RUTA POR IRLANDA: QUÉ VER EN IRLANDA, ITINERARIOS EN COCHE Y LUGARES SECRETOS…

RUTA POR IRLANDA

RUTA POR IRLANDA EN COCHE: QUÉ VER EN IRLANDA EN UN VIAJE POR LIBRE

«Sé que encontraré mi destino en algún lugar entre las nubes»…

(William Butler Yeats)

Lagos apacibles, castillos encantados, acantilados de infarto, pueblos con encanto y paisajes de ensueño, son algunas de las sorpresas que ver en Irlanda en una ruta épica de viaje en coche por Irlanda del Norte.

Se atraviesan carreteras escénicas de gran belleza, situadas en entornos de naturaleza abrupta y salvaje, que te dejan literalmente, con la boca abierta a cada paso.

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En este post hemos querido resumir algunos de los itinerarios y las rutas por Irlanda más espectaculares para viajar en coche, que recorren el norte y centro de la Isla Esmeralda: una auténtica delicia para los amantes de los viajes, de aquéllos que disfrutan viajando por libre…

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Paisajes del Condado de Donegal, en el norte de Irlanda.

Son paisajes de naturaleza salvaje, misteriosa y encantadora, perfectos para recorrer en coche, donde la erosión de la lluvia y el viento, y el adverso clima en Irlanda, ha intervenido durante siglos, creando formaciones geológicas de una belleza paisajística inigualable.

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Que no te frene la lluvia ni la niebla en tu viaje, son inevitables en una ruta por Irlanda, y parte del encanto de estas tierras celtas: Saborear un café irlandés, o una cerveza Guinness, en una taberna típica junto a una chimenea encendida en una tarde lluviosa no tiene precio, y forma parte de una de las mejores experiencias de viaje por Irlanda.

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Como también lo es pasear por los campos verdes esmeralda con el olor a tierra mojada, o alucinar con la velocidad a la que la niebla va cubriendo un abrupto acantilado: Son los místicos paisajes de Irlanda…

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Por eso, cuando el sol se asoma, los paisajes de Irlanda cobran vida, y por arte de magia, se convierten en paisajes de postal, de tonalidades de verdes imposibles, que tocan las fibras más sensibles del viajero, y le obligan a prometerse regresar algún día a la Isla Esmeralda.

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Las ruinas de la encantadora Abadía de Harey, en Cashel.

Prepárate para descubrir de nuestra mano, el lado más salvaje de la costa norte de Irlanda y de su zona central. Es un viaje fascinante, en el que hemos abarcado lo mejor de Irlanda, con rutas por Irlanda en coche de 3, 6, y 8 días por Irlanda a tu aire, visitando lugares de película, que ni te imaginas que puedan existir en la realidad….

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La Roca de Cashel, donde religión y mitos se dan la mano…

Son 5 rutas por Irlanda recomendadas, y al final de ellas, te contamos la ruta por Irlanda que hicimos nosotros, totalmente personalizada, con lo mejor de todas ellas: Los lugares imprescindibles que ver en Irlanda en un viaje en coche.

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Castillo de Belfast, en un formidable día soleado.

Hemos incluido también lugares secretos y con mucha magia, alejados de las rutas turísticas tradicionales, que te sorprenderán de lo bonitos que son. Deja que los dioses celtas te protejan, y viaja de nuestra mano, y nuestras palabras, a la mística Irlanda:

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Los dioses celtas, en un plano dividido entre el mundo material y el espiritual. Gotmore Viewpoint.

QUÉ VER EN IRLANDA NORTE Y CENTRAL en 1, 3, 6 y 8 DÍAS DE VIAJE. RUTAS POR IRLANDA EN COCHE QUE TE RECOMENDAMOS.

1 RUTA POR IRLANDA: LA RUTA COSTERA DE LA CALZADA DEL GIGANTE (Giant´s Causeway Coast Way)

  • Es una ruta por Irlanda para descubrir lo mejor del norte de Irlanda en coche de alquiler. Tiempo recomendado: 3 o 4 días. (Sin contar el tiempo de visita en las ciudades de partida, o llegada).
  • Punto de origen (Dublín o Belfast). Fin de la ruta en coche: Derry (Londonderry).
La Ruta Costera de la Calzada.

Rutas por Irlanda: La Ruta Costera de la Calzada.

Es una de las rutas en coche más espectaculares del mundo, según la revista National Geographic, y después de haberla realizado, no podemos estar más de acuerdo.

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Las huellas del Gigante…

Se atraviesan paisajes solitarios e increíbles, que nos muestran el lado de la naturaleza más desgarrador y salvaje de la erosionada costa norte de Irlanda. Allí se han creado, con el paso del tiempo, paisajes de cuento, atribuidos a míticos gigantes: paisajes de Irlanda que son un regalo para los sentidos.

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TIP VIAJERO: RESERVAR EL COCHE DE ALQUILER AL MEJOR PRECIO

  • En esta ocasión volvimos a reservar con Rentalcars, dada la buena experiencia de viaje el año anterior a Reino Unido, recorriendo los pueblos más bonitos de la campiña de Inglaterra en coche. 
  • Os aconsejamos recorrer Irlanda en coche de alquiler, y reservar con tiempo. Y si te interesa, tienes hasta un 15% de descuento por reservar tu coche de alquiler en Irlanda desde nuestro blog, a través del buscador de ofertas RENTALCARS.
  • Encontrarás la mejor opción y precio de alquiler para las fechas de tu viaje. Aprovéchalo 🙂 Más información haciendo clic en la imagen, o en el nombre.

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Qué ver en Irlanda del Norte y la Ruta de la Calzada: Estos son los highlights o puntos destacados de la ruta Causeway Coast en coche:

  • La Calzada de los Gigantes:  Es un lugar sobrecogedor formado por la erupción de lava volcánica de hace 60 millones de años.

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  • Glens of Antrim: 60 kilómetros de costa accidentada y de naturaleza virgen, que alterna entre el verde de los prados y el azul celeste del mar.
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Las Cañadas de Antrim, cerca del Galboly.

  • El Sendero de Los Gobbins: Un sendero serpenteante por acantilados, cuevas, y puentes colgantes sobre el mar.

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2 RUTA POR IRLANDA POR LOS ESCENARIOS DE JUEGO DE TRONOS

Bosques y cuevas de formas casi humanas, castillos derruidos que cuelgan de maneras imposibles sobre abruptos acantilados, y montañas amenazantes, de una belleza cautivadora, son algunos de los escenarios de rodaje naturales escogidos para grabar la famosa serie Juego de Tronos en Irlanda.

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Castillo de Dunluce, Castillo de los Grejoy, en Juego de Tronos. En el pasado fue la sede de famoso clan McDonnell.

Seas friki o no, de la serie Juego de Tronos, algunas de las localizaciones en Irlanda, bien merecen la pena una visita, por enorme belleza de los lugares en los que se encuentran.

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  • Origen y final de la Ruta: Belfast o Dublín.
  • Tiempo recomendado: 2-3 días.

Ruta por Irlanda: Qué ver en Irlanda en la Ruta de la Calzada

  • Dark Hedges (Camino del Rey): Un espectacular paseo de hayas centenarias que parece querer transportarte en el túnel del tiempo (Condado de Antrim).
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‘Camino Real’: una enigmática senda flanqueada por hayas centenarias que nos conduce hasta la mansión de Gracehill House.

  • Castillo Dunluce: Las ruinas de un castillo colgado sobre un acantilado, y uno de las postales más bellas de Irlanda. El castillo de Dunluce, es conocido como el castillo de los Greyjoy, en la serie Juego de Tronos.
  • Playa de Downhill y Ballintoy, las Islas de Hierro.
  • Templo Mussenden, bello y solitario (La fortaleza Rocadragón en Juego de Tronos).

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3 RUTA POR IRLANDA: LA RUTA COSTERA DEL ATLÁNTICO (Wild Atlantic Way)

Es un viaje por las costas más abruptas de Irlanda. 2500 kilómetros de costas azotadas por el viento y la lluvia que nos llevan desde los Cabos del Norte hasta el sur del país. Te recomendamos los siguientes puntos de interés emplazados en la zona norte y central de Irlanda.

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Una invitación a la aventura…

  • Punto de Partida: Derry (Londonderry).
  • Punto final de la ruta: Galway o Dublín.
  • Tiempo recomendado: 4-5 días.

Ruta por Irlanda: Qué ver en Irlanda en la Ruta Costera del Atlántico

  • Acantilados de Slieve League, los más altos de Irlanda, y de los más altos de Europa.

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  • Abadía de Kylemore (Connemara), de elegante belleza.

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  • Acantilados de Moher: uno de los paisajes más impresionantes de Irlanda, y es que cuando uno piensa en Irlanda, piensa en los Acantilados de Moher.

4 EXCURSIONES DE UN DÍA DESDE DUBLÍN: LOS ACANTILADOS DE MOHER Y LA CALZADA DEL GIGANTE, DOS IMPRESCINDIBLES EN UN VIAJE A IRLANDA

Los acantilados de Irlanda enamoran, poseen una belleza serena de tonalidades verdes y azules, que parecen tener espíritu propio.

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Los bellísimos acantilados de Moher, un imprescindible que ver en Irlanda.

Por lo tanto, si llegas a Dublín en una escapada de viaje a la ciudad, te recomendamos que reserves uno o dos días de excursión desde Dublín para visitar dos de las mayores joyas turísticas de Irlanda: En un día, los acantilados de Moher; y otro día para la Calzada del Gigante, ambos a unas 3 horas aproximadamente, de Dublín.

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Tip viajero: Y si no quieres complicarte alquilando un coche sólo para un día, te dejamos estos sitios donde puedes reservar las excursiones de un día desde Dublín para ambos lugares. Ojo: Están en direcciones opuestas, así que necesitarás 2 días de tu viaje a Irlanda para visitar cada uno de ellos.

EXCURSIONES RECOMENDADAS DE UN DÍA DESDE DUBLÍN
  • Excursión con guía en español a los Acantilados de Moher de un día, en los que se visitan otras interesantes atracciones turísticas cercanas. INFORMACIÓN AQUÍ.
  • La Calzada del Gigante también puede visitarse en una excursión desde Dublín en un día y en español: Información y reservas DESDE AQUÍ.
  • Para los amantes de Juego de Tronos existe también una excursión desde Dublín en español de un día, en el que se visitan las localizaciones más impactantes de la serie. Información haciendo CLIC AQUÍ.

5 RUTA EN COCHE POR IRLANDA: CONSEJOS DE OM VIAJES Y RELATOS

Y después de haber sugerido qué ver en Irlanda del norte y en el centro de Irlanda, os detallamos la ruta en coche que hicimos nosotros de 6 días por lo mejor de Irlanda. A tener en cuenta:

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  • Fue una ruta escénica, donde se priorizó visitar los lugares de naturaleza, frente a la visita de las ciudades. Si quieres incluir la visita a las ciudades, necesitarás más tiempo en tu viaje a Irlanda.
  • Ya conocíamos Dublín de un viaje anterior, así que, en esta ocasión, sólo estuvimos al comienzo y al final de nuestro viaje. Si quieres dedicarle un par de días a visitar Dublín, entonces la ruta será de unos 8 días.
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El amuleto del Árbol Celta de la Vida: un lazo entre la naturaleza y lo divino.

  • Alquilar un coche en Irlanda es, en nuestra opinión, la forma más cómoda de viajar a Irlanda. Un road trip por Irlanda te permitirá acceder a los rincones más bellos, a paisajes de cuento donde te encontrarás prácticamente solo ante la naturaleza, y podrás además, descubrir el país a tu propio ritmo, disfrutando del momento.

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  • TIP VIAJERO: No podemos olvidarnos de ir cubiertos con un buen seguro médico y de viaje. Las caídas, torceduras y resbalones, pueden entorpecer tu viaje, y por muy poco, la asistencia médica estará asegurada en tu viaje a Irlanda. Información y descuento de un 5% haciendo CLIC AQUÍ.

NUESTRA RUTA EN COCHE DE 6 DÍAS PARA VISITAR IRLANDA 

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Mapa de Irlanda con los puntos destacados de nuestra Ruta por Irlanda.

VIAJAR A IRLANDA EN COCHE. DÍA 1, Noche en Dublín.

  • Llegamos a Dublín procedentes de Madrid, con un vuelo de Iberia Plus, a través de una gran oferta que pillamos un mes antes de nuestro viaje: 30€ persona y trayecto, gracias al buscador de ofertas de Skyscanner: (Clic en el nombre para comprobar precios).
  • Recogimos el coche de alquiler, y nos dirigimos a nuestro hotel. Después, nos fuimos a cenar un rico estofado de ternera irlandés hecho con cerveza local. Toda una delicia culinaria. 🙂

  • Con el estómago lleno, nos fuimos disfrutar de la noche de Dublín en nuestro pub favorito de música celta en vivo: The Celt: como siempre, buen ambiente, y pintas de Guinness excelentes.

NUESTRO PUB FAVORITO EN DUBLÍN

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Crédito @The Celt

  • Como ya conocíamos Dublín, no pasamos mucho tiempo en la ciudad, pero si deseas incluir Dublín en tu itinerario de viaje a Irlanda, te dejamos nuestra guía de viaje con todo lo que ver y hacer en Dublín en un fin de semana. PUEDES ACCEDER A NUESTRA GUÍA DE DUBLÍN DESDE AQUÍ.
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Long Room del Trinity College en Dublín.

Noche en Dublín

Esa noche la pasaríamos durmiendo en un Bed and Breakfast que reservamos a través de Airbnb, por el que pagamos únicamente 60€, por una bonita habitación con baño privado. Es una opción que te recomendamos como alternativa a los hoteles tradicionales, en lugares donde el alojamiento es excesivamente caro, como en Dublín. Nuestro anfitrión fue encantador.

  • Tip Viajero: Si es tu primera reserva a través de Airbnb, te puedes beneficiar de un descuento de 34€ a través del siguiente enlace. 🙂

VIAJAR A IRLANDA EN COCHE. DÍA 2: RUTA COSTERA POR IRLANDA DEL NORTE (312 km). Noche en Ballintoy

Madrugamos (bastante), y después de un contundente y típico desayuno, nos dirigimos hacia Belfast, con paradas muy interesantes por el camino.

DESAYUNOS-VIAJE-A-IRLANDA

  • Una observación básica, pero importante y que no todos los viajeros conocen: Irlanda del norte pertenece al Reino Unido, y por lo tanto, la moneda oficial no son euros, sino libras esterlinas, tenlo en cuenta a la hora de organizar un viaje al norte de Irlanda.

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  • Además, no en todos los alojamientos y comercios se puede pagar con tarjeta. Sabrás que estás en territorio de UK cuando las distancias no se marquen en kilómetros, sino en millas, porque no hay fronteras físicas que distingan ambos países. Veremos, qué cambios conlleva, en este sentido, el temido Brexit.

CAMBIO-LIBRAS-MONEDA-VIAJE-IRLANDA

  • Por experiencia propia, te recomendamos cambiar unas pocas libras con anticipación a tu viaje a Irlanda, para los pagos más pequeños. Te dejamos una página muy útil, y que usamos frecuentemente en nuestros viajes, para cambiar moneda on line.
CAMBIO DE LIBRAS ON LINE (SIN COMISIONES Y DIRECTAS A TU DOMICILIO)
  • La gran ventaja de este servicio de cambio de divisa on line es que te la llevan por mensajería a tu propio domicilio cuando quieras, y te olvidas del horario tedioso de los bancos.
  • Haz CLIC AQUÍ para más información.

RUTA POR IRLANDA EN COCHE: LA RUTA DE LA CALZADA EN EL NORTE DE IRLANDA

LA CRUZ CELTA MÁS ANTIGUA DE IRLANDA

  • Nuestra primera parada fue en el pequeño, pero impresionante Monasterio de Monasterboice, (a 58 km de Dublín), allí podemos observar la cruz celta más antigua de Irlanda: LA CRUZ DE MUIREDACH, que se cree data del siglo IX, y de con una altura sorprendente de 5,5 metros. Es espectacular…

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  • La siguiente parada la haríamos en Ballynoe (Downpatrick), uno de los lugares “secretos”, o poco turísticos, pero de gran belleza, que queremos mostrarte en nuestro blog de viajes sobre Irlanda.

CÍRCULOS DE PIEDRAS MÁGICOS

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Allí visitamos el círculo de piedras megalítico del año 3.000 AC, un lugar al cual se accede a través de una senda mágica, que parece «querer cobrar vida en cualquier momento y engullirte para siempre»…. Mira las fotografías y juzga tú mism@.

SITIOS QUE VISITAR EN IRLANDA

LA HISTÓRICA BELFAST

  • Desde allí, nos dirigimos a Belfast, ciudad a la que no dedicamos mucho tiempo, salvo para hacer una parada para observar los murales y el memorial de la zona católica, que han quedado como recuerdo de la tensión y violencia religiosa y social que se vivió aquí no hace mucho tiempo.
  • Teníamos claro que nuestra prioridad en este viaje no serían las grandes ciudades, pero los murales de Belfast bien merecen una visita.
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Imagen del «Garden of Remembrance», junto a un listado de los caídos en el conflicto norirlandés.

No obstante, en Belfast sí paramos para visitar su castillo, situado en un lugar imponente en las afueras de la ciudad. El castillo del Belfast es ahora un café-restaurante y un lugar de celebraciones, y el sitio en el que está emplazado es magnífico.

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Aprovechando el buen día soleado, nos tomamos un café en su terraza, situada junto a apacibles fuentes y jardines y con vistas preciosas a la bahía.

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VISITAS GUIADAS Y EXCURSIONES POR BELFAST Y ALREDEDORES

  • Si te interesa conocer en profundidad Belfast, te proponemos una serie de visitas guiadas y excursiones muy interesantes en español por la ciudad y lugares cercanos, que incluyen, entre otros, la visita a los escenarios de rodaje de Juego de Tronos.
  • Puedes consultar todas las opciones desde la siguiente pestaña:

EL SENDERO DE LOS GOBBINS: UNA CAMINATA ENTRE ACANTILADOS

  • La siguiente parada fue: The Gobbins, una ruta a pie de 2,50 horas por un sendero paralelo al mar de Irlanda, y colgando de acantilados de basalto, construido en la época eduardiana.

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El paseo es muy bonito, aunque es guiado y realizado bajo estrictas medidas de seguridad, es un lugar con muchas anécdotas y leyendas, que te recomendamos visitar en Irlanda del norte para disfrutar de vistas sobrecogedoras al mar. El tramo final es precioso.

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Aconsejamos reservar con anticipación en su página, ya que es una ruta muy popular y con plazas limitadas, Puedes hacerlo desde aquí.

¿ES UNA CABEZA DE DRAGÓN?

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Rocas de formas sorprendentes, como la Cabeza de Dragón en el Sendero de los Gobbins.

DARK HEDGES: EL CAMINO DEL REY 

  • Después de tantas emociones por la Ruta de la Calzada, nos quedaba la última visita del día: Dark Hedges, uno de los famosos escenarios de localización de la afamada serie Juego de Tronos. Llegamos al final del día, al atardecer, cuando todo el mundo ya se había ido, y lo tuvimos para nosotros solos. Te aconsejamos hacerlo así también.

Las hayas centenarias, con la luz cálida del atardecer, y atrapadas por la oscuridad, eran intimidantes, pero al mismo tiempo, lucían preciosas y en armonía, acompañadas por los colores rojizos y otoñales…

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Escenarios de cuentos de hadas que enamoran en los paisajes de los norte de Irlanda….

Dicen que las hadas habitan en ellas, y estando allí puedes llegar incluso a creerlo: Son pura magia de la naturaleza …
  • Para cerrar el mágico día de ruta por Irlanda, decidimos cenar en un sitio que nos encantó: la Taberna Fullerton Arms. Este lugar tiene un encanto especial: sus camareras son amabilísimas, y la comida es una delicia (y no es caro).
  • Ofrecen también habitaciones, donde nos hospedaríamos aquella noche, y acabaríamos tomándonos unas pintas en su pub con música en vivo.

El encantador Fullerton Arms, hotel con encanto y restaurante.

LAS PUERTAS DE JUEGO DE TRONOS

  • Te sorprenderá saber que allí se encuentra una de las puertas originales de la serie Juego de Tronos, donada por los productores, así como algunos objetos, ya míticos, y trajes originales, utilizados en la serie.
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Una de las Puertas de Juego de Tronos, que ahora luce en el Fullerton Arms.

  • Además, no podemos dejar de recomendarte las costillas a la barbacoa, y el seafood chowder de su restaurante, una crema espesa hecha a base de marisco de la zona. ¡Deliciosa!.

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Noche en
Ballintoy

Nos alojamos en mismo Fullerton Arms (clic en el nombre para ver fotos). Las camas son comodísimas, y tiene mucho encanto. Totalmente recomendado. Esto fue lo que más nos gustó: 

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HOTEL FULLERTON ARMS: EL ALOJAMIENTO PERFECTO PARA LOS SEGUIDORES DE 'JUEGO DE TRONOS'

RUTA POR IRLANDA EN COCHE DÍA 3 (152 millas), noche en Kilkar

LA MÍTICA CALZADA DEL GIGANTE

Un nuevo madrugón nos esperaba para visitar uno de los lugares más increíbles del norte de Irlanda: la mítica Calzada del Gigante: 40000 columnas de basalto hexagonales, creadas por gigantes, según las leyendas celtas tradicionales.

  • Las columnas se adentran en el mar lentamente, y se tiñen de negro con las olas, ejerciendo un poder casi hipnótico sobre la vista. Son Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO desde 1986, y se cree que se originaron por un cráter de lava, hace la friolera de 60 millones de años.

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Llegamos a las 8.30 am y tuvimos el lugar para nosotros solos. Recomendación: madruga y no tendrás que pagar nada. El centro de visitantes se encontraba todavía cerrado, y pudimos aparcar el coche sin problema, ni coste alguno. Al fin y al cabo estábamos en una atracción natural.

Es imposible transmitir con palabras la belleza salvaje de este inhóspito lugar. Tan sólo podemos decirte: ven y descúbrelo tú mism@.

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LOS CASTILLOS DE LA RUTA DE LA CALZADA

  • Desde allí nos dirigimos, en una breve parada para una fotografía, al castillo derruido de Dunseverick, sobre un acantilado. Cuentan que San Patricio visitó el castillo en el siglo V. El castillo fue arrasado por las tropas británicas de Cromwell en 1650, cuando su ejército invadió el norte de Irlanda.

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  • Kinbane Castle, nuestra siguiente parada, a 8 millas del anterior, es otra de las joyas secretas de la Ruta de la Calzada. Otro castillo derruido, en un enclave asombroso, con vistas de infarto al mar.
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Los paisajes bucólicos del Norte de Irlanda.

El paseo, perfectamente señalizado, comienza espectacular con acantilados a la derecha, que durante nuestro viaje en otoño, tenían una bonita cascada, creando un marco de una belleza incomparable. Apenas encontrarás gente, y es la alternativa perfecta al masificado Carrick a Rope Bridge.

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PUENTE COLGANTE SOBRE ACANTILADOS

  • El Puente colgante Carrick a Rope, a 3 millas de Kinbane, fue nuestra siguiente visita. El lugar es curioso, pero excesivamente caro y masificado, en nuestra opinión. Sinceramente, no repetiríamos. Perdimos mucho tiempo aquí. No obstante, te facilitamos algo de información por si te interesa hacer esta excursión en Irlanda:

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  • Carrick a Rope es una impresionante pasarela conectada a dos islotes. Fue utilizada, hasta no hace mucho tiempo, por los pescadores de la zona.
  • En la actualidad, se ha convertido en uno de lugares más turísticos de la costa de Antrim. Cruzar la pasarela de cuerdas y maderos es una experiencia, pero ten en cuenta que andarás un kilómetro de ida, y otro de vuelta, hasta el puente suspendido, y además, tendrás que esperar una larga cola para cruzar, pero después la experiencia durará tan sólo un minuto.

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Tras una comida rápida a base de las ricas carnes de la zona, en una taberna tradicional que encontramos por el camino, nos dirigimos al siguiente objetivo turístico del día: El mítico Castillo de Dunluce.

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EL CASTILLO FANTASMA DE JUEGO DE TRONOS

  • Dunluce Castle es otro lugar emblemático en la ruta, donde se han grabado escenas de la serie Juego de Tronos: Es el Castillo de la Casa Greyjoy, en Islas de Hierro. Se construyó en el siglo XIII, y llegó a pertenecer al famoso clan MacDonnell de Antrim.

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El castillo de Dunluce fue utilizado también en la película: Las crónicas de Narnia. Su emplazamiento es espectacular…

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Las brumas siempre están presentes en los bucólicos paisajes de Irlanda…

Es un castillo de cuento, y entre sus curiosidades destacan varias historias, rebeliones y desastres, como la de un barco de la Armada Española que, en el siglo XVI, se estrelló durante una tormenta contra las rocas del acantilado del castillo, lo que hizo que se dañaran gravemente los cimientos del edificio. Finalmente, éstos fueron reparados con partes del mismísimo buque hundido.

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Visitar el castillo es como retroceder en el tiempo. Las habitaciones sin techo están a merced de los elementos, pero conservan un encanto único. Pero cuidado, allí también habitan los «banshees» (o espíritus que presagian la muerte), que pueden hacer cambiar tu destino en cualquier momento… 🙂

El Castillo de Dunluce es uno de los lugares imprescindibles que visitar en Irlanda del norte, durante tu viaje.

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PLAYAS, TEMPLOS Y DIOSES CELTAS

  • Tip viajero: Desde allí dirígete a Maghera Cross Park. (Otro lugar «secreto» que descubrimos por casualidad). Es un parking gratuito cercano al castillo de Dunluce, desde el cual tendrás vistas panorámicas bellísimas al castillo de Dunluce, y a algunos de los acantilados de Irlanda del norte más espectaculares.
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Irlanda del Norte, paisajes que enamoran…

  • Mussenden Temple es la siguiente parada de la ruta por el norte de Irlanda, a 15 millas del punto anterior, y usado también como localización de Juego de Tronos. Recomendamos admirarlo desde la playa de abajo (Downhill Beach). Nos dimos un paseo por la playa de arena y lo disfrutamos muchísimo.

El templo Mussenden se encuentra al borde de un sobrecogedor acantilado, y la perspectiva desde abajo, es imponente.

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  • Tip viajero: Una de los lugares que ver en Irlanda y que están fuera de las rutas habituales, es el magnífico mirador de Gotmore Viewpoint. Es otro de los lugares mágicos que ver en Irlanda que queremos mostrarte, que no aparece en las guías turísticas.

CÓMO LLEGAR AL DIOS CELTA DE GOTMORE VIEWPOINT

  • Desde el aparcamiento de Downhill Beach sale un desvío a la izquierda que, en dos millas carretera arriba (puedes subir en coche) te situará en el mirador más alucinante de esta zona de acantilados de Irlanda. A tus pies tendrás las playas de Castlerock, y en los días claros, se pueden divisar incluso, las costas de Escocia.

Allí puedes admirar al imponente dios irlandés del mar Manannán Mac Lir, ligado con el «Otro Mundo» en la mitología celta.

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Manannan es dueño de la espada Fragarach, que obligaba a quien se la pusiera en el cuello a contar la verdad. Su misión era transportar el alma de los muertos hasta el cielo o el inframundo. Era un dios justo y admirado por el pueblo celta.

  •  Hechizados por los mitos celtas continuamos nuestra ruta en coche por Irlanda del norte y nos dirigimos a Derry (Londonderry), a 27 millas del anterior, donde visitamos el Puente de la Paz, y admiramos las formidables vistas desde éste a la ciudad, con la luz cálida del atardecer.

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Dimos un corto paseo para ver sus murallas, del siglo XVI, y calles principales de la que está considerada como la ciudad más antigua de Irlanda del norte; y tras un café, nos dirigimos a Kilcar Lodge, en el pueblecito costero de Kilcar, donde pasaríamos la noche.

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  • Kilcar Lodge está situado a 70 millas de Derry, muy cerca de unos de los acantilados más altos de Europa: Slieve League, que visitaremos al día siguiente. El hotel tiene una ubicación perfecta para visitar los acantilados a primera hora de la mañana, antes de que la niebla los cubra, lo que es muy frecuente.

Por cierto, en el pueblo de Kilcar pudimos cenar uno de los mejores fish & chips que hemos probado hasta el momento…

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Noche en
Kilcar: Kilcar Lodge.

Kilcar Lodge fue el alojamiento elegido para esa noche. Te contamos brevemente por qué nos gustó:

NOCHE EN KILCAR LODGE, (DONEGAL, NORTE IRLANDA)

  • Nos encantó su ubicación, junto a los acantilados de Slieve League.
  • Su dueña es encantadora, es muy flexible, y se adapta a todo lo que necesites.
  • La habitación es muy cómoda y su precio es excelente. (Y además se paga en €). 
  • Los desayunos son abundantes y están riquísimos (zumos cereales, tostadas yogures y un plato de desayuno típico irlandés). ¡Te carga las pilas para todo el día!.
  • Puedes ver OPINIONES Y FOTOS EN TRIPADVISOR (Clic en el enlace anterior).
  • Y precios en BOOKING DESDE AQUÍ.

QUÉ VER EN IRLANDA EN COCHE: DÍA 4, noche en Kilronan Castle (174 km)

LOS ACANTILADOS MÁS ALTOS DE IRLANDA: SLIEVE LEAGUE CLIFFS

Tras un contundente desayuno irlandés en Kilcar Lodge, seguimos recorriendo el mapa de Irlanda, con otra de las cosas que hacer en Irlanda imprescindibles: visitar los imponentes Acantilados de Slieve League (Sliabh Liag Cliffs), en el condado rural de Donegal, que admiraríamos desde su mejor mirador: Bunglass Point.

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Típico desayuno irlandés en el Kilkar Lodge

  • Tip Viajero: No aparques en el primer parking, tendrás todavía 2 km cuesta arriba hasta llegar al mirador Bunglass Point. Pasa el cercado (y ciérralo), sólo está puesto para que no se escapen las ovejas, y sube en coche hasta el parking superior: Las vistas y el paisaje, te dejarán sin habla…
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Slieve League, los acantilados más altos de Irlanda con 601 metros.

Aconsejamos madrugar. Cuando llegamos nosotros a primera hora, las brumas ya empezaba a cubrir las cumbres de estos acantilados, los más altos de Irlanda y de los más altos del mundo, triplicando la altura de los Acantilados de Moher.

Slieve League es un lugar mágico y de una belleza serena indescriptible. Lo mejor de todo, es que teníamos esa maravilla de la naturaleza completamente para nosotros solos: simplemente, espectacular…

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CASTILLO DE DONEGAL

  • Nos hubiéramos quedado allí toda la mañana, pero tocaba hacer kilómetros hasta Donegal, para fotografiar su castillo en una breve parada (y que no llegamos a visitar por falta de tiempo)…

Y después continuar hasta el siguiente punto en la ruta por Irlanda, ya en el condado de Sligo: El castillo encantado de Classiebawn, en la Península de Mullaghmore.

EL CASTILLO DE MULLAGHMORE EN SLIGO Y SU FANTASMA ERRANTE

El Castillo de Classiebawn posee una silueta misteriosa y una historia inquietante. Está situado junto a la montaña Ben Bulben, de una belleza casi sobrenatural, o como decía el gran poeta Yeats«Donde la belleza de la montaña se mezcla con el viento del mar»…

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En la actualidad, los terrenos y el castillo son propiedad privada y no puede visitarse, y tampoco hay caminos para acercarse.

Pero el lugar está lleno de sobrecogedores mitos y leyendas locales, como las que hacen referencia a su antiguo propietario: Lord Mountbatten, asesinado en la bahía junto a su castillo. Dicen los lugareños que nunca quiso abandonar su lugar amado, y por eso su fantasma sigue deambulando por estas tierras en los días de niebla.

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Los paisajes que rodean al castillo son escenarios de cuentos de hadas, pero también de fantasmas atormentados que, adornados por los atractivos de la naturaleza en estado puro, ejercen un imán sobre el visitante, reteniéndolo de forma caprichosa...

Envueltos en un halo de misticismo, seguimos avanzando en nuestra ruta por Irlanda en coche.

SIGUIENDO LOS PASOS DEL GRAN POETA YEATS EN IRLANDA

  • El cementerio de Drumcliff en Sligo, lugar de la última morada del «gran poeta de Irlanda», sería nuestra siguiente parada en este road trip por Irlanda. Allí, junto a una pequeña iglesia, yace el poeta irlandés más grande de todos los tiempos: William Butler Yeats.

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Yeats fue un sabio druida, un gran soñador, un profundo conocedor del alma céltica, y un gran transmisor de las entrañas gaélicas de las tierras irlandesas: Fue, simplemente, un genio maravilloso, del que me considero una profunda admiradora… y es que, leer a Yeats es transportarse a la esencia más íntima de Irlanda…

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El propio Yeats eligió la ubicación para su tumba, junto los restos de un antiguo monasterio celta. Su epitafio reza lo siguiente:

Mira con frialdad/ a la vida, a la muerte/ ¡No te pares, jinete!

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Junto al cementerio de Drumcliff hay una bonita Casa de Té donde sirven comidas rápidas, pero ricas y saludables, y bien de precio. Allí aprovechamos para probar el rico salmón de la zona, y comprar algún recuerdo de nuestro viaje por Irlanda.

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LA ENCANTADORA ABADÍA DE SLIGO

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  • Después de la comida, partimos rumbo a Sligo ciudad. Allí podemos acercarnos a otro de los lugares que visitar en Irlanda recomendados: La Abadía de Sligo (Sligo Abbey), situada cerca del cementerio de Yeats.

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La Abadía de Sligo (del año 1253), tiene el encanto especial de los lugares en ruinas, plagados de historia. Fue un antiguo centro de recogimiento y peregrinación habitado por frailes dominicos, hasta que un incendio y, posteriormente, las tropas inglesas de Oliver Cromwell la arrasaron por completo, en su invasión de la ciudad Sligo, en el siglo XVII.

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Las enormes paredes de piedra de la vieja abadía que han sobrevivido parecen, sin embargo, resistirse a caer, a pesar de los embates del tiempo, y del moho, que amenaza por engullirlas al completo.

Se dice que Bram Stroker, autor de la novela Drácula, amaba visitarla. Sea como fuere, estas piedras centenarias, plagadas de leyendas, son otro lugar encantador y sobrecogedor que ver en Irlanda.

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Noche en el Castillo de Kilronan

¿Has dormido alguna vez en un castillo? Nosotros tuvimos la oportunidad de hacerlo en el espectacular Kilronan Castle, nuestra siguiente parada en la ruta por Irlanda.

LA INCREÍBLE EXPERIENCIA DE DORMIR EN UN CASTILLO EN IRLANDA

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No tengo palabras para describir lo que se siente al atravesar la senda del bosque tupido que conduce al castillo. La tarde se estropeó, y comenzó a lloviznar: La sensación de atravesar los portones centenarios y encontrarte la chimenea encendida, y un lugar acogedor, cálido y atrapado en el tiempo, es indescriptible…

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  • Pasaríamos la tarde disfrutando de las magníficas instalaciones de Kilronan Castle, como su Spa, premiado como el mejor de Irlanda el pasado año, toda una delicia con todo tipo de detalles para relajarse y desconectar del mundo, mientras en el exterior se escuchaba el sonido de la lluvia y en viento.

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  • Su restaurante fue una grata experiencia, y qué decir de las habitaciones reales: una estancia que nos hizo sentirnos como auténticos reyes. Maravillosa, y para repetir la próxima vez que vayamos a viajar a Irlanda.

CASTILLOS-HOTEL-IRLANDA

DORMIR EN EL CASTILLO KILRONAN, EN BALLYFARNON
  • Es un hotel en el que siempre tienen ofertas. Nosotros, al viajar en temporada baja, pudimos disfrutarlo por un precio excelente.
  • Puedes ver fotografías de sus magníficas instalaciones, opiniones de viajeros y precios actualizados, haciendo CLIC AQUÍ.

RUTA POR IRLANDA EN COCHE: DÍA 5, (328 km.) Noche en Cashel

EL CASTILLO DE DUNGUAIRE: EL CASTILLO MÁS FOTOGRAFIADO DE IRLANDA

El último día de ruta por Irlanda que dedicaríamos a visitar una de las atracciones turísticas más importantes de Irlanda, los Acantilados de Moher: Salvajes y espectaculares, pero antes haríamos una breve parada para fotografiar el bonito Castillo de Dunguaire, en la Bahía de Galway, y en Kinvara, junto a una marisma. A primera hora de la mañana (a las 8.00 am) lucía así de solitario y misterioso.

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Castillo de Dunguaire, otro de los lugares emblemáticos que ver en Irlanda.

  • Como no abrían hasta las 9.00 am para su visita, no nos quedamos para ver el interior, queríamos llegar pronto también a los Acantilados de Moher, para poder disfrutarlos sin gentío.
  • Debes saber que se organizan cenas temáticas medievales en el Castillo de Dunguaire, que deben ser toda una experiencia. Te dejamos toda la información AQUÍ, por si te interesa.

LOS ACANTILADOS DE MOHER: LOS ACANTILADOS MÁS FAMOSOS DE IRLANDA

El punto fuerte de este día en nuestra ruta por Irlanda serían los Acantilados de Moher, uno de los lugares imprescindibles que ver en Irlanda, en un viaje a la Isla Esmeralda. Estos son nuestros consejos «alternativos» para visitarlos.

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Cliffs of Moher, un lugar mágico en Irlanda.

TIP VIAJERO SOBRE LOS TURÍSTICOS CLIFFS OF MOHER

  • Evita el abarrotado Centro de Visitantes de Cliff of Moher. Te contamos lo que hicimos nosotros para visitar los Acantilados de Moher en su parte más espectacular, y completamente en solitario, sin turistas alrededor.
  • A unos 2 km aproximadamente del Centro de Visitantes encontrarás un desvío con el nombre de Guerin’s Path. Es un pequeño aparcamiento, y el dueño te cobrará 5€, pero en un par de minutos caminando tendrás acceso a estas vistas: la parte más abrupta, dramática, y de mayor altura, de los salvajes Cliffs of Moher: La madre naturaleza en sus máxima expresión…
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Los acantilados de Moher, un encantador esencial en una ruta por Irlanda.

  • A la derecha de la Senda de Guerin’s podrás divisar en la distancia el centro de visitantes y la Torre O’Brien; y a la izquierda, la misterioso Hag’s Head, la parte más meridional de los acantilados de Moher, cuyo nombre hace alusión a la leyenda de la mitología irlandesa de la Bruja Mai, que se despeñó en este mismo lugar.

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Así que, cuidado con el viento al borde de los acantilados, los espíritus maléficos habitan estas tierras y están deseosos de atrapar almas errantes hacia sus entrañas… 🙂

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Nos quedaba un largo camino hasta Cashel, donde dormiríamos, y al día siguiente visitaríamos Rock of Cashel, antes de nuestra partida hacia el aeropuerto de Dublín, para coger el vuelo de vuelta a Madrid.

TIP VIAJERO: Si cenas en las Tabernas de Cashel, guarda tu recibo de la cuenta, te servirá para conseguir un descuento en la visita de la Roca de Cashel.

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No dejes de probar el rico Irish Coddle, un estofado típico que te hará recuperar fuerzas durante tu Ruta por Irlanda.

Noche en
Cashel

Pasaríamos noche en el hotel Baileys, a 10 minutos caminando de la Roca de Cashel.

NOCHE EN EL HOTEL BAYLEYS, EN CASHEL
  • Es un hotel muy bien ubicado para visitar la Roca de Cashel.
  • Su personal es atento y las habitaciones tienen vistas fantásticas a Rock of Cashel.
  • Cuenta también con un pub, y un acogedor restaurante.
  • Puedes ver fotos, precios y opiniones DESDE ESTE ENLACE.

RUTA POR
IRLANDA EN COCHE: DÍA 6, AEROPUERTO DE DUBLÍN Y VUELTA A ESPAÑA

Era nuestro último día para viajar por Irlanda: Visitaríamos Rock of Cashel, antes de emprender el camino hacia el aeropuerto para tomar el vuelo de vuelta a España por la tarde.

SIGUIENDO LAS HUELLAS DE SAN PATRICIO EN IRLANDA: LA ROCA DE CASHEL

  • Rock of Cashel es una fortaleza que durante el siglo V se convirtió en el emplazamiento de los Reyes de Munster. Rock Of Cashel pasará a la historia por ser el lugar donde San Patricio, el patrón de Irlanda, bautizó al rey del Muster, en el siglo VII.

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  • No dejes de visitar su cementerio, con preciosas cruces celtas, y la abadía en ruinas: Hore Abbey, con mucho encanto.

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 Y hasta aquí nuestro periplo y ruta por Irlanda de 6 días de viaje: Un viaje espectacular, que nos ha dejado con ganas de seguir descubriendo las bondades de la mística Isla Esmeralda, y que no podemos dejar de recomendarte porque, como dice un antiguo dicho celta:“Tus pies te llevarán allí donde esté tu corazón.”

Gracias por haber llegado hasta aquí, y felices viajes.

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