invade.

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En nuestro periplo por las instalaciones sagradas observamos también el hermoso parasol dorado, que lucía brillante y bello,  que constituye el símbolo de la independencia de Chiang Mai de Birmania y de su posterior unión a Tailandia. Recorrimos el lugar disfrutando de los bonitos pabellones de tejadillos rojos, que incluyen un museo, un templo de madera, dos torres con una campana, un mirador con esplendidas vistas sobre la ciudad de Chiang Mai y una tiendecita de recuerdos.

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Nuestra visita a Doi Suthep continuó hasta que por fin llegamos a la gran pagoda dorada, rodeada de claustros con imágenes de Buda y coloridos murales con pinturas, donde pudimos observar los relajantes cánticos de los monjes en sus plegarias diarias y a los tailandeses fieles, recibiendo sus bendiciones.

En el interior del templo mi hijo fue llamado por unos de los monjes, que cuando le vio, quiso bendecirle: le rezó unos mantas protectores, le roció con agua bendita y para su gozo, fue obsequiado con una pulsera protectora de la buena suerte, que hoy en día todavía conserva como su gran tesoro.

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Rodeando el templo nos encontramos también con una serie de campañas sagradas que dicen, traen suerte a aquél que las toca. Mi hijo, soñador, tocó todas ellas, y pensó entusiasmado en mil deseos diferentes…

Sin duda, visitar Doi Suthep es llenarte de religiosidad, espiritualidad y misticismo. Doi Suthep es uno de los templos más famosos y bonitos de toda Tailandia por su enclave entre las nubes, sus bellas vistas y es una visita obligada si se viaja a Chiang Mai.

DATOS PRÁCTICOS PARA VISITAR EL TEMPLO DE DOI SUTHEP

  • Dirección: Suthep, Mueang Chiang Mai District, Provincia de Chiang Mai 50200, Tailandia. Ubicación exacta aquí.
  • Horario de visita al Templo Doi Suthep: de 6.00 a 20.00 horas.
  • Cómo llegar: El templo Doi Suthep está situado a unos 45 minutos de Chiang Mai (unos 13 km) Hay muchas formas de llegar y la más barata es en la parte trasera de los colectivos (camiones rojos) que cuestan alrededor de 60 baht por persona.
CONSEJO VIAJERO: VISITAR DOI SUTHEP CON UN TOUR

Y si no quieres complicarte demasiado, puedes visitar el Templo de Doi Suthep apuntándote a una excursión de un día. Muchas de las excursiones aprovechan para visitar lugares de interés cercanos. Puedes ver todas las opciones de excusiones a Doi Suthep, haciendo clic aquí.

 

Templo Doi Suthep de Chiang Mai

  • Cuándo visitar el Templo de Doi Suthep: Uno de los mejores momentos para su visita es al atardecer, cerca de las 6 de la tarde, cuando los monjes realizan plegarias extraordinarias llenando todo el recinto de una energía especial.
  • A tener en cuenta: Hay que vestirse apropiadamente cuando se visite cualquier monumento religioso en Tailandia. En Doi Suthep es necesario que te cubras los hombros y las rodillas. También debes quitarse los zapatos mientras esté dentro del templo por respeto e higiene.
  • Recomendaciones para visitar Doi Suthep: El sendero de los Monjes: Antes de la construcción de la carretera asfaltada, los peregrinos subían a Doi Suthep andando por un empinado sendero que cruza la vegetación de la montaña. Este sendero, conocido como El Sendero de los Monjes, por la simbología budista que salpica todo el recorrido, empieza detrás de la Universidad de Chiang Mai y llega hasta una joya de templo escondido entre la naturaleza y que pasa desapercibido para la mayoría de los visitantes, llamado Wat Pha Lat (véase enlace).

OTROS TEMPLOS Y LUGARES CERCANOS A WAT DOI SUTHEP QUE MERECEN SER VISITADOS

WAT PHA LAT 

El templo situado en el Sendero de los Monjes y que es una auténtica pasada: Un oasis de templos budistas y cascadas y una zona de retiro espiritual, que te hará soñar que has viajado a tiempos muy lejanos. Puedes ver la ubicación exacta del templo aquí.

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WAT JED YOD, EL TEMPLO DE LAS 7 AGUJAS

Wat Jed Yod es conocido también como el templo de las 7 agujas. Es un bello templo del siglo XV y de estilo lanna, con una arquitectura única de influencia china e India. Se cree que se construyó justo después del templo Mahadbodhi en Bodh Gaya, India, el lugar donde Buda obtuvo la iluminación.

  • Sus paredes están labradas con bonitos relieves al estilo del Templo de Borobudur en Java (Indonesia), con detalles de figuras celestiales de gran belleza.
  • Lo más curioso de este templo es la historia de la inmensa higuera que se encuentra en sus proximidades y que, según se dice, es un esqueje del mismísimo árbol sagrado Bodhi bajo el cual, Buda obtuvo la iluminación.

WAT SUAN DOK, EL TEMPLO DEL JARDÍN DE FLORES

Construido en 1370 en un jardín de flores, su arquitectura sorprende por su gran chedi dorado de 4,8 metros que custodia una reliquia de Buda, así como una estatua bronce de Buda de gran tamaño. Los pequeños chedis blancos inmaculados guardan las cenizas de los monarcas y princesas de Chiang Mai.

Y hasta aquí todas nuestras recomendaciones y experiencia personal para visitar Wat Doi Suthep, uno de los templos más bonitos e importantes de Tailandia y como ves, un gran lugar espiritual y sagrado en el norte del país.

Felices viajes.

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