10 COSAS QUE VER EN CARCASSONNE, FRANCIA: LA GRAN CIUDADELA MEDIEVAL DE EUROPA

COSAS QUE VER EN CARCASSONNE

QUE VER EN CARCASSONNE, FRANCIA: UNA CIUDAD DE CUENTO DE HADAS

“La mitad del romanticismo del viaje no es otra cosa que una espera de la aventura.”
(Herman Hesse)

Durante las pasadas Navidades, quisimos salir de la rutina tradicional de las fiestas y hacer una escapada de una semana en coche por el Sur de Francia.

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Nuestro principal objetivo viajero era conocer la ciudad medieval de Carcassonne (o Carcasona), una ciudad que queríamos conocer desde hace mucho tiempo.

¿DÓNDE ESTÁ CARCASSONNE?

Carcassonne se encuentra en el área de Languedoc, y su ciudadela medieval, conocida con el nombre de La Cité, Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO, está situada en el sur de Francia, a tan sólo 300 km de Barcelona, y a 845 km de Madrid, y es uno de los lugares turísticos más visitados de Francia.

que ver en Carcassonne

Pero nada nos había preparado para la imagen nocturna de la grandiosa ciudadela amurallada de Carcassonne a nuestra primera llegada a la ciudad, agotados tras haber visitado durante un día la cercana ciudad de Toulouse…

La Ciudadela Medieval de Carcassonne, lucía iluminada e intimidante, encima de una colina, como si quisiera dar la bienvenida a los visitantes del siglo XXI de la misma manera, que hace siglos, lo hacía a los peregrinos que cruzaban el Camino del Piamonte, en su variante del Camino de Arlés, en dirección al Santuario de Lourdes: Carcassonne nos recibía con una imagen irreal, casi de ensoñación, que parecía sacada de un cuento de hadas.

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Durante los sucesivos días de visita a la Cité Medieval de Carcassonne esa sensación mágica no se desvanecería, sino todo lo contrario: A medida que fuimos conociendo La Cité con más detalle, nos dimos cuenta de que nuestra primera impresión era totalmente acertada: Carcassonne es, en realidad, una ciudad de cuento. Carcassonne te traslada a otra época, y te invita a soñar…

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Acompáñanos en este viaje a la Edad Media para dejarte enamorar por la magia de Carcassonne y descubrir las principales cosas que ver en Carcassonne: La Gran Ciudadela Medieval de Europa.

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10 COSAS QUE VER EN CARCASSONNE: LA FORTALEZA MEDIEVAL MÁS GRANDE Y MEJOR CONSERVADA DE EUROPA

Antes de comenzar nuestro viaje en el tiempo hay un dato importante que debes conocer: Carcassonne está dividida en dos zonas perfectamente delimitadas por el río Aude: A la derecha se encuentra La Cité o ciudadela medieval, y a la izquierda La Bastide Saint-Louis, o Ciudad Nueva. Vamos a conocerlas…

1 LA CITÉ MEDIEVAL Y LAS DOBLES MURALLAS DE CARCASSONNE

Desde el Imperio Romano hasta la Edad Media, los ciudadanos de Carcasona alzaron muros inexpugnables para proteger este estratégico enclave que ni el mismísimo Carlomagno logró conquistar. Y por esas tierras lucharon también los visigodos contra los francos, y más tarde los reyes de Aragón contra los de Francia. ¡Cuánta historia han visto las murallas de Carcassonne!.

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  • La Ciudadela Medieval de Carcassonne es una obra maestra de la arquitectura medieval militar: Una auténtica fortaleza de 3 kilómetros murallas y 52 torres de observación, que en cierto modo, nos recordaban a las de nuestra querida ciudad de Ávila.

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  • Las primeras murallas que ver en Carcassonne se remontan a la época galo-romana, aunque posteriormente fueron ampliadas entre los siglos XIII y XIV. En la actualidad hay 3 km de murallas, repartidos entre el perímetro exterior y el interior, y que discurren en paralelo y de forma concéntrica.
  • Es toda una experiencia caminar por la zona allanada de la doble muralla (de nombre lizas), donde antiguamente se encontraban las casas de los más humildes, que fueron eliminadas con la gran remodelación llevada a cabo por Viollet-le-Duc. Desde allí podrás subir a la muralla y a sus almenas y contemplar las bonitas vistas sobre la ciudad.

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  • Las torres con sus tejadillos en pico y pizarra negra arrastran nuestra imaginación a los cuentos de hadas: Es innegable sentir cómo el peso de la historia y de la huella cátara, ese movimiento cristiano que se opuso a la Iglesia establecida, lo envuelve todo.
  • El conde de Carcassonne protegía a los cátaros frente a la Iglesia y al Papado, que tuvo como resultado la única cruzada en suelo europeo.

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  • Pero el cuento tiene un final trágico: La Iglesia Católica promovió una sangrienta cruzada para erradicar a los cátaros, de nombre: Cruzada Albigense, pero también hubo héroes, como Raimond Roger Trencavel, un importante guerrero cátaro que consiguió aguantar en la lucha hasta el final, cuando la ciudad cayó rendida.

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TIP VIAJERO: AHORRAR EN LAS VISITAS A CARCASSONNE CON EL CARCA’ PASS

  • En la Oficina de Turismo de Carcasona te informarán de cómo ahorrar en tu viaje a Carcassonne con el Carca’ Pass: Incluye una visita en castellano por la ciudad (nosotros nos apuntamos a la visita familiar con la guía disfrazado de época, que estuvo genial), pero hay numerosas visitas guiadas por Carcassonne entre las que podrás elegir tu favorita. 
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Nuestros pases «Carca» 😉

  • La Tarjeta Carca’ Pass incluye, además, descuentos en tours, museos, actividades, y restaurantes.
  • Tiene un precio de 6€ sin visita guiada, y de 9.50€ con la visita. Nos parece una buena opción para disfrutar de la ciudad de Carcasona a precios más económicos.

2 EL CASTILLO COMTAL: UN LUGAR QUE VER EN CARCASSONNE PARA VIAJAR A LA EDAD MEDIA

En el interior de La Cité podremos visitar también Château Comtal, un imponente castillo del siglo XII, situado en el corazón de La Cité. Fue mandado construir por los Trencavels, la familia gobernante durante dos siglos y partidarios de los Cátaros, lo que dio lugar a un conflicto bélico del que formaron parte del bando perdedor.

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Es un castillo muy bien conservado ya que fue completamente restaurado durante la reforma de Viollet-le-Duc.

  • Durante la visita te entregarán un folleto (en castellano), y por un precio extra tendrás a tu disposición audio-guías en castellano también: podrás visitar las estancias, recorrer las murallas galorromana y medieval, pasear por las almenas, y disfrutar de las preciosas vistas a la ciudadela de Carcasona, a la Montagne Noire, a la Bastide e, incluso, a los Pirineos.

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  • En interior del castillo también conserva el Museo Lapidario: una exposición de escultura, la mayoría de la Edad Media, y otros objetos arqueológicos que se han ido descubriendo en Carcassonne y alrededores. Sin duda, Château Comtal es uno de los mejores lugares que ver en Carcassonne, en una visita a la ciudadela medieval.
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Sarcófago paleocristiano, que se exhibe en el interior de las salas del Castillo Condal de Carcasona.

3 LA BASÍLICA DE SAN NAZARIO (SAINT-NAZAIRE)

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La bellísima Basílica de Saint-Nazaire, es otro de los lugares imprescindibles que ver en Carcassonne. Esta construida sobre un antiguo templo religioso de origen visigodo, reconstruido durante siglos hasta que, en el siglo XII, fue demolido casi en su totalidad (a excepción de la nave y la cripta) para construir el templo actual.

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Las vidrieras de la Basílica de Saint-Nazaire están consideradas como las más bonitas del sur de Francia. Algunas de ellas se remontan al año 1280, y sin duda, son otra de las cosas que no te puedes perder en Carcassonne: Como puedes ver en las fotografías que tomamos en el interior del templo, realmente son espectaculares.

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4 LAS CALLES MEDIEVALES, OTRO DE LOS IMPRESCINDIBLES QUE VER EN CARCASSONNE

Es una gozada pasear por las calles estrechas de sabor medieval de La Cité, que apenas han cambiado en 500 años.

  • La Cité es muy turística: muchas de las casitas medievales han sido convertidas en restaurantes, tiendas de regalos, de antigüedades o galerías de arte, pero eso, en nuestra opinión, no le resta un ápice de su encanto.

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  • En estas calles también podrás degustar el plato típico de la cocina occitana, el famoso Cassoulet, con alubias, longaniza, cordero y muslos de pato, horneado en cazuela de barro. Un plato que se remonta, ni más ni menos, que a la Guerra de los 100 años. Acompáñalo de un exquisito vino de alguna de las nueve denominaciones de origen de la zona, como broche final.

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5 LOS MUSEOS, LUGARES QUE VISITAR EN CARCASSONNE CON NIÑOS 

Te dejamos algunos de los museos y lugares que ver en Carcassonne, que a los niños les encantarán:

  • Museo de la Inquisición, centrado principalmente en la cruzada contra los cátaros.
  • Musée de l’École (nostálgico y encantador).
  • Maison de La Chevalerie (dirigido a los niños, con actividades y acertijos).
  • Grand Puits (Gran Pozo) donde, según cuenta la leyenda, los visigodos escondieron el Tesoro del Templo de Salomón (aunque nunca ha sido hallado).

SEGUIMOS CON MÁS COSAS QUE VER EN CARCASSONNE, FRANCIA…

6 EL PUENTE VIEJO Y PUERTA NARBONA: LAS MEJORES PARANORÁMICAS DE CARCASSONNE

Recomendamos acceder a la Ciudad Vieja por el Puente Viejo (Pont Vieux), y un poco más adelante continuar hasta Pont Neuf.

  • El Puente Viejo de piedra, del siglo XII (que forma parte del Camino de Santiago), nos regalará una panorámica inigualable de las grandes murallas de la ciudadela, una de las ciudades medievales más grandes y mejor conservadas de Europa. 

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  • Desde Pont Vieux también accederemos a la Puerta Narbona (Porte Narbonnaise) la principal entrada a Ciudad Vieja, donde el rostro de la Dama Carcas (siglo VIII), nos dará la bienvenida. 

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Según cuenta la leyenda, la princesa Carcas, esposa de sarraceno Balaak, tras librar a la ciudad del asedio de Carlomagno, mandó hacer sonar las campanas de la ciudadela. El pueblo exclamó 'Carcas sonne', dando origen al nombre de la ciudad.

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TOUR RECOMENDADO: TOUR DE FOTOGRAFÍA PARA INSTAGRAM POR CARCASSONNE

OTROS LUGARES RECOMENDADOS QUE VER EN CARCASSONNE: LUGARES DE INTERÉS EN LA ZONA DE LA BASTIDA O CIUDAD NUEVA

Pero Carcasona no es sólo la ciudadela: La Bastida de San Luís, o Ciudad Nueva, tiene lugares muy interesantes también que visitar en Carcassonne. Es la parte más desconocida de Carcassonne, en la margen izquierda del río Aude.

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7 LA CATEDRAL DE SAN MIGUEL Y LA IGLESIA DE SAN VICENTE

  • La Catedral de Saint-Michel fue construida en el siglo XIII por orden del rey Luis IX. Es una bonita catedral de estilo gótico, que se asemeja casi a una fortaleza, con una curiosa torre de vigilancia y un rosetón, decorado con bonitas vidrieras, que merece la pena visitar.
  • La Iglesia de San Vicente, otro bello ejemplo del gótico, llama la atención con altísimo campanario octogonal que contiene un carrillón con la sorprendente cantidad de 47 campanas.

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8 EL JARDÍN DEL CALVARIO

Jardin du Calvaire, de 1820,  es otro de los lugares que te recomendamos visitar en La Bastide Saint-Louis. Es un lugar sobrecogedor y de cierto misterio, con un encanto peculiar.

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Es un jardín botánico, histórico y religioso. Es muy pequeño y lo visitarás en 5 o 10 minutos, pero creemos que es uno de los lugares que ver en la Ciudad Nueva de Carcassonne, que te sorprenderán.

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9 LA PLAZA DE CARNOT Y LA PUERTA DE LOS JACOBINOS

La Bastide está organizada en torno a una plaza central: La Plaza Carnot, donde se celebra un mercado tradicional de frutas y verduras cada martes, jueves y sábado por la mañana.

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  • En el centro de la plaza se sitúa la bonita Fuente de Neptuno, rodeada de animadas cafeterías y terrazas, donde descansar de las visitas turísticas de Carcassonne, y tomarse una copa del rico vino local.

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  • Muy cerca se sitúa la Puerta de los Jacobinos, la única puerta que se conserva de las cuatro que tenía la ciudad originalmente.

10 EL CANAL DU MIDI

Curso artificial, es navegable hasta el Mediterráneo a bordo de barcas con camarotes, y está considerado una de las grandes obras de la ingeniería (1667-1694).Por ese motivo, el Canal Du Midi o Canal del Mediodía, es Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO.

  • Fue diseñado por Pierre-Paul Riquet para unir el río Garona (en Toulouse) con el Mar Mediterráneo, con la finalidad de ser utilizado como vía de transporte y comercio.
  • Es un lugar perfecto para pasear en barco, en bicicleta, o relajarse.

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QUÉ VER EN CARCASSONNE EN NAVIDAD. CONSEJOS PARA VISITAR CARCASSONNE EN NAVIDAD

Aunque el tiempo en Carcassonne es más frío en Navidad, en invierno podrás disfrutar de la ciudad más tranquilamente, con menos turistas, sin problemas de aparcamiento, y pagando por el alojamiento muchísimo menos que en verano, temporada alta, la época de mayor afluencia de turistas.

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Y si viajas con niños a Carcassonne en Navidad, como fue nuestro caso, podrán disfrutar de LA MAGIA DE NOEL, con decenas de actividades para la diversión de toda la familia, por no hablar de disfrutar de la Nochevieja en una ciudad tan especial como Carcassonne, una experiencia que vivimos personalmente y que nos encantó.

Entre las principales actividades de Carcassonne en Navidad, destacan:

  • La Magie de Nöel: Actividades en diferentes lugares de la ciudad como: La Pista de hielo y el Mercadillo de Navidad de la Place Carnot, donde se puede tomar el típico vino caliente de navidad.

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  • Parc du pere Nöel: atracciones de feria para los más pequeños, como toboganes gigantes y la noria.
  • Probar la realidad virtual (Plaza General Gaulle) donde grandes y pequeños disfrutamos muchísimo.
  • Ver la exposición de Belenes en la Iglesia Saint-Vicent, en la Bastide de Saint Louis.
  • Rêve de Glace, con sus mágicas esculturas de hielo, que nos trasladan a mundos de fantasía.

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  • Y cómo no, disfrutar de la encantadora decoración de Carcassonne en Navidad.

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OTROS LUGARES RECOMENDADOS QUE VER CERCA DE CARCASSONNE EN NAVIDAD

  • El Festival de las Linternas Chinas de Gaillac, a hora y media en coche de Carcassonne, es otro espectáculo increíble que nos dejo impresionados.

Está formado por una exposición enorme de linternas gigantes, hechas en seda, realizadas por maestros artesanos venidos expresamente de la ciudad de Zigong de la provincia de Sichuan, en el suroeste de China. El Festival de las Linternas de Gaillac, tiene lugar en la época de Navidad (hasta el 31 de enero).

La exposición de las Linternas Chinas de Gaillac es asombrosa: un espacio mágico para el deleite de pequeños y grandes, que te hace sentir como en un sueño oriental. Como enamorados que somos de la cultura asiática, no podemos dejar de recomendártelo.

DATOS PRÁCTICOS PARA VISITAR CARCASSONNE

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¿DÓNDE DORMIR EN CARCASSONNE?

EN LA CITÉ: Los hoteles mejor valorados son (clic en los nombres para más información):

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Crédito imagen@Booking

ALOJAMIENTO EN LA BASTIDE DE SAINT LOUIS: Entre los hoteles mejor valorados están:

OTROS ALOJAMIENTOS RECOMENDADOS PARA DORMIR EN CARCASSONNE:

  • APARTAMENTOS FAMILIARES: Apartamentos Cité View. Donde nos alojamos nosotros: Con vistas espectaculares a las murallas y a 5 minutos caminando de la Cité. Repetiríamos sin duda.
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Vistas desde el ventanal del salón del Apartamento Cité-View donde nos alojamos, a la bonita ciudadela de Carcassonne.

  • UN CASTILLO CON ENCANTO: Hotel Chateau de Palaja: Un castillo familiar del siglo XVIII, ubicado a 5 minutos en coche de Carcassonne.

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¿CÓMO LLEGAR A CARCASSONNE (FRANCIA) DESDE ESPAÑA?

Carcasona se encuentra a 300 km de Barcelona y a 845 km de Madrid. Puedes llegar a Carcassonne de diversas maneras:

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CÓMO LLEGAR A CARCASSONE EN COCHE DESDE ESPAÑA

  • Desde Barcelona por la AP-7 vía Perpiñán (3h 15′).
  • Desde San Sebastián/País Vasco (4h 15′) por la A-64 vía Toulouse.
  • Si necesitáis un coche de alquiler os recomendamos el buscador de RentalCars, ya que suele ofrecer las mejores ofertas y tarifas. Además desde el blog ofrecemos un descuento especial:

COCHES DE ALQUILER CON DESCUENTO

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CÓMO LLEGAR A CARCASSONNE EN BUS DESDE ESPAÑA

  • Te recomendamos buscadores como Omio (clic en el enlace) que ofrecen las mejores tarifas en bus, con  rutas directas en bus desde Barcelona ( 4h 30′), o San Sebastián (entre 5h 30′ y 7h). .

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CÓMO LLEGAR A CARCASSONNE EN TREN DESDE ESPAÑA

  • Desde España hay trenes directos hasta Carcassonne desde Barcelona, pasando también por Girona. La distancia entre Barcelona y Carcassonne es de 300 km. El tren directo tarda 2 horas y 20 minutos. Este tren de Barcelona a Carcassonne está operado de manera conjunta por Renfe y por la SNCF.

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¿CÓMO LLEGAR A CARCASSONNE
EN AVIÓN DESDE ESPAÑA?

  • Carcasona tiene un pequeño aeropuerto, pero no hay vuelos a España. El aeropuerto internacional más cercano es el de Toulouse (105 km, 1h en coche).
  • En buscadores como KAYAK podréis encontrar los mejores precios de vuelos a Toulouse. Con esta opción, recomendamos alquilar coche en el aeropuerto para disfrutar de Carcassonne y la zona a vuestro aire.

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MAPA DE LOS LUGARES PARA VISITAR CARCASSONNE: TURISMO EN CARCASSONNE

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¿CUÁNTOS DÍAS DE VIAJE A CARCASSONNE?

  • Recomendamos al menos, 3 días de viaje a Carcassonne. Nosotros estuvimos 4 días, y nos faltaron cosas por ver. Y si quieres dedicar unos días a explorar la bonita región de Occitanía, recomendamos mínimo una semana por la zona.

OTRAS EXCURSIONES DESDE CARCASSONNE RECOMENDADAS

Iremos ampliando las excursiones próximamente en el blog: Estas son las que hicimos nosotros y que te recomendamos, pero hay muchas más: Puedes informarte en la Oficina de Turismo en Carcassonne.

  • Toulouse, la encantadora ciudad rosa.
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El bonito anochecer sobre el río Garona en Toulouse, nos regaló esta bonita postal.

  • Albi: La sorprendente ciudad episcopal del sur de Francia.

excursiones-desde-Carcassonne-Albi

  • La Ruta por los Castillos Cátaros (publicaremos la ruta próximamente en el blog).
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Los espectaculares castillos cátaros, una ruta imprescindible desde Carcasona.

  • Castillos de Lastours. Conjunto de cuatro castillos en el corazón de la sierra de la Montaña Negra.
  • La abadía de Fontfroide, donde murió Arnau Amalri, el implacable inquisidor a la cabeza de la cruzada contra los cátaros, y uno de los monasterios cistercienses más grandes de Europa.
  • Ruta por los pueblos más bonitos de Francia (si ya dispones de más días). Te lo contaremos todo en una próxima publicación.
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Los pueblos de la región de Occitania en Francia, tienen un encanto especial.

Y hasta aquí todos nuestros consejos sobre qué ver y visitar en Carcassonne, como has podido ver, una ciudad de cuento, con mucho encanto e historia, perfecta para una escapada de varios días: ¿Viajamos a Carcassonne?…

Felices viajes.

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