ELEFANTES EN TAILANDIA: EXCURSIÓN ÉTICA DE ELEFANTES EN CHIANG MAI

ELEFANTES EN TAILANDIA

“Hasta que gozamos de la oportunidad de amar a algún animal, una parte del alma permanece dormida.”

(Buda)

ELEFANTES EN TAILANDIA: EXCURSIÓN ÉTICA DE ELEFANTES EN CHIANG MAI

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Los elefantes en Tailandia: En Tailandia existe un vínculo muy fuerte con los elefantes. El elefante en Tailandia es, en su cultura, símbolo de fuerza, sabiduría y protección. El elefante es también el símbolo de la realeza tailandesa, y era la figura principal de la antigua bandera del país, y protagonista de muchas leyendas, como la formada en torno a la creación del templo más importante de Chiang Mai: Wat Doi Suthep.

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Estatua homenaje al Elefante Real en el Templo de Doi Suthep en Chiang Mai

Cuentan que antes de que el gran tsunami de las navidades de 2004 arrasara las costas de Tailandia, unos elefantes que formaban parte de una excursión turística “lloraron la tragedia”: En una rápida reacción agarraron a los turistas con la trompa para subirlos sobre su lomo, y huyeron rápidamente tierra adentro, salvando así la vida a muchos de ellos. Después incluso, de la tragedia, y para acceder a la recuperación de los cadáveres, allá donde las excavadoras no llegaban, los elefantes de Tailandia, fueron utilizados para la misión.

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Pero el turismo de elefantes en Tailandia genera gran controversia. Muchos elefantes son explotados para fines turísticos, espectáculos de ocio, o transportar a turistas generando maltrato y sufrimiento.

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Como amantes de los animales que somos, y viajeros con un niño, en nuestro viaje a Tailandia quisimos ver de cerca a estos bellos animales. Queríamos pasar un día con ellos y ver su día a día de cerca, pero de una forma turística responsable. Nos llevó mucho tiempo de investigación encontrar un lugar ético donde no sintiéramos que se explotaba a estos bellos e inteligentes animales.

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Lo encontramos en Chiang Mai, y nos fiamos de las críticas y opiniones positivas del centro de recuperación de elefantes maltratados Lanna Kingdom Elephant Sanctuary. Más adelante te daremos todos los detalles de este refugio de elefantes. La visita a este lugar se convirtió es una de las experiencias más inolvidables y mágicas de nuestro viaje a Tailandia.

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CLAVES PARA VER ELEFANTES EN TAILANDIA (CHIANG MAI)

 1 BUSCAR UN AUTÉNTICO REFUGIO QUE NO EXPLOTE A LOS ELEFANTES

Una de las claves para visitar una reserva de elefantes en Tailandia, es buscar un centro de conservación donde no se explote a los animales, alejado de los típicos espectáculos de feria, y circos de animales turísticos.

No hay muchos centros en Tailandia dedicados a la protección y conservación de los elefantes asiáticos de una forma ética, y cuya finalidad no sea lucrarse económicamente con el turista.  Uno de los mejores lugares para ver elefantes en Tailandia, es en la provincia de Chiang Mai, al norte del país.

Debemos buscar centros involucrados con elefantes en Tailandia, que hayan sido rescatados de abandonos, torturas, o abandono. En estos centros se les proporciona un hábitat natural, se les cuida, y se les da una segunda oportunidad de una vida saludable y segura.

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2 EN LOS SANTUARIOS DE TURISMO RESPONSABLE NO SE MONTA A LOS ELEFANTES

Reconocerás estos refugios éticos porque NO se monta a los elefantes para no dañar su espalda. Las visitas a los elefantes de Tailandia se basan en experiencias con turistas y voluntarios que durante un día, asisten a la rutina diaria de los elefantes en su alimentación, limpieza o baño. El viajero está a disposición del elefante, y no viceversa. 

3 LOS ELEFANTES NO ESTÁN ENCADENADOS

Los elefantes campan a sus anchas en vastos territorios, y no están sujetos con cadenas de metal, ni en sus cabezas ni en sus pies. Huye de los lugares donde veas cadenas  metálicas o palos con ganchos por parte de los cuidadores o mahouts. Son los instrumentos que se utilizan para la doma con violencia.

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4 VEREMOS A ELEFANTES RESCATADOS CON HISTORIAS TRAUMÁTICAS A SUS ESPALDAS.

Debes estar preparad@ para ver las cicatrices del maltrato sufrido en el pasado. Debemos saber que veremos a elefantes rescatados con historias traumáticas a sus espaldas: Muchos de ellos todavía tendrán secuelas físicas (y probablemente también psicológicas) del maltrato sufrido: las cicatrices, marcas y agujeros en su piel perforada por los ganchos afilados utilizados para la salvaje y violenta doma; desgraciadamente, una práctica  todavía muy común en muchas partes de Asia.

Y sin embargo, todos ellos estarán ahí, tratando de volver a confiar en los humanos. No obstante, hay que ser precavidos, y seguir en todo momento las normas, y pautas de seguridad, que se establecen en el centro, y de las que seremos informados al comienzo de nuestra visita.

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QUÉ ESPERAR DE LA EXCURSIÓN DE ELEFANTES EN TAILANDIA EN UN CENTRO ÉTICO

  • Los visitantes tienen la oportunidad de interactuar con los elefantes, alimentarles, y colaborar en su baño en el río, y aseo diario. Es una experiencia increíble, sobre todo si viajas con niños a Tailandia, como era nuestro caso. Estos centros dan la oportunidad a los visitantes de poder disfrutar de la convivencia de estas asombrosas y majestuosas criaturas en un hábitat natural; en la desafiante y emocionante misión para los más pequeños (y también mayores), de cuidar de ellos durante todo un día.
  • Es una interacción muy personal: Se explica las costumbres, las rutinas y el modo de vida de los elefantes en el centro. Se les prepara la comida y las vitaminas diarias. Se cortan las plantas y las frutas y se participa en su alimentación, y en su higiene diaria, donde se tiene la oportunidad de participar en la parte más divertida: Participar en su baño diario, donde los elefantes disfrutan de manera excepcional y juegan de forma traviesa. 🙂

  • Un dato muy importante a tener en cuenta es que en los centros éticos no se monta a los elefantes. En un día de visita podrás verlos, acariciarlos, y colaborar con sus rutinas diarias de alimentación, y baño diario, pero, por cuestiones éticas, nunca montarlos. Serás parte de la rutina de cuidados del centro con estos bellos animales, y del cariño recíproco que ellos te devolverán. Sin duda, será una de las experiencias más memorables de tu viaje a Tailandia.

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CONSEJOS PRÁCTICOS Y RECOMENDACIONES A LA HORA DE VISITAR EL REFUGIO DE ELEFANTES EN TAILANDIA

  • Puedes visitar el refugio de elefantes medio día de excursión, día completo, e incluso pernoctar allí una noche. También se admite voluntariado de varios días.
  • No olvides llevar crema solar, repelente de mosquitos para zonas tropicales y ropa seca de cambio.
  • La excursión incluye la comida (Pad Thai), y el centro dispone de duchas para tu aseo al finalizar la excursión.
  • Lleva calzado cómodo, preparado para el agua y con suela antideslizante.
  • Reserva con tiempo para evitar quedarte sin plaza. Este centro sólo trabaja con grupos pequeños de máximo 10 personas para garantizar una experiencia más completa, y las plazas se agotan pronto.
  • Por tu propia seguridad, y especialmente si viajas con niños, asegúrate de cumplir todas las normas de seguridad del centro. Los elefantes pueden ser impredecibles.

CONCLUSIONES TRAS NUESTRA VISITA A UN SANTUARIO DE ELEFANTES EN TAILANDIA

  • Es una experiencia fabulosa para los niños, y para toda la familia en general, porque se aprende muchísimo sobre las costumbres de estos bellos animales. La hora del baño fue, sin duda, el momento más emocionante y divertido para los más pequeños, y también, para los que ya no lo somos..

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  • Es una de las mejores experiencias que hemos vivido, y la recomendamos a todos. Tailandia es un espacio abierto a la naturaleza, donde disfrutar e interactuar con los animales más increíbles. Una clase de ciencias y naturaleza en estado puro. Una clase en vivo para los niños, como nunca la van a vivir en la escuela.

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  • Pasar un día con estos bellos animales, y compartir sus rutinas, enseñará a los más pequeños comportamientos de lealtad, gratitud, afecto, y sobre todo, a aprender a sobreponerse del dolor, la crueldad, y de las circunstancias más difíciles: Ejemplos increíbles de superación a seguir.

Puedes obtener más información de cómo realizar esta visita en uno de los santuarios de elefantes en Tailandia recomendados en el blog, siguiendo las pautas que hemos mencionado en el artículo, a través de la siguiente pestaña, y podrás leer también todas las opiniones de los viajeros que lo han visitado. Investiga, y saca tus propias conclusiones.

Centro ético recomendado para ver elefantes en Tailandia (Chiang Mai):

 

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La excursión ética de elefantes en Tailandia es una de las mejores experiencias de viaje que puedes disfrutar en el norte de Tailandia. Una visita memorable, que recordarás siempre.

OTRAS EXCURSIONES DE NATURALEZA EN TAILANDIA RECOMENDADAS EN EL BLOG DE OM VIAJES Y RELATOS

1 VER ELEFANTES SALVAJES EN LIBERTAD EN KHAO YAI

Si te gusta la naturaleza, y quieres ver elefantes salvajes en Tailandia en absoluta libertad, te recomendamos también visitar el Parque Nacional Khao Yai, muy cerca de Bangkok, donde disfrutarás de rutas de senderismo por la selva y de la observación de muchos animales: entre ellos, familias de elefantes en libertad. En nuestro artículo te contamos nuestra experiencia, y consejos prácticos para visitarlo.

“El Parque de Khao Yai, las selvas cercanas a Bangkok”.

2 LA RUTA DE LAS CASCADAS EN EL PARQUE DE DOI INTHANON

Y por último, y también en Chiang Mai, una excursión de senderismo en la naturaleza recomendada, siguiendo la “Ruta de las Cascadas” es la que puedes hacer en el Parque Nacional Doi Inthanon, el punto más alto de Tailandia. Encuentra toda la información en el siguiente relato:

Doi Inthanon, las cumbres mágicas de Tailandia

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EXCURSIÓN ÉTICA DE ELEFANTES EN TAILANDIA

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